arte in Costa Rica

Mimian Hsu, Ritratto di famiglia in Helvetica, 2014, vinile adesivo. Vista dell'installazione, TEOR / eTica, San José, Costa Rica. Foto: Daniela Morales Lisac.
Mimian Hsu, Ritratto di famiglia in Helvetica, 2014, vinile adesivo. Vista dell’installazione, TEOR / eTica, San José, Costa Rica. Foto: Daniela Morales Lisac.

NONOSTANTE I CONFINI IN CONTINUA ESPANSIONE del mondo dell’arte, l’America Centrale appare raramente sugli itinerari dei suoi jet-setter. I suoi sette paesi sono stati a lungo licenziati attraverso i cliché della repubblica delle banane, afflitti da guerra civile, criminalità violenta e traffico di droga. Tuttavia, problemi simili che affliggono il vicino Messico, il Brasile e la Colombia non hanno impedito importanti finanziamenti istituzionali per l’arte contemporanea. La differenza—un po ‘ ironicamente per un istmo che collega due continenti—sembra essere quella della connettività. La storica mancanza di una rete adeguata in America centrale per curatori e artisti ha portato all’invisibilità—non solo a livello internazionale, ma anche molto più vicino a casa. Per tutto il ventesimo secolo, i paesi regionali erano così isolati che le informazioni su una mostra locale spesso raggiungevano solo un paese vicino tramite notizie dall’Europa o dagli Stati Uniti.

Questa compartimentazione cominciò gradualmente a rompersi nel più politicamente stabile ed economicamente avanzato dei paesi dell’America Centrale, il Costa Rica, con l’apertura, nel 1999, del piccolo ma influente centro d’arte TEOR/éTica nella capitale San José. Fondata nel centro della casa della nonna della curatrice Virginia Pérez – Ratton, TEOR / éTica è ugualmente centro comunitario, residenza d’artista, spazio espositivo, biblioteca, archivio e centro nevralgico culturale. Fin dall’inizio, Pérez-Ratton mirava ad attivare il pubblico locale sia come fonte di creatività che come pubblico; questa ambizione è letteralizzata su una delle pareti esterne di TEOR/éTica, che viene regolarmente utilizzata come estensione delle gallerie espositive, con murales colorati che si riversano in strada. Mentre il braccio archivistico dell’istituzione cerca di ricercare eventi storici e documentare pratiche attuali altrimenti sotto il radar a San José e nelle province, lo spazio ha, nel processo, guadagnato un seguito internazionale. Dopo aver visitato nel 2000, nientemeno che il luminare dell’arte Harald Szeemann ha invitato sei artisti della regione a partecipare alla sua Biennale di Venezia del 2001, una prima per tutti loro.

Ma forse la pietra di paragone più significativa per lo sviluppo di San José come fiorente capitale dell’arte ibero-americana è stata la grande mostra “Travesía por un estrecho dudoso” (Transit Through a Doubtful Strait), 2006-2007, organizzata da Pérez-Ratton e dalla curatrice e critica Tamara Díaz e allestita in diversi luoghi e spazi pubblici nella central valley del Costa Rica. Il titolo della mostra si riferisce al termine dei conquistadores spagnoli per la terra incontrata nella loro ricerca di un canale verso il Pacifico; i curatori hanno usato questa ambiguità nella loro esplorazione dell’intersezione delle pratiche culturali panamericane ed europee. “Estrecho dudoso” ha riunito più di settanta artisti internazionali e locali, una scala senza precedenti per la regione; lo spettacolo ha stabilito una rete artistica localizzata.

Questo evento ha rinvigorito altre istituzioni intorno a San José e ha incoraggiato una profusione di programmazione artistica: Al Museo de Arte y Diseño Contemporáneo, fondato nel 1994, una serie focalizzata di mostre e programmi pubblici organizzati dalla curatrice María José Chavarría introduce costantemente figure di spicco del mondo dell’arte internazionale nella città dove presentano il loro lavoro e prendono parte a residenze e simposi. Un altro importante canale è lo spazio alternativo Des Pacio, creato dall’artista Federico Herrero nel 2008, che ha stabilito forti collaborazioni con spazi artistici correlati, tra cui Proyectos Ultravioleta in Guatemala e Diablo Rosso a Panama. Negli ultimi sette anni, Des Pacio ha presentato più di quaranta mostre, spesso accompagnate da performance, residenze d’artista, workshop e colloqui con curatori di tutto il mondo. Tra i partecipanti recenti figurano Lucía Madriz, la cui installazione del 2014 ha combinato il sequenziamento matematico con immagini biologiche, e Óscar Figueroa, i cui materiali minimalisti contrastano con l’attenzione del suo progetto sulla storia contorta della presenza della United Fruit Company in America centrale.

Accanto e all’interno di questi spazi, gli artisti hanno raccolto la sfida della carenza di strutture istituzionali, diventando curatori, organizzatori, insegnanti e amministratori stessi—agenti chiave nello sviluppo e nella manutenzione della scena artistica della regione. La loro versatile adattabilità ha contribuito a promuovere una connettività ritrovata, stimolata in parte da quell’altra rete, Internet. Questa energia palpabile è dimostrata dai diversi sforzi di figure come Emiliano Valdés, architetto, curatore ed editore con sede in Guatemala, Colombia e all’estero, e il pittore Joaquín Rodríguez del Paso, che per molti anni ha organizzato una scuola d’arte alternativa fuori dalla sua casa a San José.

Mentre i suoi artisti spingono ad ampliare la portata artistica dell’America centrale, stanno anche approfondendo le sue radici esistenti in una pratica vernacolare. Parlando con artisti e curatori della regione oggi, ci si rende subito conto che l’atteggiamento prevalente solo un decennio fa—un forte desiderio di riconoscimento da e negli Stati Uniti e in Europa—non è più una priorità. Questo è il caso anche se gli sforzi curatoriali hanno fatto notevoli progressi nel garantire il supporto istituzionale su scala globale, tra cui “A Chronicle of Intervention”, per il quale TEOR/eTica ha lavorato con Tate Modern in una mostra contemporanea a Londra e San José nel 2014. In effetti, tali collaborazioni sottolineano i modi in cui le idee e l’influenza ora corrono in molteplici direzioni latitudinali e longitudinali. L’interesse internazionale per l’arte centroamericana, sembrerebbe, crescerà alle condizioni della regione.

Jens Hoffmann è vicedirettore del Museo Ebraico di New York e autore, più recentemente, di Theater of Exhibitions (Sternberg, 2015).

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