Bogle, Paul

c. 1820
24 ottobre 1865

Paul Bogle è nato in schiavitù in Giamaica a volte tra il 1815 e il 1820. Dopo che la schiavitù fu abolita nei Caraibi britannici nel 1838, fu tra le migliaia di persone liberate giamaicane che, in cerca di indipendenza dalle richieste macinanti del lavoro nelle piantagioni, si trasferirono nelle loro proprietà indipendenti. Bogle, insieme con artigiani neri e piccoli agricoltori, si stabilì a Stony Gut, una zona collinare a St. Thomas a est, confinante Spring Garden e Middleton sugar estates e circa tre miglia da Morant Bay. Con la sua proprietà di circa cinque acri su cui allevava bestiame e coltivava zucchero, cotone, provviste di terra e colture arboree, Bogle stava meglio della maggior parte dei lavoratori che dovevano ancora cercare nelle proprietà il loro sostentamento.

Il ruolo di guida dinamico di Bogle nella ribellione di Morant Bay del 1865, una protesta contro le cattive condizioni economiche e sociali in Giamaica, indicava che, sebbene avesse un’istruzione formale limitata, era alfabetizzato, articolato e occupava una posizione importante tra le persone liberate nella parrocchia di St. Thomas in Oriente. Come contribuente, si qualificò per la concessione di proprietà altamente restrittiva, e sostenne George William Gordon, un uomo radicale, libero, di colore (di discendenza mista europea e africana) che sfidò l’egemonia politica della plantocrazia nella parrocchia. Infatti, è stato in gran parte perché Bogle mobilitato i piccoli freeholders da Stony Gut e altri insediamenti postslavery che Gordon è stato eletto all’Assemblea e alla Sagrestia, l’unità di governo locale, nel 1863.

Paul Bogle rimase saldo nel suo sostegno a Gordon, nonostante le macchinazioni politiche contro di lui da parte dei magistrati e del governatore, Edward Eyre, che fu severamente criticato da Gordon per la sua incompetenza nel trattare gli affari dell’isola, in particolare la sua negligenza delle difficoltà che affrontavano la gente. All’inizio del 1865 la relazione tra Gordon e Bogle fu ulteriormente cementata quando Bogle fu ordinato da Gordon come diacono nella Chiesa battista nativa principalmente nera, che aveva un’agenda più radicale sulle questioni sociali rispetto ai gruppi religiosi europei diretti sull’isola.

Nell’agosto del 1865 a Morant Bay, Paul Bogle tenne un incontro pubblico, che Gordon aveva organizzato a sostegno di altri incontri che riguardavano le difficoltà sociali ed economiche affrontate dalla gente. I problemi inclusi l’alta tassazione sulle graffette importate quando una serie di siccità e inondazioni avevano devastato la fornitura locale in crescita e la negazione dei diritti politici. Gli incontri protestavano anche contro l’insensibilità degli amministratori politici, che incolpavano la povertà del popolo sulla loro presunta indolenza e deridevano le loro richieste di accesso alle terre inutilizzate detenute dalla Corona. Bogle guidò una delegazione di piccoli agricoltori dalla riunione alla città spagnola, una distanza di quasi quaranta miglia, per presentare le loro rimostranze, ma il governatore rifiutò di incontrarli.

Nel settembre 1865 le relazioni sociali a St. Thomas in the East divennero più tese quando i piantatori assicurarono il trasferimento dalla parrocchia di Thomas Witter Jackson, un magistrato stipendiato di colore che si era opposto alle sentenze corrotte dei magistrati fioriere contro i lavoratori. Attraverso la rete di cappelle native battista a St. Thomas in Oriente, Bogle organizzato incontri che hanno messo in evidenza l’ingiustizia cronica nelle corti inferiori, così come la questione vessato di accesso alla terra che avrebbe il potere le persone che hanno ricevuto salari bassi e irregolari sulle proprietà. Dopo che Lewis Miller, cugino e coreligionista di Paul Bogle, fu portato davanti alla corte di Morant Bay il 7 ottobre 1865, per violazione di domicilio, le questioni della terra e della giustizia furono fuse. Bogle ha portato i suoi seguaci in Morant Bay come una dimostrazione di solidarietà con Miller. Prima che il caso di Miller fosse ascoltato, Bogle e altri impedirono alla polizia di arrestare un altro uomo i cui commenti avevano interrotto la corte. Due giorni dopo, la polizia andò a Stony Gut con un mandato per l’arresto di Bogle. Tuttavia, furono respinti e l ‘ 11 ottobre 1865, Paul Bogle guidò i suoi seguaci, alcuni armati di bastoni e machete, nella baia di Morant dove, dopo aver saccheggiato la stazione di polizia, si scontrarono con la milizia fuori dal tribunale dove si riuniva la Sagrestia. Otto dei seguaci di Bogle furono uccisi prima che la milizia fosse sopraffatta. Il palazzo di giustizia è stato dato alle fiamme e diciotto della milizia e della magistratura sono stati uccisi sfuggendo all’edificio in fiamme.

Il governatore dichiarò la legge marziale e la ribellione fu brutalmente soppressa. Più di quattrocento persone furono impiccate, tra cui Gordon e Bogle. Diverse centinaia di altri sono stati frustati indiscriminatamente, e molti dei villaggi sono stati bruciati.

Nel 1965 il governo giamaicano elevò Paul Bogle allo status di eroe nazionale per le sue lotte contro l’oppressione dello stato coloniale nei primi anni del periodo postslavery.

Vedi anche Gordon, George William; Morant Bay Rebellion

swithin wilmot (2005)

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