később, Gator: a ‘Monster’ nílusi krokodilok behatolhatnak Floridába

a floridai őshonos aligátorok és krokodilok új versenytársakkal nézhetnek szembe — saját krokodilcsaládjuk nagyobb és gonoszabb tagjától. A nílusi krokodilokat — az amerikai krokodilok nagyobb, agresszívebb unokatestvéreit az afrikai kontinensről-először azonosították a vadon Dél-Floridában, egy új tanulmány szerint.

2009 és 2012 között a tudósok válaszoltak a floridai “szokatlan kinézetű” krokodilokról szóló jelentésekre, a tanulmány szerzői szerint. A tudósok három fiatal krokodilt fogtak el-az egyiket egy Miami ház tornácán fogták el -, és a szövetminták genetikai elemzésével megerősítették, hogy invazív nílusi krokodilok, összekötve őket a dél-afrikai krokodilpopulációkkal.egy 2012-ben elfogott nőstény krokodilt szabadon engedtek, majd 2014-ben visszafoglalták, ezzel bizonyítva a tudósok számára, hogy a nílusi krokodilfajok csaknem két évig képesek túlélni és gyarapodni az Evergladesben. Valójában, azt találták, hogy a krokodil körülbelül 28 százalékkal gyorsabban nőtt ebben az időszakban, mint a fiatal nílusi krokodilok általában őshonos afrikai tartományaik egyes részein.

a nílusi krokodilok (Crocodylus niloticus) átlagosan körülbelül 16 láb (5 méter) hosszúak, de 20 láb (6 m) hosszúra nőhetnek, írták a tudósok a tanulmányban. A teljesen kifejlett nílusi krokodil egy opportunista ragadozó, amely megeszi a nagy állatokat, mint például a zebrát, a bivalyt, “és bármely más állatot, amely képes legyőzni, egészben lenyelni, vagy széttépni és lenyelni” — még az embereket is, az Egyesült Államok Geológiai szolgálata (USGS) által közzétett nem őshonos vízi fajok adatlapja szerint.

az USGS hozzátette, hogy a nílusi krokodilok, amelyek Afrikában embereket zsákmányolnak, az 1950-es évek óta “jól dokumentáltak”, és a tudósok tanulmányukban beszámoltak arról, hogy a nílusi krokodilok felelősek 480 ember elleni támadásért Afrikában 2010 és 2014 között, ami 123 halálesetet eredményezett.

az elfogott krokodilokból vett DNS nem egyezett a floridai állatkertekben tartott nílusi krokodilok mintáival. Azonban, genetikailag azonosak voltak egymással, utalva arra, hogy ugyanabból a forrásból származnak — valószínűleg, szökevények voltak, akiket eredetileg Floridába hoztak az egzotikus kedvtelésből tartott állatok kereskedelmére, – javasolták a tudósok.

Florida őshonos krokodiljai — az amerikai krokodil (Crocodylus acutus) és az amerikai aligátor (Alligator mississippiensis) valamivel kisebbek, mint a nílusi krokodil, és általában nem ragadoznak az emberekre. Az amerikai aligátor hímek átlagosan 10-15 láb (3-5 m) hosszúak, és a felnőtt nőstények 10 láb hosszúak lehetnek, a Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC) szerint.

a hím amerikai krokodilok körülbelül 15 láb (5 m) hosszúra nőhetnek, míg a nőstények általában 8-13 láb (2-4 m) hosszúak, az FWC-t egy adatlap írja le.

lehet, hogy a nílusi krokodil a legnagyobb betolakodó, aki a napfény államban lakik, de rengeteg társasága van. Az FWC szerint jelenleg mintegy 500 nem őshonos hal és vadon élő faj hívja Floridát.

a kutatók nem találtak bizonyítékot a nílusi krokodilok megalapozott populációira a floridai vizekben. De még ne lélegezzen megkönnyebbülten, mondta Kenneth Krysko, a floridai Természettudományi Múzeum herpetológiai gyűjteményének vezetője.a floridai egzotikus állatkereskedelem és az állatparkokban élő nílusi krokodilok iránti kereslet között az afrikai krokodilok folyamatosan áramlanak a régióba – jegyezték meg a kutatók. Ha ezek közül az állatok közül bármelyik megszökne, hamar rájönnének, hogy a helyi éghajlat és a bőséges élelemellátás segít nekik abban, amihez a legjobban értenek: vadászni és növekedni.

“valószínűleg valószínűtlen annak az esélye, hogy azok a kevesek, akik a floridai hüllőket tanulmányozzák, megtalálták az összes nílusi krokodilt odakint” – mondta Krysko nyilatkozatában.

az eredményeket április 30-án tették közzé a Herpetological Conservation and Biology folyóiratban.

kövesse Mindy Weisbergert a Twitteren és a Google+ – on. Kövess minket @ livescience, Facebook & Google+. Eredeti cikk az élő tudományról.

legfrissebb hírek

{{ articleName }}

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.