Battaglia di Patay

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18 giugno 1429

Vicino a Patay, leggermente a nord di Orléans, Francia

Decisiva vittoria francese

Battle of Patay
Part of the Loire Campaign of the Hundred Years’ War
Patay.JPG
The French and English clashing. L’inglese, però, non combattere a cavallo
Data Posizione Risultato
Belligeranti
Blason Francia moderne.svg Regno di Francia Royal Arms of England (1399-1603).svg Kingdom of England
Commanders and leaders
Blason Etienne de Vignolles (La Hire).svg La Hire
Blason Jean Poton de Xaintrailles.svg Jean de Xaintrailles
Coat of Arms of Jeanne d'Arc.svg'Arc.svg Joan of Arc
John Fastolf
Arms of Talbot.svg John Talbot (POW)
Forza
1,500 cavalleria 5,000
Vittime e perdite
100 2.500 morti, feriti, o catturati

La Battaglia di Patay (18 giugno 1429) è stato culminante di un impegno della Loira Campagna della Guerra dei Cent’Anni tra il francese e l’inglese in Francia centro-settentrionale. Fu una vittoria decisiva per i francesi e cambiò le sorti della guerra. Questa vittoria era per i francesi quello che Agincourt era per gli inglesi. Anche se accreditato a Giovanna d’Arco, la maggior parte dei combattimenti ha avuto luogo all’avanguardia dell’esercito francese e la battaglia era finita prima che il corpo principale potesse arrivare.

Sfondo

Dopo il sollievo dell’assedio di Orléans, i francesi riconquistarono diverse roccaforti inglesi nella valle della Loira. Questo riguadagnò ponti per il successivo assalto francese al territorio inglese e borgognone a nord. Quasi tutta la Francia a nord del fiume Loira era sotto il controllo straniero. La vittoria francese a Orléans aveva distrutto l’unico ponte controllato dai francesi. Tre battaglie più piccole avevano recuperato ponti lungo la Loira.

La campagna della Loira francese del 1429 consisteva in cinque azioni:

1. L’assedio di Orléans. 2. La battaglia di Jargeau. 3. La battaglia di Meung-sur-Loire. 4. La battaglia di Beaugency. 5. La battaglia di Patay.

La battaglia di Patay ebbe luogo il giorno dopo la resa inglese a Beaugency. In questa battaglia, gli inglesi tentarono di usare le stesse tattiche che avevano nelle vittoriose battaglie di Crécy nel 1346, Poitiers nel 1356 e Agincourt nel 1415. Queste tattiche richiedevano di avere un gran numero di lancieri difesi da pali affilati conficcati nel terreno di fronte al loro esercito, i pali rallentavano e ostacolavano un assalto di cavalleria mentre i lancieri massacravano il nemico. Tuttavia, nella battaglia di Patay, i cavalieri francesi furono finalmente in grado di cogliere impreparati gli inglesi.

Nessun altro paese in Europa ha usato il longbow così ampiamente come l’Inghilterra. Sebbene l’arma stessa fosse relativamente economica da produrre, era difficile accumulare un grande gruppo di arcieri addestrati: erano necessari anni di pratica costante per sviluppare le abilità e la potenza muscolare necessarie per usare efficacemente l’arco lungo. Al fine di garantire un numero sufficiente di longbowmen qualificati, il governo inglese ha richiesto yeomen e contadini di allenarsi con i loro archi regolarmente. Il gran numero di longbowmen che gli inglesi potevano mettere in campo come risultato di questa politica diede loro un grande vantaggio militare durante i secoli XIV e XV. I lanciamissili avevano tuttavia una grave debolezza: a causa della loro armatura leggera (o della loro completa mancanza), erano in netto svantaggio nel combattimento corpo a corpo quando affrontavano uomini armati. A Patay, l’esercito francese approfittò di questa debolezza critica.

La battaglia

Un esercito di rinforzo inglese al comando di Sir John Fastolf partì da Parigi dopo la sconfitta di Orléans. I francesi si erano mossi rapidamente, catturando tre ponti e accettando la resa inglese a Beaugency il giorno prima dell’arrivo dell’esercito di Fastolf. I francesi, nella convinzione di non poter superare un esercito inglese completamente preparato in battaglia aperta, setacciarono l’area nella speranza di trovare gli inglesi impreparati e vulnerabili.

Gli inglesi ricongiunsero i difensori rimasti a Meung-sur-Loire. I francesi avevano preso solo il ponte in questa posizione, non il castello vicino o la città. I difensori in ritirata da Beaugency si unirono a loro. Gli inglesi eccellevano in battaglie aperte; hanno preso una posizione la cui posizione esatta è sconosciuta, ma tradizionalmente creduto di essere vicino al piccolo villaggio di Patay. Fastolf, John Talbot, I conte di Shrewsbury e Sir Thomas Scales comandarono gli inglesi.

La tattica difensiva standard dei longbowmen inglesi era quella di guidare pali appuntiti nel terreno vicino alle loro posizioni. Ciò impediva le cariche di cavalleria e rallentava la fanteria abbastanza a lungo perché i longbows prendessero un tributo decisivo sulla linea nemica. Tuttavia, a Patay gli arcieri inglesi rivelarono inavvertitamente la loro posizione agli esploratori francesi prima che i loro preparativi fossero completi quando un cervo solitario vagò su un campo vicino e gli arcieri sollevarono un grido di caccia.

Appresa la notizia della posizione inglese, circa 1.500 uomini al comando dei capitani La Hire e Jean Poton de Xaintrailles, che componevano l’avanguardia di cavalleria pesantemente armata e corazzata dell’esercito francese, attaccarono immediatamente gli inglesi. La battaglia si trasformò rapidamente in un massacro, con ogni inglese a cavallo in fuga mentre la fanteria, composta per lo più da lanciatori lunghi, veniva abbattuta in massa. I Longbowmen non erano mai destinati a combattere cavalieri corazzati senza supporto se non da posizioni preparate in cui i cavalieri non potevano caricarli. Per una volta la tattica francese di un grande assalto frontale della cavalleria riuscì, con risultati devastanti.

Il capitano Jean Dagneau catturò il famoso generale John Talbot. Dopo questa impresa di armi, Dagneau fu nobilitato nel marzo 1438 da Carlo VII, re di Francia, che è all’origine del nome di famiglia di Dagneau de Richecour. Per quanto riguarda gli inglesi, Talbot accusò Fastolf di aver abbandonato i suoi compagni di fronte al nemico, un’accusa che perseguì vigorosamente una volta negoziato il suo rilascio dalla prigionia. Fastolf negò caldamente l’accusa e alla fine fu scagionato dall’accusa da un capitolo speciale dell’Ordine della Giarrettiera.

Bibliografia

  • Devries, Kelly. Giovanna d’Arco: Un leader militare (Glaucestershire: Sutton Publishing, 1999). ISBN 0-7509-1805-5
  • Richey, Stephen W. Giovanna d’Arco: Il santo guerriero. (Westport, Connecticut: Praeger, 2003). ISBN 0-275-98103-7
  • Allmand, C. The Hundred Years War: England and France at War c. 1300-1450. (Cambridge: Cambridge University Press, 1988). ISBN 0-521-31923-4
  • Stephen Cooper, Il vero Falstaff, Sir John Fastolf e la Guerra dei Cent’anni (Pen & Sword, 2010)

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