Joseph Swan / Northern Innovation / Newcastle University

Joseph Swan è nato il 31 ottobre 1828 a Sunderland. Fisico e chimico, contribuì a mettere il Nord Est in prima linea nell’invenzione moderna. I suoi esperimenti pionieristici con la fotografia e l’illuminazione elettrica sono stati rivoluzionari. Swan fu nominato cavaliere nel 1904 per il suo lavoro. Morì il 27 maggio 1914 a Warlingham, nel Surrey.

Nel 1860, Swan creò una lampadina realizzata con una lampadina parzialmente evacuata. Tuttavia, i tentativi iniziali di Swan fallirono. Ciò era dovuto alle pompe per vuoto che non rimuovevano abbastanza aria. Non è stato fino alla metà del 1870 quando le pompe più efficienti sono diventati disponibili che Swan è tornato ai suoi esperimenti.

Nel 1880, Swan approfittò del lavoro di Charles Henry Stern sui vuoti e creò un bulbo quasi completamente evacuato con un filamento di filo carbonizzato.

Le lampadine sospese di Ian Dinmore a Cragside's Hanging Bulbs at Cragside

Immagine gentilmente concessa dall’utente di Flickr ian.dinmore-Lampadine sospese a Cragside

Poco ossigeno residuo significava la lampadina era pratico, incandescente bianco caldo senza prendere fuoco o causare annerimento del vetro. Con la sua nuova lampadina Swan ha fatto un nome per se stesso e la città di Newcastle come la casa di molti primati mondiali.

  • Swan’s house a Low Fell è stata la prima residenza privata ad avere l’illuminazione elettrica.
  • Nel 1880 Mosley Street, Newcastle divenne la prima strada pubblica ad essere illuminata con l’elettricità.
  • Nel 1880 Lord Armstrong Mansion, Cragside installò le lampadine di Swan in quella che allora era la più grande e completa applicazione del metodo di illuminazione di Swan.
  • Newcastle divenne una delle prime città ad essere completamente illuminata dall’elettricità.
  • Benwell era sede della prima fabbrica di lampadine al mondo.

Mentre Swan fu il primo a iniziare a creare la lampadina, Thomas Edison fu il primo a commercializzarla.

Edison deteneva il brevetto negli Stati Uniti, mentre Swan deteneva il brevetto nel Regno Unito. Dopo che un altro produttore di lampade ha perso una causa di brevetto a Swan, Edison ha deciso di negoziare piuttosto che rischiare di perdere una causa legale sul suo brevetto di lampadina.

La Edison e Swan United Electric Light Company è stata fondata nel 1883 ed era comunemente conosciuta con il nome abbreviato Ediswan. 1881 vide l’invenzione del filamento di cellulosa che sarebbe diventato uno standard industriale. Quando la General Electric fu creata nel 1892, i filamenti di bambù di Edison furono passati alla cellulosa di Swan.

“ho avuto la mortificazione di una bella mattina di trovare sulla mia pista e in diversi particolari davanti a me – ma ora penso di aver sparato davanti a te, e ancora sento che c’è quasi un’infinità di dettagli per essere battuto in applicazione di grandi dimensioni è ora in attesa di sviluppo e che il genio inventivo così come il mio troverà ampio spazio per esercitare nella realizzazione di questo gigantesco lavoro che attende l’esecuzione.”

Joseph Swan’s letter to Thomas Edison, 24 September 1880. Citato in Brain Bowers, Allungamento della giornata, New York: Oxford University Press, 1998.

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