Hämähäkkieläin

hämähäkit (lahko Araneae) ovat ilmaa hengittäviä niveljalkaisia, joilla on kahdeksan jalkaa ja chelicerae, joiden torahampaat pistävät myrkkyä. Ne ovat suurin hämähäkkieläinten lahko ja sijoittuvat kaikkien muiden eliöluokkien joukossa seitsemänneksi lajien kokonaismäärässä. Hämähäkkejä tavataan maailmanlaajuisesti kaikilla mantereilla Etelämannerta lukuun ottamatta, ja ne ovat vakiintuneet lähes jokaiseen elinympäristöön ilman ja meren kolonisaatiota lukuun ottamatta. Vuodesta 2008 lähtien taksonomit ovat kirjanneet ainakin 43 678 hämähäkkilajia ja 109 sukua; tiedeyhteisössä on kuitenkin ollut erimielisyyttä siitä, miten kaikki nämä suvut pitäisi luokitella, mistä ovat osoituksena yli 20 eri luokittelua, joita on ehdotettu vuodesta 1900 lähtien.
anatomisesti hämähäkit eroavat muista niveljalkaisista siinä, että tavalliset ruumiinosat ovat fuusioituneet kahdeksi tagmaksi, kefalotorakseksi ja vatsapuoleksi, ja niitä yhdistää pieni, lieriömäinen pedikeeli. Toisin kuin hyönteisillä, hämähäkeillä ei ole tuntosarvia. Kaikissa paitsi alkeellisimmassa ryhmässä, Mesothelae, hämähäkeillä on kaikista niveljalkaisista keskitetyin hermosto, sillä kaikki niiden hermosolmut ovat fuusioituneet yhdeksi massaksi kefalotoraksissa. Toisin kuin useimmilla niveljalkaisilla, hämähäkeillä ei ole raajoissaan ojentajalihaksia, vaan ne laajentavat niitä hydraulisella paineella.
niiden vatsapuolella on karhun lisäkkeitä, jotka ovat muuntuneet kehruunystyiksi, jotka puristavat silkkiä jopa kuudesta eri seittirauhastyypistä niiden vatsan sisällä. Hämähäkinverkkojen koko, muoto ja käytetyn tahmean langan määrä vaihtelevat suuresti. Nyt näyttää siltä, että spiraalikehrääjä saattaa olla yksi varhaisimmista muodoista, ja hämähäkinseittejä tuottavat hämähäkit ovat runsaampia ja monimuotoisempia kuin välkkyverkkohämähäkit. Hämähäkkimäisiä hämähäkkieläimiä, joilla oli silkkiä tuottavia spigotteja, ilmestyi devonikaudella noin 386 miljoonaa vuotta sitten, mutta näiltä eläimiltä ilmeisesti puuttui kehruunystyjä. Oikeita hämähäkkejä on löydetty hiilikaivoksista 318-299 miljoonaa vuotta sitten, ja ne muistuttavat hyvin paljon alkeellisinta elossa olevaa lahkoa Mesothelae. Nykyisten hämähäkkien pääryhmät Mygalomorphae ja Araneomorphae ilmestyivät ensimmäisen kerran triaskaudella ennen 200 miljoonaa vuotta sitten.
vuonna 2008 kuvattiin kasvinsyöjälaji ”Bagheera kiplingi”, mutta kaikki muut tunnetut lajit ovat petoeläimiä, jotka saalistavat enimmäkseen hyönteisiä ja muita hämähäkkejä, joskin muutamat suuret lajit saalistavat myös lintuja ja liskoja. Hämähäkit käyttävät monenlaisia strategioita saaliin pyydystämiseen: pyydystävät sen tahmeisiin verkkoihin, lassoavat sen tahmaisilla bolasilla, matkivat saalista paljastumisen välttämiseksi tai juoksevat sen alas. Useimmat havaitsevat saaliin lähinnä aistimalla värähtelyjä, mutta aktiivisilla metsästäjillä on terävä näkö, ja Portia-suvun metsästäjät osoittavat merkkejä älykkyydestä taktiikan valinnassa ja kyvyssä kehittää uusia. Hämähäkkien sisälmykset ovat liian kapeita ottamaan kiintoaineita, ja ne nesteyttävät ravintonsa täyttämällä siihen ruoansulatusentsyymejä ja jauhamalla sitä pedipalppiensa emäksillä, koska niillä ei ole oikeita leukoja.
koirashämähäkit tunnistaa erilaisista monimutkaisista kosintarituaaleista, jotta ne eivät joutuisi naaraiden syömiksi. Useimpien lajien koiraat selviävät muutamasta parittelusta, joita rajoittaa lähinnä niiden lyhyt elinikä. Naaraat kutovat silkkimunakoteloita, joista jokainen voi sisältää satoja munia. Monien lajien naaraat huolehtivat poikasistaan esimerkiksi kantamalla niitä ympäriinsä tai jakamalla ruokaa niiden kanssa. Vähemmistö lajeista on sosiaalisia, rakentavat yhteisöllisiä verkkoja, joissa voi asua muutamasta 50 000 yksilöön. Sosiaalinen käyttäytyminen vaihtelee epävarmasta suvaitsevaisuudesta, kuten leskihämähäkeillä, yhteistoiminnalliseen metsästykseen ja ruoan jakamiseen. Vaikka useimmat hämähäkit elävät korkeintaan kaksi vuotta, tarantulat ja muut mygalomorph-hämähäkit voivat elää vankeudessa jopa 25 vuotta.
vaikka muutamien lajien myrkky on vaarallista ihmisille, tutkijat tutkivat nyt hämähäkin myrkyn käyttöä lääketieteessä ja saastuttamattomina torjunta-aineina. Hämähäkinseitti tarjoaa synteettisiin materiaaleihin verrattuna ylivertaisen keveyden, lujuuden ja kimmoisuuden yhdistelmän, ja hämähäkinseitin geenejä on lisätty nisäkkäisiin ja kasveihin, jotta nähtäisiin, voidaanko niitä käyttää silkkitehtaina. Monenlaisen käyttäytymisensä seurauksena hämähäkeistä on tullut yleisiä symboleita taiteessa ja mytologiassa, jotka symboloivat erilaisia kärsivällisyyden, julmuuden ja luomisvoiman yhdistelmiä. Hämähäkkien epänormaalia pelkoa kutsutaan araknofobiaksi.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.