Une décennie dans sa carrière, rien ne surprend plus Jason Heyward /RSN

Il n’est pas difficile de faire un parallèle entre Jason Heyward et l’équipe des Cubs pour laquelle il joue au champ droit.

Arrivés sur les lieux avec un combo de jeunes (un peu verts) et de talents, les deux ont dû faire face à des attentes exorbitantes dès le départ. Heyward était l’avenir du baseball, un mélange enivrant de 5 outils surmontés d’un gant générationnel. Les Oursons débordaient de prospects de premier plan, débordaient d’argent et étaient dirigés par un homme que le magazine Forbes a décidé être un meilleur leader que, entre autres, le Pape.

184 millions de dollars et deux séries éliminatoires décevantes plus tard, les deux se dirigent vers 2019 en essayant de prouver que parler de fermeture des fenêtres est prématuré.

Les luttes de Heyward ont été bien documentées. Pendant la première moitié de son contrat avec les Cubs, il est touché.252/.322/.367 avec un.688 OPÉS et un wRC+ qui n’a pas encore atteint la moyenne de la ligue. Si ce n’était pas avant, le contrat de Heyward est officiellement un fardeau, et probablement celui que les Cubs aimeraient retirer de leurs livres. Comment cela fonctionnerait est une autre chose.

Le contrat de Heyward comporte un langage délicat. Il lui a offert une clause de non-échange complète au cours des trois premières années, et une clause partielle par la suite. Maintenant, pour la première fois de sa carrière chez les Cubs, Heyward ne peut pas totalement dicter son avenir; il a une clause de non-échange à 12 équipes pour les deux prochains étés. Cependant, si les Cubs ne le déplacent pas en 2019 ou en 2020, ses « droits 10/5 » entrent en jeu. Essentiellement, la dernière ABC stipule que si un joueur a plus de 10 ans de service, dont 5 avec une équipe, ledit joueur gagne automatiquement une clause de non-échange complète. Comme si les Cubs n’étaient pas déjà bien réglés en matière de contraintes financières, le contrat de Heyward (à plus de 20 millions par an) se prolonge pour trois ans de plus après sa clause 10/5.

Des rumeurs commerciales tourbillonnantes peuvent persister dans l’esprit des jeunes joueurs, mais avec une décennie de baseball à son nom, Heyward n’est pas progressif.

« Mon antenne est toujours éteinte », a-t-il déclaré.  » Je n’ai pas besoin de m’en préoccuper. C’est drôle parce qu’à l’intersaison dernière, il y avait des rumeurs commerciales à mon sujet, mais j’avais une clause commerciale complète. C’est n’importe quoi. J’ai parlé à Théo, j’ai parlé à Jed juste en général de l’équipe, après la saison passée. Je viens de parler de ce que nous pouvons faire pour nous améliorer et de ce que nous pouvons faire pour être en bonne santé. Ce genre de choses. J’ai dit :  » Hé, si tu veux m’échanger, viens me parler. »

C’est une image sombre en ce moment. On ne remet pas ça en question. Cependant, si nous recherchons des doublures argentées dans les coussins du canapé, Heyward en présente quelques-unes. Il sort de sa meilleure année à Chicago, celle qui l’a vu revenir à la production moyenne de la ligue à la plaque et mettre sur pied une GUERRE égale à ses deux saisons précédentes combinées. Il continue de réduire les retraits sur des prises et était, selon les mesures de FanGraphs, le meilleur coureur de base de l’équipe l’année dernière. Son pouvoir appartient au passé, mais ses numéros de contact continuent de s’améliorer, et il frappe la balle dans toutes les parties du terrain plus qu’il ne l’a jamais fait au cours de son mandat chez les Cubs. Il n’était pas exempté du marasme offensif à l’échelle de l’équipe en 2e mi-temps, mais avoir des périphériques encourageants n’est jamais une mauvaise chose. Avec une approche ferme de l’intersaison, il y a des raisons de croire que ses meilleures années chez les Cubs sont peut-être encore à venir.

« Vous allez toujours faire des choses différentes », a-t-il déclaré, interrogé sur sa routine d’intersaison. « Honnêtement, je veux dire, si vous faites les choses différemment, vous faites toujours la même chose pour ainsi dire. Tu sais, j’ai eu ma routine et le genre de choses que j’aime faire à l’intersaison, il faut toujours ajouter. Tu vieillis I j’ai commencé à jouer à 20 ans, et maintenant j’en ai 30. Nous sommes en l’an 10. Vous devez travailler dur, travailler intelligemment. Même truc, même entraînement. Préparez-vous pour la saison, soyez conscient de l’évolution du jeu, pour ainsi dire. »

Les Oursons n’ont pas besoin de Heyward pour être une chauve-souris du milieu de l’ordre. Sortir Javy Baez, Kris Bryant et Anthony Rizzo tous les jours leur offre un tel luxe. Mais c’est 2014 Heyward someone quelqu’un qui a frappé.271/.351/.384 avec 735 OPS, 109 wRC+ et une défense formidable too trop irréaliste à attendre ? Étant donné combien d’argent les Oursons ont investi dans Heyward, sans parler du temps (relativement) limité qu’ils ont pour sortir de dessous, c’est probablement là qu’il doit être s’il veut rester dans les plans des Oursons.

« Si cela se produit, et qu’ils le veulent, alors ils vont le faire. C’est comme ça qu’ils sont « , a-t-il déclaré.  » C’est ainsi que sont les front offices. Je peux honnêtement dire, et je ne le tiens pas pour acquis, que ce front office va faire ce qu’il pense être le mieux pour cette équipe et cette organisation. C’est réconfortant de savoir. Mais maintenant? Que fais-tu? Vous avez tous ces gars qui ont remporté un certain nombre de victoires ces dernières années. Ils ont fait des transactions dans les délais, ils ont signé des gars, ils ont échangé des gars. Cela n’arrive pas partout. Nous continuons à les rencontrer à mi-chemin, et ils vont continuer à nous récompenser avec ces mouvements qui essaient d’aider l’équipe à gagner. »

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