Guillén, Nicolás

NATO: 1902, Camaguey, Cuba

MORTO: 1989, l’Avana, Cuba

NAZIONALITÀ: Cubana

GENERE: Poesia, saggistica

GRANDI OPERE:
Motivi del Figlio (1930)
Songoro Cosongo (1931)
West Indies Ltd. (1934)
La colomba del volo popolare (1958)
Ho (1964)

Panoramica

Nicolás Guillén è stato un significativo poeta latino-americano del XX secolo. Fu uno dei primi scrittori ad affermare e celebrare l’esperienza cubana nera (o afro-cubana), a cominciare dai suoi celebri e controversi Motivi di Son (1930). Guillén raccontò la turbolenta storia della sua terra natale da una prospettiva marxista, affrontando quelle che percepiva come le ingiustizie dell’imperialismo, del capitalismo e del razzismo. Venne considerato come poeta nazionale di Cuba, e fu riconosciuto come tale dal leader della nazione, Fidel Castro, nel 1961. Il suo lavoro come saggista e giornalista lo ha anche vinto il plauso.

Opere in contesto biografico e storico

Inizi politici Nicolás Cristóbal Guillén nacque a Camaguey, Cuba, il 10 luglio 1902—appena sette settimane dopo che Cuba ottenne l’indipendenza dalla Spagna. Era il maggiore di sei figli; i suoi genitori erano entrambi di origine africana e spagnola mista. Suo padre, redattore di giornali, senatore e leader del Partito Liberale, fu assassinato dai soldati nel 1917 durante un conflitto elettorale tra liberali e conservatori. Questa perdita ha profondamente influenzato la visione politica e la scrittura creativa di Guillén.

Il figlio Cubano Guillén iniziò a scrivere poesie nel 1916, e il suo lavoro apparve per la prima volta in stampa tre anni dopo. La stampa, che aveva imparato come hobby da suo padre, divenne il mezzo con cui sosteneva la sua famiglia bisognosa. La sua istruzione secondaria doveva essere intrapresa di notte. Nel 1920 lasciò le province per studiare alla Facoltà di Giurisprudenza dell’Università dell’Avana. Poco dopo, pressanti necessità finanziarie lo costrinsero a tornare a Camaguey e al suo lavoro di stampa. Divenne giornalista e redattore del giornale El Camagueyano, fondò una rivista letteraria e partecipò alle istituzioni culturali della città.

Nel 1926 Guillén decise di accettare nuovamente la sfida della capitale, dove, grazie ad un amico del suo defunto padre, si assicurò un lavoro come dattilografo nel Ministero degli Interni. Ha iniziato a scrivere poesie di nuovo nel 1927, ed è stato invitato a contribuire ad un supplemento giornale mettendo in evidenza le conquiste culturali della popolazione nera di Cuba. Questo scritto si sviluppò nella sua prima importante collezione, Motifs of Son (1930).

Il son cubano, sensuale ritmo di danza afro-cubana, ispirò Guillén ad aprire una finestra letteraria sulla realtà della presenza nera a Cuba. Ha simulato ritmi africani nei suoi versi, e ha usato dialetto nero e modelli di discorso. Queste erano partenze dal suo stile poetico precedente e dalle tradizioni europee che trattavano i neri come un altro esotico. Il figlio divenne un veicolo per trasmettere l’indignazione dei poveri neri dell’Avana e la loro lotta contro l’oppressione e l’ingiustizia, che si ricollegava alle ribellioni degli schiavi e alla ricerca dell’indipendenza nazionale della generazione precedente.

Approfondimento della coscienza sociale Guillén ampliò la sua attenzione nella sua prossima pubblicazione, Songoro Cosongo (1931). In questo volume ha sottolineato l’importanza della cultura mulatta nella storia cubana, cercando di riflettere la vera storia di Cuba e la composizione razziale. Il titolo è un esempio delle frasi senza senso che Guillén usa per trasformare la sua poesia in ritmi sincopati che riflettono la musica del popolo. Songoro Cosongo ha guadagnato il suo autore una reputazione in tutto il mondo; molti lo chiamano il suo capolavoro.

Dopo la caduta del governo corrotto guidato da Gerardo Machado nel 1933 e la crescente presenza degli Stati Uniti a Cuba, la poesia di Guillén crebbe apertamente militante. West Indies, Ltd. (1934), descrive con toni amaramente satirici la storia crudele e sfruttatrice della schiavitù, del colonialismo spagnolo e dell’imperialismo americano nelle Indie Occidentali. I versi descrivono i Caraibi come una fabbrica sfruttata con profitto da nazioni straniere. Nel 1936, sotto il nuovo regime di Fulgencio Batista, Guillén fu arrestato e brevemente incarcerato con altri redattori della rivista Mediodia.

