Growing Generations

ovascience_april_6_2012

Mentre la scienza continua ad avanzare e i medici imparano di più sugli embrioni e sulla tecnologia IVF, continuiamo a vedere nuove terminologia e pratiche nel campo. Recenti studi condotti dal più grande laboratorio genetico del mondo, Reprogenetics, hanno introdotto la comunità IVF ad un nuovo termine e potenziale game changer nel mondo delle tecnologie di riproduzione assistita: embrioni mosaico.

Mosaico è il termine ora assegnato agli embrioni trovati in possesso di cellule normali e anormali durante i test di screening genetico preimpianto (PGS). Il test, in genere completato il quinto giorno di sviluppo dell’embrione, viene completato prendendo una piccola biopsia dell’embrione ed esaminando il trucco genetico della cellula. Durante l’esame, gli embriologi sono in grado di rilevare e spesso diagnosticare potenziali anomalie cromosomiche. Queste anomalie, tra cui cose come la presenza della sindrome di Down, sono stati tradizionalmente utilizzati per aiutare a determinare quali embrioni sono scelti come più probabilità di impiantare una volta trasferiti. Fino a poco tempo fa, qualsiasi cellula con anomalie notate veniva scartata e non considerata per il trasferimento.

Tuttavia, recenti sviluppi hanno portato i medici a sospettare che queste cellule anormali possano essere vitali per il trasferimento dopo tutto. I medici hanno notato un certo livello di successo nel trasferimento degli embrioni di qualità mista, e molte delle nascite hanno continuato a produrre bambini sani. La convinzione è che le cellule anormali saranno segregate in una parte del tessuto di gravidanza che non è vitale per lo sviluppo cromosomico.

Tuttavia, se le cellule anormali non sono rese innocue, l’embrione non riuscirà a impiantare o costringerà l’aborto precoce man mano che la gravidanza progredisce. Chiaramente, le prove sono tutt’altro che conclusive e l’uso di un embrione a mosaico potrebbe ancora portare alla nascita di un bambino con anomalie o condizioni di alterazione della vita. In quanto tale, l’uso di embrioni di mosaico dovrebbe essere considerato con molta attenzione, tenendo pienamente conto di ogni potenziale risultato.

Nonostante i rischi, alcuni medici di fecondazione in vitro e i loro clienti stanno iniziando a considerare l’uso di questi embrioni a mosaico; specialmente nei casi in cui il sesso del feto è particolarmente importante per i genitori. Nel caso in cui un ciclo di fecondazione in vitro si traduce in un piccolo numero di un genere specifico, e del piccolo campione ci sono pochi embrioni adatti per il trasferimento, l’uso di embrioni mosaico permette ai genitori di tenere la speranza di una gravidanza di successo nel sesso desiderato.

Mentre la ricerca rimane inconcludente sugli impatti a lungo termine dei bambini nati da embrioni di mosaico, l’implicazione iniziale potrebbe fornire ulteriore speranza alle coppie alle prese con l’infertilità.

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