Giovanni Slidell

Library of Congress, Washington, DC

(1793-1871). Prima della guerra civile americana, John Slidell servì come diplomatico per il governo degli Stati Uniti. Durante la guerra ha servito lo stesso ruolo per la Confederazione.

Slidell nacque a New York, New York, nel 1793. Si laureò al Columbia College (poi Columbia University) nel 1810 e nel 1819 si stabilì a New Orleans, Louisiana, dove praticò legge e partecipò alla politica. Ha servito negli Stati Uniti. Camera dei Rappresentanti dal 1843 al 1845, quando il presidente James K. Polk lo nominò ministro in Messico. Gli Stati Uniti e il Messico erano sull’orlo della guerra per il confine conteso del Texas, e Slidell doveva negoziare un accordo. Il governo messicano si rifiutò di riceverlo, tuttavia, e la guerra messicano-americana scoppiò nel 1846. Tornato negli Stati Uniti, Slidell rappresentò la Louisiana al Senato degli Stati Uniti dal 1853 al 1861.

Quando la Louisiana si separò dall’Unione, Slidell si schierò con la Confederazione. Divenne ministro della Confederazione in Francia e fu inviato all’estero alla fine del 1861. Navigando a bordo della nave britannica Trent, lui e il collega diplomatico James M. Mason furono catturati da una nave dell’Unione e furono imprigionati a Boston. Questo sequestro non autorizzato, che divenne noto come Trent Affair, causò una tempesta di proteste in Gran Bretagna e quasi portò alla guerra tra Gran Bretagna e Stati Uniti. Su insistenza del presidente Abraham Lincoln, i due uomini furono rilasciati nel gennaio 1862. Slidell proseguì per la Francia, dove cercò invano sostegno per la Confederazione.

Dopo la guerra Slidell e la sua famiglia vissero a Parigi, in Francia, fino all’inizio della guerra franco-prussiana nel 1870. Slidell si trasferì poi a Londra, in Inghilterra, dove morì il 29 luglio 1871.

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