Ora membro del Partito Comunista, l’impegno del poeta per il cambiamento sociale crebbe nel 1937, quando si recò in Spagna per coprire la guerra civile per Mediodia e per partecipare a una conferenza internazionale di scrittori antifascisti. Prima di partire per l’Europa, scrisse una lunga elegia intitolata Spagna: Un poema in quattro angosce e una speranza (1937). In un altro volume di poesie pubblicato quell’anno, Songs for Soldiers e Sones for Tourists, Guillén satira aspramente entrambi i tipi di invasione, da parte di soldati e turisti, che la società cubana stava sopportando.

Esilio e rivoluzione Guillén trascorse gran parte dei successivi due decenni all’estero, viaggiando per l’Europa e l’America Latina come docente e giornalista. Il suo primo volume disponibile in inglese, Cuba Libre (1948), è stato tradotto dal suo amico, l’iconico poeta americano Langston Hughes. Dopo che una rivolta, guidata da Fidel Castro, fu

soppressa nel 1953, la dittatura Batista negò a Guillén il permesso di tornare a Cuba. Ha trascorso diversi anni in esilio infelice a Parigi. Scrisse un volume di poesie di protesta contro il regime, La colomba del volo popolare (1958), e un’opera di Elegie (1958) in lutto per la perdita di amici e vittime della repressione politica.

Il trionfo della rivoluzione cubana all’inizio del 1959 riportò immediatamente Guillén in patria, dove abbracciò con entusiasmo la causa. Lì la sua prima lettura pubblica, su invito di Che Guevara, fu per i soldati ribelli recentemente vittoriosi. Guillén ha prontamente assunto il ruolo di poeta laureato della rivoluzione. Ha contribuito a fondare l’Unione Nazionale cubana di scrittori e artisti (UNEAC) e l’ha guidata per più di venticinque anni. La sua raccolta di versi del 1964 I Have celebra con gioia la fuga di Batista, la vittoria cubana sull’invasione sostenuta dagli americani nella Baia dei Porci e l’abolizione della discriminazione razziale ed economica da parte della nazione.

Tra le opere successive di Guillén, le più importanti sono The Great Zoo (1967), una visita poetica a uno zoo metaforico contenente alcuni dei fenomeni naturali, sociali e metafisici curiosi e belli del mondo; Hasty Prose, 1929-1972 (1972), una raccolta in tre volumi del suo giornalismo; e The Daily Diary (1972), che combina arti narrative, giornalistiche e poetiche in una parodia della stampa cubana del passato.

Nel 1981, Guillén ottenne la più alta onorificenza di Cuba, l’Ordine di José Martí. Nei suoi ultimi anni, divenne membro del Comitato Centrale del Partito Comunista cubano. Morì nel 1989 dopo una lunga malattia; il popolo cubano piangeva mentre il suo corpo giaceva nella Piazza della Rivoluzione dell’Avana.

Opere in contesto letterario

Guillén si riferisce spesso alle opere di altri poeti come fonti di rinforzo e dibattito. Tra le sue influenze ci sono importanti poeti spagnoli e latinoamericani del XIX secolo, come Gustavo Adolfo Becquer, Ruben Dario e l’eroe del movimento indipendentista cubano, José Martí. La dipendenza di Guillén da frasi e immagini” senza senso ” nei suoi primi lavori, e il suo uso occasionale della forma ballata, mostrano l’influenza dell’acclamato poeta spagnolo Federico García Lorca.

Sintesi afro-cubana Nicolás Guillén si è sforzato di catturare la realtà quotidiana e la complessità sociale di Cuba. Combinando elementi europei e africani, Guillén ha sviluppato una poesia” mulatta “o” meticcia”, uno stampo poetico caraibico che è musicale e rivoluzionario. La sua sintesi di forme metriche tradizionali spagnole con ritmi afro-cubani e folklore cattura in modo univoco il sapore culturale dei Caraibi di lingua spagnola, i critici hanno notato. Gli è stato anche attribuito il merito di aver catturato i veri modelli dialettali e vocali dei neri cubani, che ha mescolato con le parole Africanatopetiche africane per creare un linguaggio unico in cui il suono sostituisce il significato semantico. Alcune poesie di Songoro Cosongo sono dipinti astratti di parole, accuratamente realizzati in rima, metro e tono, ma senza alcun significato diverso dal ritmo e dalla suggestione simbolica.

