La storia di come il bestiame ha fatto la sua strada verso l’Africa meridionale

Gran parte del Sud Africa ha un buon pascolo per il bestiame. E pecore, capre e bovini hanno svolto un ruolo importante nella storia delle diverse culture della regione. Ma come sono arrivati questi animali?

Per lungo tempo gli studiosi erano convinti che il primo bestiame in Africa meridionale doveva essere arrivato con una significativa migrazione di persone dal nord fino all’Egitto. Questo punto di vista è diventato prevalente dopo il primo insediamento europeo è stato istituito nel 1652 dove Città del Capo si trova oggi. La comunità dei coloni era in gran parte interessata ad ottenere bestiame dai pastori Khoekhoen locali, gli antecedenti del popolo Nama che ancora parlano quella lingua.

Gli studiosi del diciannovesimo secolo pensavano che Khoekhoen e le loro mandrie provenissero originariamente da molto a nord. Più tardi, la fonte del Khoekhoen è stato pensato per essere stato più a sud, forse in Africa orientale o il bacino dello Zambesi. Un’altra teoria era che il bestiame veniva portato verso sud lungo la costa atlantica attraverso l’Angola e la Namibia fino al Capo di Buona Speranza e oltre. Ultimamente però questa teoria era caduto in disgrazia.

In tutti i casi, tuttavia, gli studiosi erano convinti che il primo bestiame in Africa meridionale doveva essere arrivato con una significativa migrazione di persone dal nord. Questo era il tipico pensiero coloniale, attribuendo tutte le innovazioni economiche – come la pastorizia – ai nordisti poiché i locali non erano considerati abbastanza innovativi. Ancora oggi la visione convenzionale sostiene che un evento migratorio nel nord ha portato il bestiame a venire in Sud Africa.

Ma tale pensiero può ancora essere supportato nel 21 ° secolo?

Nuove ricerche, nuovi pensieri

Non c’è dubbio – e non lo è mai stato – che il bestiame debba provenire dal Nord, in definitiva dal Vicino Oriente. Il problema è chi li ha portati e qual è stato il meccanismo: una migrazione di un gran numero di pastori? O infiltrazione su piccola scala di pastori, forse solo giovani maschi? Forse una sorta di relè a valle con un gruppo di pastori che passano il bestiame ai loro vicini e così via.

Una nuova ricerca basata su un riesame dettagliato di strumenti in pietra e antichi frammenti di vasi in ceramica sembra che siano stati i San del nord a introdurre le prime pecore in Sud Africa. Sono i cacciatori-raccoglitori indigeni di lingua non Khoe delle parti settentrionali dell’Africa meridionale che sono parenti stretti dei “Boscimani”etnograficamente famosi del Kalahari. Dove e come hanno ottenuto il bestiame rimane poco chiaro, soprattutto perché negli ultimi decenni c’è stata poca ricerca archeologica rilevante in Zambia e Tanzania.

A complicare la storia, rapporti recenti indicano che le prime pecore potrebbero essere arrivate in Sud Africa diversi secoli prima di quanto si pensasse. Le ossa identificate come pecore addomesticate, che sono state scavate dal rifugio Blydefontein nel Karoo superiore, sono state datate a 2700 anni fa. Ma l’analisi del DNA antico di queste ossa suggerisce che potrebbero essere di bovidi selvatici.

Dove il bestiame proveniva da

La visione coloniale si basava sul fatto che il bestiame non era originario dell’Africa meridionale. Gli antenati selvaggi di pecore, capre e bovini africani furono tutti addomesticati per la prima volta nell’Asia sud-occidentale e forse anche nell’Africa nord-orientale.

Le origini della lingua del diciassettesimo secolo Cape Khoekhoen, proto-Khoe, è anche in modo convincente rintracciata in Africa orientale dai linguisti storici. Poiché la lingua del Capo Khoekhoen e il bestiame dovevano provenire originariamente dalle terre a nord del fiume Zambesi, si è ipotizzato che probabilmente si siano riuniti in un evento migratorio.

La spiegazione parsimoniosa, o più economica, è che questi eventi erano correlati: gli oratori Khoe portarono il bestiame più antico. Questo è l’equivalente del ricercatore di uccidere due piccioni con una fava. Dalla metà degli anni 1970 la visione ha sostenuto che le persone di lingua proto-Khoe in una regione tra il fiume Zambesi e l’Africa orientale hanno acquisito per la prima volta bestiame e le necessarie capacità di pastorizia da altre popolazioni al loro nord circa 2,000 anni fa. Si pensava che le altre popolazioni fossero di madrelingua bantu che si diffusero dalla loro patria nell’Africa centro-occidentale, a partire da circa 5 000 o 6 000 anni fa.

Questa visione è ora sfidata da una considerevole collezione di ossa di pecora datate utilizzando una complessa tecnica chimica nota come datazione al radiocarbonio. Le più antiche ossa di bestiame dell’Africa meridionale sono diverse secoli più vecchie dei primi villaggi degli agricoltori e dei metallurgisti di lingua Bantu nel bacino dello Zambesi. Le ossa di bestiame più antiche si verificano invariabilmente anche nei tipici siti dell’età della pietra, di solito rifugi rocciosi, noti per essere stati occupati dagli indigeni San cacciatori-raccoglitori dell’Africa meridionale.

Le prime pecore

E ora una ri-analisi di strumenti di pietra da molti siti precedentemente scavati in tutta l’Africa meridionale sembra aver localizzato i primi pastori. La distribuzione sub-continentale di un particolare kit di strumenti in pietra corrisponde alla distribuzione dei geni e delle lingue del nord San, ed è proprio quel kit di strumenti in pietra che si trova nei siti di riparo di roccia sudafricani con le ossa di pecora più antiche. Ciò indica l’alta probabilità che le prime pecore abbiano raggiunto l’Africa meridionale da una o più sporadiche infiltrazioni da parte di piccoli gruppi di cacciatori-raccoglitori del nord di San.

Le prime pecore sembrano essere arrivate in un tale evento di infiltrazione negli ultimi secoli AC lungo la costa atlantica. Cioè almeno due o tre secoli prima che i primi villaggi agricoli apparissero nel bacino dello Zambesi e sulla costa orientale dell’Africa meridionale. Il primo arrivo del bestiame sembra aver avuto poche conseguenze o implicazioni per la continuazione di un modo di vita di caccia e raccolta dell’età della pietra fondamentalmente meridionale dell’Africa. La caccia e la raccolta rimasero la principale attività di sussistenza nonostante la disponibilità di bestiame.

Per ora, le indicazioni sono che i Khoe-parlanti potrebbero non essere arrivati con il primo bestiame, ma un po ‘ più tardi, forse più o meno nello stesso periodo dei primi agricoltori di lingua bantu della cosiddetta Età del ferro.

La morale della storia sembra essere che la risposta più parsimoniosa non è sempre quella corretta.

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