Dai a Nancy Meyers un Oscar Già

All’inizio della quarantena, quando tutti avevamo illusioni di produttività e auto-miglioramento, ho svuotato i miei scaffali e li ho riorganizzati per colore. Ho twittato i miei risultati e la foto dei miei scaffali arcobaleno è diventata un parafulmine su Internet. Gli amanti dei libri autoproclamati hanno iniziato a chiamarmi. Se stai usando i libri per la decorazione, hanno urlato attraverso i loro schermi, chiaramente non sei un vero lettore. (Ho scritto quattro libri; Vi assicuro, ho letto un sacco.)

Se il look non è il tuo gusto (troppo Pinterest-y, troppo esagerato?), certo, lo capisco. Ma quello che mi sono trovato irto contro era la reazione istintiva che perché qualcosa sembrava bello, era in qualche modo automaticamente frivolo. Ed e ‘cosi’ che ho pensato a Nancy Meyers.

Negli ultimi anni, l’estetica domestica dei film di Meyers è diventata il canone di Internet. La cucina di Nancy Meyers (come si vede in film come It’s Complicated, The Parent Trap, The Intern e The Holiday) ti fa una promessa: se vivessi qui, sussurra, ti sveglieresti in un pigiama morbido e costoso. Ti preparavi un espresso e leggevi il giornale. Arrostiresti polli interi biologici, organizzerai cene e porterai sempre il regalo giusto per la padrona di casa. Questa non è una cucina in cui ci sono piatti sporchi, o moscerini della frutta, o cibo nel frigorifero che marcisce in contenitori da asporto, perché hai qualcun altro da pulire dopo di te. Molti hanno cercato di spiegare perché questo sia così psicologicamente soddisfacente in termini artistici, ma è sicuramente solo la fantasia di ricchezza bozzolo e rarefatta, completo di cashmere e vino e limoni seduti su un bancone solo per spettacolo.

Nessuno sente il bisogno di lodare i film di Tim Burton o Wes Anderson nonostante il loro design.

Ma qui sta il problema: innegabilmente attraente come la sua estetica è, essendo così stereotipicamente femminile significa che i suoi film sono banalizzati. Nonostante abbia diretto sei film, tre dei quali hanno incassato oltre $100 milioni, Meyers è quasi sempre ignorato nelle conversazioni critiche quando si tratta di registi con stili visivi di firma. Ho trovato una mezza dozzina di liste su internet sui registi con l’estetica più elegante; nessuno incluso Nancy Meyers. Solo una singola lista includeva qualsiasi regista donna – I fratelli Wachowski. (La lista GQ includeva sia Roman Polanski che Woody Allen, quindi fai di quel piccolo bocconcino quello che vuoi.) E non è come se queste liste si piegassero allo snobismo tradizionale — certo, includono il loro Kubrick e Cocteau, ma la lista di Screenrant di “15 registi con uno stile distintivo” classifica sia Zack Snyder (“Snyder prende orgogliosamente il suo mantello come maestro dello stile sulla sostanza”) che Michael Bay.

Invece, Meyers è ammassata in uno stuolo di commedie romantiche taglia e incolla o licenziata di mano con l’ampio “chick flick”, un termine che credo provenga dal latino per, “Perché è rivolto principalmente alle donne, non vale la pena impegnarsi in alcun modo significativo.”

Nancy Meyers con Meryl Streep sul set di ‘It’s Complicated.’Credit: Relativity Media / Kobal/

Potrei passare un saggio molto più lungo a discutere sui meriti dei film di Nancy Meyers, a parte l’estetica, discutendo l’alchimia effimera della scrittura e delle performance che rende un film piacevole. Ma perché ho bisogno di mettere da parte l’estetica?

Nessuno sente il bisogno di lodare i film di Tim Burton o Wes Anderson nonostante il loro design. I film di Nancy Meyers sono attraenti. Certo, le tensioni non aumentano mai sopra la temperatura di un tè Earl Grey, e alla fine, i personaggi letteralmente o metaforicamente ballano intorno a una delle loro splendide case a “This Will Be (An Everlasting Love)” di Natalie Cole, ma quei set non appaiono sullo schermo completamente formati, evocati all’ingrosso dalle nostre fantasie collettive di ricchezza su una brezza che odora di Santal 33. L’estetica di Nancy Meyers prende il tipo di dettaglio forense che Quentin Tarantino dedica senza dubbio alla sua tonalità di sangue preferita.

Sì, ha una stufa a doppio raggio, il frigorifero Sub-Zero e lo spazio sul bancone dell’isola che usa per intrattenere i suoi amici o bambini adulti innaturalmente sani.

Inoltre, come Meyers stessa ha chiarito nelle interviste, l’estetica è più che una vetrina. Tanti rom-com ci danno un ingenuo nel suo 20s ancora lottando per ” farlo.”Il suo appartamento può essere comicamente grande per New York City, ma è disordinata e goffa, sempre rovesciando caffè mentre inciampa in calzature costose su ciottoli ben illuminati, la sua realizzazione dei desideri si presenta sotto forma di un uomo da sogno, come un principe o un ricco vampiro o un miliardario editoriale sadomasochista.

Le donne nei film di Nancy Meyers sono qui per esattamente nessuna di quelle stronzate. Sono stabiliti nella loro carriera come drammaturghi o proprietari di panifici o designer di abiti da sposa, e non soffrono di sciocchi. Dove Hollywood desessualizza e dispone di donne sopra 40, Nancy Meyers li celebra, mostrando loro come donne che hanno schiacciato la loro carriera e diventare finanziariamente abbastanza stabile per acquistare oggettivamente pezzi mozzafiato di proprietà.

E al centro di quella proprietà? La cucina, la stanza della casa che era la prigione storica per le donne della classe media. Quindi sì, una donna di Meyers ha una stufa a doppia gamma, il frigorifero Sub-Zero, gli accessori cromati e miglia di spazio sul bancone dell’isola per intrattenere i suoi amici o bambini adulti innaturalmente sani. E sì, lei troverà l ” amore con un uomo diabolicamente bello più vecchio quando lei non se lo aspetta, e quando lo fa, sarà backdropped da linee immacolate e cashmere color crema. Perché? Perché, dannazione, sembra buono.

In Just Why, Dana Schwartz esamina gli strani e sublimi momenti della cultura pop discussi su Internet questa settimana.

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