az égen látható csillagok már halottak?

amikor éjszaka kimész és az eget bámulod, az Örökkévalónak és változatlannak tűnik.

reklám

de ez a saját emberi korlátaink színezik az elménket. Sokkal rövidebb időskálán élünk, mint a csillagok. De tanulmányoztuk őket, tanultunk róluk, és most már nagyon sokat tudunk róluk. A csillagok valójában nagyon hasonlítanak ránk: születnek, egy ideig élnek, és meghalnak. Néhányan elhalványulnak, mások felrobbannak, de végül, mint mi, halandók.

Ez egy modern megvalósítás. És egy modern mesét is szült, amelyet itt-ott láttam, általában a közösségi médián keresztül terjesztik. Mint erkölcsi mese, hogy perspektívát adjon nekünk, ezt állítja:

hirdetés

amikor csillagokat nézel, valójában a múltba nézel. Az éjszaka látott csillagok közül sok már meghalt.

ezt láttam legutóbb a Twitter feed for enterprises, amely nyilvánvalóan néha helytelen (és általában forrás nélküli) “tényeket tesz közzé.”Ez az egyik.

hirdetés

valójában nem túl nehéz megérteni. Az első állítás valóban helyes; amikor megnézed a csillagokat, úgy látod őket, mint egykor voltak. A fény gyorsan terjed—amennyire tudjuk, ez a leggyorsabb dolog az univerzumban—de nem végtelenül gyors. 300 000 kilométer / másodperc (186 000 mérföld / másodperc) sebességgel több mint nyolc percet vesz igénybe a fény, hogy eljusson a Földhöz legközelebbi csillagtól; úgy gondolhat rá, hogy látja a napot, mint nyolc perccel ezelőtt. A Naphoz legközelebbi ismert csillag az Alpha Centauri hármas csillagrendszer, és a fénynek több mint négy évig kell eljutnia innen ide.

Eta Carinae by Hubble
az Eta Carinae órája ketyeg.

fotó: NASA és J. Morse (University of Colorado)

hirdetés

körülbelül 6000 csillag látható szabad szemmel, és túlnyomó többségük körülbelül 1000 fényéven belül van a naptól. A csillagok gyorsan elhalványulnak a távolsággal; akár 60 fényév távolságra, a nap láthatatlanná válik. Csak a legfényesebb csillagok láthatók nagyobb távolságból, olyan csillagok, mint a Deneb (valószínűleg 1500-2500 fényév), az Eta Carinae (7500 fényév) és a Rho Cassiopeiae (8000-12 000 fényév). Körülbelül egy pár tucat összesen, hogy a lista.

tehát amikor felnézünk az éjszakára, még a legtávolabbi csillagokat is látjuk az égen, amelyek kevesebb mint 10 évezreddel ezelőtt voltak. A legtöbb közelebb van.

reklám

de a csillagok ennél sokkal, sokkal tovább élnek. A nap folytatódik, mint most sok milliárd évig. Még a legfényesebb csillagok is, amelyek sokkal gyorsabban használják fel alapvető üzemanyagukat, 1 millió évig vagy annál tovább élhetnek. Ez azt jelenti, hogy nagyon kicsi az esélye annak, hogy egy csillag meghal, miközben fénye már úton van a Föld felé; a csillag élettartamát tekintve néhány ezer év egy szempillantás. Egy csillagnak nagyon, nagyon közel kell lennie a saját halálához, hogy ez megtörténjen egy nagyon, nagyon hosszú élet után.

nagyon kevés kivételre tudok gondolni, bár az Eta Carinae megfelel a számlának. A robbanás szélén van; az 1840-es években hatalmas paroxizmán ment keresztül, amely csak egy szupernóva esemény volt. Lehet, hogy még 50.000 évig nem fog robbanni, de ma este igen. És kevesebb, mint 10 000 fényév távolságban ezek nem szörnyű esélyek arra, hogy bizonyos értelemben már eltűnt, csak még nem tudjuk.

de ez a kivétel, a csillagok túlnyomó többsége még mindig vidáman összeolvad, megvilágítva a galaxist.

fogadok, hogy ez az aforizma, miszerint a csillagok már halottak, még egy tisztességes távcsővel is téves; a Tejútrendszer 100 000 fényév átmérőjű, és csak néhány csillag élettartama rövidebb ennél. Átlagosan, nagyon durván, csak két vagy három csillag várhatóan szupernóva lesz a galaxisban századonként, így néhány ezer ilyen robbanás fénye már úton van ide. Ez soknak tűnhet, de a Tejútrendszerben körülbelül 200 milliárd csillag van. Tehát valóban, a szám már halott, de még mindig ragyog az égen nagyon kicsi*.

reklám
kíváncsi spirál észrevette ALMA körül vörös óriás csillag R Sculptoris (adatvizualizáció)
R Sculptoris egy haldokló vörös óriás fúj egy bizarr spirál patak anyag az űrbe.

fotó: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/M. Maercker et al.

ezenkívül nem minden csillag robban fel. Néhányan vörös óriásokká duzzadnak, elfújják külső rétegeiket, majd elhalványulnak. Ez a folyamat, bár, legalább tízmillió évet vesz igénybe-ismét, sokkal hosszabb, mint az az idő, amely a fény eléréséig tart.

Az alacsonyabb tömegű csillagok még ezt sem teszik. Csak idővel elhalványulnak, több száz milliárd évig tartanak. A legtöbb ilyen apró hűvös vörös törpe hosszú, hosszú ideig lesz. De ehhez nem is számítanak: Mivel annyira homályosak, egyetlen vörös törpe sem látható szabad szemmel—még a legközelebbi, A Proxima Centauri is túl halvány ahhoz, hogy teleszkóp nélkül láthassa.

nem számít, hogyan nézel rá, az a gondolat, hogy az összes, vagy akár a legtöbb, vagy akár sok csillag, amit az égen láthatsz, már halott, egyszerűen téves. Úgy hangzik, igaz, és kicsit sorta illeszkedik a dolgokat lehet, hogy úgy gondolja, tudja, de a végén a tények győz.

hirdetés

tehát amikor az égre nézel, bízz abban, hogy a látott csillagok még mindig ott vannak, és egy ideig lesznek.

Dave Brosha fotó a Holdról
az éjszakai égbolt él és csodálatos. Értékelnünk kell és a lehető legjobban meg kell értenünk.

Dave Brosha, által használt engedély

*megjegyzem, hogy más galaxisok millió vagy akár milliárd fényév távolságra vannak, így az esélyek emelkednek, hogy sok csillag, amit látunk bennük, már halott. De egy erős teleszkópra van szükség ahhoz, hogy az egyes csillagokat egy távoli galaxisban láthassuk, tehát véleményem szerint ez nem számít az aforizmának.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.