James Luther Bevel

Bevel, sempre coinvolto in diversi gruppi contemporaneamente, ha contribuito a sponsorizzare il Council of Federated Organizations (COFO) dal 1962 al 1964. Questo gruppo ha creato una coalizione in tutto lo stato di gruppi per i diritti civili, tra cui SCLC, SNCC, e il Congresso di uguaglianza razziale (CORE). Questo sforzo cooperativo era unico nei suoi tentativi di aiutare il Mississippi Freedom Democratic Party a registrare i neri per votare e renderli politicamente attivi e socialmente consapevoli.

Nel 1965, quando il mondo rivolse la sua attenzione alla violenta risposta di Birmingham, Alabama, alla pacifica protesta dei neri, James L. Bevel era lì a dirigere la campagna che alla fine portò al Voting Rights Act del 1965, che aprì il processo politico ai neri in tutto il Sud. Sempre distintivo nel suo abbigliamento informale in denim, testa rasata e cappello a teschio, Bevel è andato a Chicago nel 1966 come King’s advance man per la sfortunata apertura nazionale della campagna housing di SCLC. A Chicago Bevel era direttore del programma della Westside Christian Parish, dove aveva ampi rapporti con bande, leader politici recalcitranti e un antagonismo in rapida crescita tra leader neri più anziani e moderati da un lato e giovani militanti dall’altro. Bevel, che probabilmente ha condotto tanti seminari di nonviolenza come ogni singolo attivista, ha usato le sue abilità nel chiedere che i Blackstone Rangers (una banda locale) evitino la violenza come una via verso il cambiamento sociale. Arrivò persino a mostrare un film sulla rivolta di Watts del 1965 nel tentativo di prevenire violenti scontri con la polizia di Chicago durante le manifestazioni. Anche se rispettati e un po ‘ riveriti, i giovani di Chicago non erano così ricettivi al messaggio di Bevel come il suo pubblico del sud.

Compositore di canzoni per la libertà

Un uomo di molti talenti, James L. Bevel è stato anche notato per le sue capacità liriche. Come compositore di canzoni per la libertà, le opere più popolari di Bevel furono: “Dod-Dog” (1959), “Why Was a Darky Born” (1961) e “I Know We’ll Meet Again” (1969). Quest’ultima canzone è una testimonianza sentimentale del leader, amico e mentore di Bevel, il defunto Martin Luther King, Jr. Con King quando fu colpito nel 1968, Bevel vide il suo leader ucciso. James Earl Ray era l’uomo arrestato, incriminato e condannato per l’omicidio di King. Bevel credeva che Ray fosse innocente. Andò persino alla prigione e glielo disse, anche se Ray rifiutò il suo aiuto e si rifiutò di lasciarlo entrare nella sua cella. Bevel disse a Ray che King fu assassinato dai capitalisti minacciati dalla mobilitazione dei poveri di King o dal complesso militare-industriale che era inorridito dalla denuncia di King della guerra del Vietnam e dal suo percepito spostamento di sinistra.

Influenzò le opinioni di King sul Vietnam

Le opinioni di Bevel su Ray e una possibile cospirazione crearono costernazione tra i suoi amici e molti dei seguaci di King. Eppure è stato Bevel a convincere King della connessione tra la negazione dei diritti civili in America e la guerra in Vietnam, così come la situazione dei poveri in tutto il mondo. Bevel in realtà ha scosso il pensiero di King quando ha lasciato la sua posizione di direttore del programma alla SCLC per diventare direttore esecutivo del Comitato di mobilitazione primaverile per porre fine alla guerra in Vietnam all’inizio del 1967. Spring cercò di creare una crociata nazionale contro la guerra e, dopo che King aveva denunciato la guerra, riuscì a fargli affrontare una manifestazione contro la guerra organizzata da Bevel a New York.

Bevel è stato certamente uno dei più influenti, anche se meno conosciuti, attivisti per i diritti civili. Martin Luther King Jr., non avrebbe raggiunto molti dei suoi successi se non fosse stato per uomini e donne come James e Diane Bevel. Come uno dei front-men più efficaci di King e come lavoratore dedicato che credeva nell’azione diretta, Bevel era un simbolo dinamico della nuova generazione di leader che comprendeva Andrew Young, Jesse Jackson, CT Vivian, Hosea Williams e molti altri di rilievo locale e nazionale. Anche se non così noto come alcuni di questi, record di diritti civili di Bevel non è passato inosservato. Nel 1963 ha ricevuto il Premio per la pace dalla War Resisters League e nel 1965 ha ricevuto il prestigioso Premio Rosa Parks dalla SCLC.

Negli anni successivi

Dopo la morte di King, Bevel lasciò il SCLC dopo gli sforzi infruttuosi per riorientare le priorità dell’organizzazione sull’istruzione, la riduzione internazionale delle armi e un nuovo processo dell’assassino accusato di King. Ha scritto e parlato ampiamente sulla teologia nonviolenta, ha continuato a credere nell’innocenza di Ray e ha fondato Students for Education and Economic Development (SEED).

Nel 1980 le tendenze politiche di Bevel si erano spostate a destra e ha fatto una campagna per Ronald Reagan. Quattro anni dopo si candidò senza successo come repubblicano per la Camera dei Rappresentanti di Chicago e, nel 1992, fu il candidato alla vicepresidenza del biglietto Lyndon LaRouche. L’associazione di Bevel con Louis Farrahkan ha portato nel 1995 alla sua partecipazione al National Day of Espiazione/Million Man March movement che ha incoraggiato i maschi afroamericani a ridedicarsi come mariti, figli e padri.

Ulteriori letture

James Luther Bevel non è oggetto di alcuna singola biografia. È menzionato, notato, citato e citato in quasi tutti i libri sul movimento per i diritti civili, su CORE, SCLC e SNCC, così come la maggior parte delle opere su Martin Luther King, Jr. Informazioni generali su di lui possono essere trovate nei seguenti lavori: Who’s Who Among Black Americans; Gerold Frank, An American Death (1973); Stephen B. Oates, Let the Trumpet Sound (1982); August Meier &: Uno studio del Movimento per i diritti civili 1942-1968 (1973); e Clayborne Carson, In Lotta: SNCC e il risveglio nero del 1960 (1981).

Informazioni limitate sulle attività di Bevel possono anche essere trovate online all’indirizzo<http://www.libertynet.org/~wda/JLB.HTML>. (29 luglio 1997). □

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