Due applausi per Samuel Seabury

Pochi giorni fa, è stata la volta degli studenti della Bexley Hall di organizzare e guidare l’Eucaristia comunitaria al Trinity Lutheran Seminary. Susan Smith, il rettore della parrocchia locale, avrebbe presieduto, e mi fu chiesto di predicare.

Era la festa della consacrazione di Samuel Seabury, non un tema di buon auspicio per un predicatore episcopale in un’istituzione luterana. Per tutto quello che gli dobbiamo come Episcopaliani, il Rev. Mr. Seabury non era un personaggio molto attraente. Nel dire questo, sono in buona compagnia. Anche Alexander Hamilton non pensava molto a lui. Nel periodo che precedette la Rivoluzione americana, Seabury fu ferocemente fedele alla corona britannica. Dalla sicurezza di Westchester Country, nel 1775 ha lanciato una serie di opuscoli (firmato solo “The Farmer”) difendere la posizione Tory contro coloro che chiedono a gran voce l’indipendenza. Hamilton—un polemista maestro-ha lanciato una risposta brillante se velenosa.

Lo spirito che respira in tutto è così rancoroso, illiberale e imperioso; la parte argomentativa di esso è così puerile e fallace; il travisamento di fatti così palpabili e flagranti; le critiche così analfabete, insignificanti e assurde; le concezioni così basse, sterili e splenetiche, che mi avventurerò a pronunciarlo come uno degli spettacoli più ridicoli che è stato esposto alla vista del pubblico durante tutta la presente controversia.

La critica bloccato. Un anno dopo, dopo un breve periodo in una prigione insurrezionalista, Seabury si rifugiò nella città di New York occupata dai britannici, dove prestò servizio per tutta la guerra come cappellano di un reggimento britannico. Con il ritiro britannico, Seabury sensibilmente se piuttosto ignobly cambiato lati, trasferirsi in Connecticut nella speranza di riorganizzare una chiesa anglicana che era praticamente nel caos. Un piccolo gruppo di chierici che la pensano allo stesso modo si riunì a Woodbury per eleggerlo come primo vescovo americano, mandandolo in Inghilterra per la consacrazione. Anche con la storia Tory di Seabury, i vescovi inglesi non avevano stomaco per ordinare un americano che non avrebbe giurato fedeltà a Giorgio III come capo della chiesa. Così Seabury si diresse in Scozia, dove fu ordinato per mano di vescovi scozzesi che erano ugualmente ostili all’egemonia inglese. E così, la chiesa americana—e del resto, la Comunione anglicana—è stata lanciata. C’è un post scriptum alla storia. Sia il figlio di Seabury e nipote è entrato nel ministero episcopale, ed entrambi hanno ricoperto posizioni di facoltà illustri presso il Seminario Generale. Ma il nipote ha ereditato il dono del nonno per aver difeso la causa sbagliata nel momento sbagliato. Nel 1861, un anno importante nella nostra storia come il 1775, Samuel Seabury III pubblicò un piccolo trattato intitolato ” American Slavery, Defended.”

Così vedete che cosa ero contro parlando di Samuel Seabury il primo ad una folla di luterani. In un momento di crisi, avevano Martin Lutero e abbiamo avuto (sospiro)—Samuel Seabury. Predicare in quel luogo mi ha fatto capire quanto sia complicata la nostra storia. Ho sottolineato che questa non era la festa di Samuel Seabury stesso, ma la festa della sua consacrazione. Quindi, in un certo senso, era una festa su un’istituzione piuttosto che su una persona. Questa distinzione ha contribuito a chiarire un po ‘ le cose, credo, perché come istituzione la Chiesa episcopale sta ancora una volta cercando di trovare il suo centro, proprio come fu costretta a fare ai tempi di Samuel Seabury.

Samuel Seabury a Bexley C’è un ritratto di Samuel Seabury che incombe sulla sala conferenze al piano superiore a Bexley House, lo stesso dipinto che era appeso nel refettorio Seabury-Western. Come icone vanno, questo non è molto attraente, ma è in realtà piuttosto utile. Si ricorda strati complicanze della nostra storia, non solo la bandiera a scacchi della storia dei nostri Episcopale seminari, ma anche il nostro scacchi storie come cittadini di una repubblica che non ha mai capito il suo rapporto con la religione, soprattutto in questi giorni, quando il vecchio mainline protestante costituzione (quello che potrebbe produrre una Samuele Seabury III, o erigere una “Nazionale”, la Cattedrale di St. Albans hill) è solo un lontano ricordo.

Quindi due applausi per Samuel Seabury il primo. La sua storia a scacchi ci dice di più su noi stessi di quanto avremmo potuto aspettarci, in questo momento di drammatico—anche traumatico—cambiamento nella vita religiosa del Nord America.

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