Amore e indignazione I temi della protesta contro l’ingiustizia sociale sono una costante nella scrittura di Guillén. In toni malinconici o causticamente satirici, traspare un’indignazione pronunciata. Fin dai suoi primi lavori, ha dato voce poetica alla vita di povertà e pathos dietro la pittoresca facciata degli abitanti delle baraccopoli nere dell’Avana. Invoca spesso la memoria storica della schiavitù, che durò a Cuba per più di tre secoli e mezzo. Le sue poesie, e la sua saggistica, collocano le questioni razziali nel contesto dell’imperialismo economico che vedeva come drenare la linfa vitale da Cuba. Guillén illumina aspramente la contraddizione tra le dure circostanze socioeconomiche e le aspirazioni universali di sicurezza, solidarietà e amore.

CONTEMPORANEI LETTERARI E STORICI

I famosi contemporanei di Guillén includono:

Jorge Luis Borges (1899-1986): scrittore argentino le cui opere furono bandite a Cuba sotto Castro.

Langston Hughes (1902-1967): poeta americano del rinascimento di Harlem; amico e traduttore inglese di Guillén.

Alejo Carpentier (1904-1980): romanziere cubano, teorico letterario e studioso di musica cubana.

Pablo Neruda (1904-1973): poeta cileno vincitore del premio Nobel e diplomatico comunista.

Léopold Sédar Senghor (1906-2001): Poeta senegalese, ideatore della teoria della negritudine, e Presidente del Senegal dal 1960 al 1980.

Fidel Castro (1926–): leader rivoluzionario cubano e capo di stato dal 1959 al 2008.

Istituzione nazionale A due decenni dalla sua morte, Guillén rimane la figura letteraria più celebre di Cuba. Insieme al poeta portoricano Luis Pales Matos, fu il principale praticante della poesia negra (“poesia nera”), che divenne un genere culturale influente per decenni. La critica sociale schietta in opere come West Indies Ltd. ha contribuito a una tradizione di arte politica e letteratura a Cuba che risale a Martí. Come portavoce poetico della rivoluzione cubana e leader di lunga data dell’unione degli scrittori, divenne una venerabile istituzione nel suo paese d’origine e ispirò e aiutò molti nelle giovani generazioni.

Opere in contesto critico

Con i suoi Motivi di Figlio, Nicolás Guillén ha portato una sferzata di energia al mondo artistico dell’Avana. ” Lo scalpore provocato da queste poesie”, scrive la studiosa letteraria Vera Kutzinski, ” rimane ineguagliabile nella storia letteraria cubana: Mentre la loro accoglienza fu ampiamente entusiastica, alcuni critici furono anche disturbati dalle implicazioni estetiche e sociali dell’uso letterario del figlio da parte di Guillén.”Poesie come” Negro Bembon ” (tradotto da Langston Hughes come “Cullud Boy dalle labbra spesse”) hanno spinto alcuni lettori ad accusare Guillén di promuovere immagini negative di cubani neri. Tuttavia, l’originalità e la musicalità contagiosa delle sue prime due pubblicazioni, in particolare Songoro Cosongo, gli hanno portato ampi consensi.

Nero o Rosso? Con West Indies Ltd., l’elemento di protesta in Guillén approfondito e anche ampliato da una dimensione razziale a una dimensione sociale. Molti commentatori hanno distinto tra le sue prime opere di poesia negra e le poesie che ha prodotto dopo la conversione al comunismo. Alcuni critici, che Guillén, nella sua Prosa frettolosa, definì “urgente e frettolosa”, hanno sottolineato ciò che chiamano gli aspetti afro-cubani—giocosi, ipnotici o folcloristici della sua poesia. Una lettura così superficiale può dare un breve cenno al focus sociopolitico e rivoluzionario del suo lavoro. Guillén stesso ha respinto il termine “afro-cubano”, sottolineando che la nazione cubana è in realtà “afro-spagnola.”

Gli studiosi contemporanei hanno iniziato a concentrarsi sugli elementi artistici del suo lavoro, sulla sua padronanza di numerosi generi poetici e sul suo impegno a rivelare la voce autentica del suo popolo. Il loro apprezzamento per Guillén è andato oltre l’etichettatura di lui un poeta nero o un poeta politico. Secondo Kutzinski, ” i testi poetici sono impegnati nella forgiatura di una tradizione letteraria dai molti elementi disparati che costituiscono il paesaggio culturale di quella regione. Alfred Melon, nel suo contributo a Tres ensayos sobre Nicolas Guillén (Tre saggi su Nicolas Guillén, 1980), condivide questa valutazione, nominando Guillén un “poeta della sintesi.”

