La scienza di “Mamma cervello”

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Fonte: SpeedKingz/

Se sei una mamma, è probabile che hai sentito parlare di ” mamma cervello.”Forse l’hai anche incolpato per un errore di giudizio, un appuntamento mancato o un piccolo crollo emotivo ad un certo punto della tua vita. Come la madre di un bambino e un neonato, “mamma cervello” si sente come il mio nuovo normale: Sono smemorato, distratto e incline a diventare incredibilmente emotivo se vedo tanto quanto uno spot distintivo che presenta un bambino entro pochi anni dall’età di mio figlio. Guardare film che hanno qualcosa a che fare con un bambino che si perde o si fa male è fuori questione, e qualsiasi filmato di notizie di bambini che soffrono può mandarmi in tilt emotivo.

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Alcune persone sono solo sensibili, e forse questo non sembra niente fuori dall’ordinario. Ma per me, questo tipo di dimenticanza ed estrema emotività è fuori dal carattere: Io non sono un banditore e non sono mai stato molto mosso da immagini di bambini; Sono generalmente abbastanza in cima alle cose; Non ho mai perdere una scadenza, sono organizzato, e anche temperato. O cioè, lo ero fino a quando mio figlio è nato tre anni fa. Da allora, ho difficoltà a ricordare tutto ciò che non scrivo, provo sbalzi d’umore, specialmente quando mio figlio è coinvolto, e, quel che è peggio, che questi comportamenti sono diventati comuni, specialmente dopo che sono rimasta incinta di nuovo.

Allora, qual è il problema? “cervello di mamma” è solo una scusa che usiamo quando siamo un disastro, o diventare madre influisce davvero sul nostro cervello?

Beh, sono sicuro che è vero che uso “mamma cervello” come scusa per i miei errori di tanto in tanto, ma è anche vero che il nostro cervello è influenzato dall’avere figli, a volte in modi duraturi. Infatti, recenti ricerche suggeriscono che il cervello di una donna in realtà cambia dopo che lei partorisce per la prima volta, in modi che potrebbero promuovere la cura per il suo bambino.

I ricercatori dell’Università autonoma di Barcellona hanno scansionato il cervello di un gruppo di donne prima e dopo il parto e hanno trovato cambiamenti nella struttura del loro cervello che duravano a lungo, rimanendo per almeno due anni. È importante sottolineare che questi cambiamenti erano particolari per le parti del cervello che erano più attive quando le donne guardavano le immagini dei loro bambini. Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche per capire esattamente cosa significano questi cambiamenti e come influenzano il comportamento delle madri, i ricercatori pensano che questi cambiamenti potrebbero aiutare le donne a capire i bisogni e le emozioni dei loro bambini, aiutandoli a prepararsi meglio per la maternità (Hoekzema et al., 2016).

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Tali cambiamenti nel modo in cui il nostro cervello funziona come risultato di diventare un genitore non riguardano solo le neomamme: ci sono prove che anche il cervello dei padri ne è affetto. In uno studio, i ricercatori hanno scansionato il cervello di madri e padri per la prima volta mentre questi nuovi genitori guardavano un video di se stessi che interagivano con i loro bambini. I ricercatori hanno trovato una maggiore attività nell’amigdala — la parte del cervello responsabile dell’elaborazione emotiva — sia nelle madri che nei padri che erano i caregiver primari dei loro bambini. Infatti, più i padri erano coinvolti nel prendersi cura dei loro bambini, più la loro attività di amigdala assomigliava a quella delle madri. Questo suggerisce che non c’è solo qualcosa di speciale sperimentare fisicamente la gravidanza e il parto che cambia il modo in cui il cervello risponde ai bambini (anche se ci sono alcuni cambiamenti che sono di madre specifici); l’atto di genitorialità può causare cambiamenti simili nei padri, o forse qualcuno che riveste un ruolo fondamentale nell’educazione dei figli (Abramo, Hendler, Shapira-Lichter, Kanat-Maymon, Zagoory-Sharon, & Feldman, 2014).

I ricercatori hanno a lungo suggerito che questi cambiamenti sono buoni: Promuovono la sensibilità ai bisogni di un bambino, rendendoci genitori più reattivi. Sfortunatamente, queste risposte possono anche avere alcuni effetti collaterali negativi, forse spiegando perché molte neomamme si sentono eccessivamente emotive di volta in volta, specialmente quando pensano al benessere dei propri figli. In effetti, le risposte del nostro cervello ai nostri figli possono essere piuttosto intense; alcuni ricercatori lo hanno paragonato a come sperimentiamo l’amore romantico (Bartels & Zeki, 2004).

Ci sono anche prove a sostegno dell’idea che avere un bambino interferisca con la nostra memoria, ma non nel modo in cui potresti pensare. I ricercatori ipotizzano che l’ossitocina — un ormone presente nelle madri durante il travaglio, la gravidanza e l’allattamento — potrebbe svolgere un ruolo nell’impedire alle donne di sviluppare brutti ricordi sull’esperienza (Heinrichs, Meinlschmidt, Wippich, Ehlert, & Hellhammer, 2004). In altre parole, le mamme potrebbero diventare più propensi a dimenticare le parti cattive della gravidanza e genitorialità a favore del bene. È il modo della natura di impilare il mazzo in modo che dimenticheremo le prove e le tribolazioni della gravidanza e della genitorialità, rendendo più probabile che ci gireremo e rifaremo tutto da capo.

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La morale della storia? Se stai avendo “mamma cervello”, prendere cuore nel sapere che siamo stati tutti lì, e ci sono prove da neuroscienze che non è solo normale, ma può essere utile. Non possiamo, ovviamente, incolpare completamente il nostro cervello-una grande parte del “cervello della mamma” probabilmente viene semplicemente sopraffatta da nuove e impegnative responsabilità che invadono lo stesso spazio in cui risiedono ancora le nostre vecchie responsabilità. Potremmo non tornare mai ai nostri cervelli pre-mamma, ma i nostri nuovi cervelli — dimenticanza, emotività e tutto — potrebbero finire per aiutarci a diventare genitori buoni e reattivi.

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