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La piattaforma di test di visione online Opternative si è ufficialmente ribattezzata “Visibilmente” questa settimana dopo quasi sette anni di test con optometria organizzata. La società pensa parte del bad blood deriva dal suo nome precedente-un portmanteau di ‘optometria’ e ‘ alternativa.’

“Il nome ‘Opternative’ aveva davvero questa connotazione negativa nel settore e rappresentava una minaccia esistenziale per gli optometristi, anche se non siamo sicuramente un sostituto per gli optometristi in alcun modo”, spiega Steven Lee, OD, fondatore dell’azienda e suo chief science officer.

L’American Optometric Association (AOA) in particolare ha preso tale umbrage presso l’azienda che, alla fine dello scorso anno, ha emesso un reclamo formale con la FDA, che ha successivamente messo l’azienda su avviso. All’inizio di quest’anno, la FDA ha affermato che la piattaforma di rifrazione online si qualifica come “un dispositivo perché è destinato all’uso nella diagnosi di malattie o altre condizioni o nella cura, mitigazione, trattamento o prevenzione delle malattie o per influenzare la struttura o qualsiasi funzione del corpo.”

Una rapida ricerca su Google di” Opternative ” solleverà la controversia della FDA, ma il Dr. Lee nega che ciò abbia influenzato il rebranding. Spera solo che lo scambio di nomi possa indebolire l’immagine di una società che mira a interrompere l’optometria.

” Non siamo sicuramente non un esame oculistico completo e non siamo un sostituto per optometristi. In effetti, la mia opinione personale, come optometrista: non penso che nessuna tecnologia di telemedicina possa mai sostituire un medico. L’optometrista, prima di tutto, è il nucleo di tutta l’interazione del paziente”, afferma il Dr. Lee.

Tuttavia, ODs rimangono scettici delle intenzioni della società, in particolare dopo le sue partnership con altri disrupters 1-800-Contatti.

” Una volta che una società decide che sta andando a lavorare contro i migliori interessi dei pazienti, agire in barba a un ordine FDA cease-and-desist e pollice il naso a una professione cercando di proteggere i pazienti dai danni, nessuna quantità di rebranding cancellerà la cultura aziendale”, insiste Jeffrey Sonsino, OD, presidente della sezione Lenti a contatto e cornea dell’AOA.

Dr. Lee spera che il cambio di nome rifletterà il roll-out di Visbly di più applicazioni optometrista-friendly, come il suo software EZRx che è stato progettato per ODs di incorporare nelle loro pratiche. In precedenza, gli oftalmologi hanno esaminato le rifrazioni online. Tuttavia, EZRx porta optometristi nel mix associando il software con i loro singoli uffici.

“Forniamo grande cura supplementare che integra esami oculistici completi,” Dr. Lee spiega. “Permettiamo anche ai medici di connettersi con i loro pazienti usando la nostra tecnologia e penso che sia importante per noi spingere in prima linea.”

Visibilmente sta anche ricercando modi in cui può incoraggiare i pazienti a visitare l’optometrista. “Diciamo che il dott. Smith ha una pratica e vuole toccare base con un paziente che non è tornato nella sua pratica per più di due anni. Il suo paziente può usare lo screener acuity”, dice il dottor Lee. Il paziente non riceverà una prescrizione, ma il medico può usarlo per motivare il paziente a tornare. “Alcune delle nuove cose che cercheremo di portare avanti in futuro includono diversi componenti sullo screening della salute degli occhi, che sarà molto interessante”, ha aggiunto.

Marc Taub, OD, professore al Southern College of Optometry, ha speculato sul cambio di nome. “La ragione sembra essere quella di perdere la terribile reputazione che si sono guadagnati”, dice. “Plaudo al loro sforzo di andare avanti, ma ricorderò loro che la nostra professione è composta da persone piuttosto intelligenti. Siamo un gruppo difficile da ingannare.”

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