Poeta nazionale Dopo la rivoluzione del 1959 che portò Fidel Castro al potere, Nicolás Guillén divenne il poeta nazionale di Cuba. Altri paesi sono stati ugualmente riconoscenti. Come Pablo Neruda, ha ricevuto il Premio Lenin per la Pace dall’Unione Sovietica. Critici letterari e colleghi scrittori in molti paesi lo hanno nominato per il premio Nobel per la letteratura. La sua poesia, in gran parte messa in musica, è cantata e recitata da persone di tutto il mondo ed è stata tradotta in più di trenta lingue.

Risposte alla letteratura

  1. Utilizzando la libreria o Internet, trovare una registrazione di musica son cubano. Cosa senti nella musica che ti aiuta ad apprezzare i motivi di Guillén di Son? Quali elementi puoi identificare che Guillén ha incorporato nel suo lavoro?
  2. Alcuni critici pensarono che le poesie afro-cubane di Guillén contenessero parole e immagini che sminuivano i cubani neri. In base alla tua lettura, sei d’accordo? Perché o perché no? Fornisci esempi dal lavoro dell’autore per supportare la tua visione.
  3. Confronta e contrappone le prime poesie di Guillén alla poesia di Langston Hughes, che tradusse l’opera di Guillén in inglese. Hughes è stato similmente ispirato dalla musica?
  4. Dopo il trionfo dell’insurrezione di Fidel Castro nel 1959, Guillén passò da poeta rivoluzionario a poeta che celebrava e difendeva una rivoluzione. Quali differenze di tono e sostanza si fa a rilevare tra la sua prima e successiva scrittura?

ESPERIENZA UMANA COMUNE

Nicolás Guillén ha dato voce al contributo nero alla vita cubana nella sua poesia. Le seguenti opere rappresentano tutte la voce africana nella poesia e nella cultura popolare del ventesimo secolo.

Drumbeats of Kinkiness and Blackness (1937), una raccolta di poesie di Luis Pales Matos. Il più noto volume di poesie del cocreatore riconosciuto, insieme a Guillén, del movimento negrismo latinoamericano.

Antologia della Nuova poesia nera e malgascia in francese (1948), antologia di poesie a cura di Leopold Sehar Senghor. Questa collezione è stata una svolta per il movimento negritude francofono, fondato da Senghor e Aime Cesaire a Parigi.

Orfeo nero (1959), un film diretto da Marcel Camus, tratto da un’opera teatrale di Vinicius de Moraes. Questo vincitore del Festival di Cannes imposta il mito greco di Orfeo a Rio de Janeiro durante la celebrazione conosciuta come Carnaval.

Zombie (1977), un album di Fela Anikulapo – Kuti e Afrika 70. Fela Kuti, la star della musica pop nigeriana e il cosiddetto “presidente nero”, ha suscitato l’ira del suo governo con questo feroce attacco all’uso improprio dell’autorità militare.

BIBLIOGRAFIA

Libri

Coulthard, G. R. Razza e colore nella letteratura caraibica. Londra: Oxford University Press, 1962.e ‘ la prima volta che Ell Nicolas Guillén di Cuba: Poesia e ideologia. Toronto: University of Toronto Press, 1983.

Irlandese, J. A. George. Nicolas Guillén: Crescita di una coscienza rivoluzionaria. NY: Medgar Evers College, Università della Città di New York, 1990.

Kubayanda, Josphat B. L’Africa del poeta: L’africanità nella poesia di Nicolas Guillén e Aime Cesaire. New York: Greenwood Press, 1990.

Kutzinski, Vera M. Contro il grano americano: Mito e storia in William Carlos Williams, Jay Wright e Nicolas Guillén. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1987.

Intelligente, Ian Isidore. Nicolas Guillén: Poeta popolare dei Caraibi. Columbia: University of Missouri Press, 1990.

Bianco, Clement A. Decodifica la parola: Nicolas Guillénas Creatore e Debunker del mito. Miami: Ediciones Universal, 1993.

Williams, Lorna V. Sé e la società nella poesia di Nicolas Guillén. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1982.

Periodici

Callaloo 10, n. 2 (primavera 1987): Numero speciale dedicato a Guillén.

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