Arthroconidia in coccidioidoma: case report and literature review

Coccidioides immitis è un fungo dimorfico in grado di causare un diverso spettro di malattie negli esseri umani. Sebbene il reperto diagnostico patologico nel tessuto sia una sferula endosporulante matura, le strutture ifali possono anche essere trovate in oltre il 50% dei campioni patologici. Questo rapporto presenta un caso di coccidioidomicosi in cui non c’erano sferule intatte, ma le caratteristiche artrospore a forma di botte presenti nei tessuti e nelle colture hanno identificato positivamente l’organismo come C. immitis. Questo caso è stato ulteriormente complicato dalla presentazione in un’area non endemica per il fungo. Coccidioides immitis è un fungo del suolo con due fasi distinte: quella saprofita e quella parassitaria. Questo ciclo di vita bifasico è stato descritto per la prima volta da Ophöls,1 e più pienamente caratterizzato da Baker e colleghi. Lo stadio saprofitico si verifica nell’ambiente con l’organismo esistente in uno stato miceliale. Man mano che lo stampo matura, gli artroconidi a forma di botte si formano e si alternano a celle vuote. Gli artroconidi si fratturano successivamente dalleph e vengono dispersi come aerosol. Il ciclo saprofitico si ripete su infezione di un nuovo sito del suolo. Tuttavia, se l’artroconidia dispersa nell’aria viene inalata da un ospite suscettibile, viene avviata la fase parassitaria. Nel ciclo parassitario, l’arthrospore si gonfia e diventa una struttura arrotondata, nota come sferula. Il protoplasma della sferula si divide per formare un gran numero di endospore. Se la sferula si rompe, le endospore vengono rilasciate. Ogni endosporo può svilupparsi in una nuova sferula o, dopo l’espulsione tramite secrezioni contaminate dall’ospite, tornare all’ambiente dove si trasforma nella sua forma miceliale. Sebbene la caratteristica scoperta istologica nella coccidioidomicosi sia la sferula con endospore, si possono trovare anche forme ifali. La forma miceliale di C. immitis non può essere definitivamente identificata morfologicamente e richiede la conferma da tecniche di coltura o sonde genetiche. Questo rapporto presenta un coccidioidoma polmonare in cui gli artroconidi erano le forme predominanti trovate nel tessuto.

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