Il Folklore delle sirene giapponesi

Le sirene sono solitamente raffigurate come belle donne che incantano i marinai nelle profondità acquose. In Giappone, le sirene sono spesso tradotte come” pesce umano ” o ningyo. Sono creature simili a pesci del folklore giapponese. Presumibilmente, un ningyo ha scaglie dorate lucenti, la bocca di una scimmia con piccoli denti simili a quelli di un pesce e una voce che ricorda un’allodola o un flauto. La sua carne quando viene mangiata è deliziosa e chiunque la mangi vivrà più a lungo del solito.

Ningyo

I giapponesi credono che se un ningyo viene catturato, porterà sfortuna e tempeste. Per questo motivo, molti pescatori che trovano queste creature catturate nelle loro reti le gettano nell’oceano. Si ritiene inoltre che se un ningyo lava a terra, è un presagio di guerra o calamità.

Racconti popolari giapponesi ci dicono che la sirena apparve per la prima volta al principe Shotoku sul lago Biwa. Quando il principe era sull’orlo della morte, fu in grado di raccontargli la sua triste storia. La creatura era stata una volta un pescatore che entrava in acque proibite. Come punizione, si trasformò in un animale orribile. Il ningyo, volendo espiare la sua trasgressione, chiese al principe di costruire un tempio per esporre le sue spoglie come esempio sulla sacralità della vita. Il tempio è ora conosciuto come Tenshou-Kyousha Santuario e ospita i resti mummificati della sirena. La mummia della sirena è curata dall’ordine scintoista a Fujinomiya, vicino al Monte Fuji.

A ningyo o kairai (“fulmine del mare”) ha affermato di essere stato catturato a “Yomo-no-ur, Hōjō-ga-fuchi, Provincia di Etchū.

Un’altra storia ci racconta di una ningyo di nome Yao Bikuni, una sacerdotessa buddista di 800 anni. Un pescatore della provincia di Wakasa ha catturato un pesce insolito, così ha invitato i suoi amici a partecipare al suo pescato. Uno dei suoi ospiti intrufolò una sbirciatina in cucina e rimase stupito nel vedere che il pesce aveva una testa di un essere umano. Ha avvertito gli altri visitatori di ciò che ha visto e di evitare di mangiare il pesce. Quando l’ospite finì di cucinare e offrì ai suoi ospiti il pesce, lo avvolsero segretamente in carta pronta per essere gettata via quando tornarono a casa.

Tuttavia, un ospite aveva troppo sake e ha dimenticato di buttare via il suo pezzo di strano pesce. Quest’uomo aveva una giovane figlia che ha chiesto un regalo quando suo padre è arrivato a casa. L’uomo, senza pensare, le diede il pesce. Quando si rese conto di quello che aveva fatto, cercò di impedire a sua figlia di mangiarlo, ma era troppo tardi. Niente fuori dal comune è successo a sua figlia in un primo momento e se ne è dimenticato dopo un po’.

Passarono gli anni e la ragazza crebbe e si sposò. La figlia dopo il matrimonio non sembrava invecchiare mentre suo marito invecchiava e morì. Dopo molti anni di non crescere un giorno più vecchio e di essere rimasta vedova ancora una volta, la donna divenne suora e vagò per il mondo. Infine, tornò a casa a Wakasa dove finalmente morì a 800 anni.

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