La” Zona rossa ” in Francia è così pericolosa che 100 anni dopo la prima guerra mondiale è ancora un’area vietata

La Zona rossa (Zona rossa) è una regione vicino a Verdun, in Francia che copre circa 460 miglia quadrate di foresta per lo più vergine – almeno in superficie. E ‘ brulicante di storia, che lo rende una grande attrazione turistica e una fonte di reddito per la gente del posto – eppure nessuno vive lì e nulla è costruito lì.

Nonostante il suo pareggio, l’accesso è limitato perché non tutti quelli che entrano ne escono vivi. Se lo fanno, non c’è alcuna garanzia che lo faranno con tutti i loro arti intatti. Di quelli che escono (interi o in altro modo), la morte a volte richiede un po ‘ di tempo per recuperare.

Ciò è dovuto agli eventi che hanno avuto luogo durante la prima guerra mondiale.I tedeschi e i francesi si affrontarono sulle colline a nord di Verdun-sur-Meuse, nel nord-est della Francia, due anni dopo, nel febbraio 1916.

All’offensiva c’era la 5ª Armata tedesca, che stava cercando di sloggiare la Région Fortifiée de Verdun (RFV) e le guarnigioni della Seconda Armata che si scavavano lungo la riva destra del fiume Muse.

Verdun ha avuto a lungo un valore sentimentale per i francesi perché l’area intorno ad essa conteneva 20 grandi forti e 40 più piccoli che avevano protetto il confine orientale della Francia per secoli. I tedeschi erano convinti che se avessero preso l’area, i francesi sarebbero impazziti e avrebbero impegnato tutto ciò che avevano per proteggerla. Così facendo, si dissanguavano.

Mentre ha funzionato, non è andato del tutto come i tedeschi avevano sperato. Il risultato fu uno dei conflitti più lunghi e sanguinosi – non solo all’interno della prima guerra mondiale, ma anche nella storia registrata.

Durata 303 giorni, la battaglia di Verdun costò la vita a 377.231 soldati francesi e 337.000 tedeschi – circa 70.000 vittime al mese. Dati recenti suggeriscono, tuttavia, che tale cifra potrebbe effettivamente essere molto più alta – circa 976.000 morti e circa 1.250.000 feriti gravi, se si includono i civili.

Inglese: proiettili arrugginiti e munizioni in un cortile vicino alla strada principale Bapaume-Albert, subito dopo la svolta verso Thiepval, Francia. È ancora comune, in questa zona che faceva parte dei campi di battaglia della Somme, più di 90 anni dopo la prima guerra mondiale, che i proiettili di artiglieria riemergano ogni anno durante la raccolta e la lavorazione del terreno. In Macchinacharoth (Commons) - Proprio lavoro, CC BY-SA 3.0,
Proiettili arrugginiti e munizioni in un cortile vicino alla strada principale Bapaume-Albert, subito dopo la svolta verso Thiepval, Francia. È ancora comune, in questa zona che faceva parte dei campi di battaglia della Somme, più di 90 anni dopo la prima guerra mondiale, che i proiettili di artiglieria riemergano ogni anno durante la raccolta e la lavorazione del terreno. Carcharoth (Commons) – CC BY-SA 3.0

Mentre i francesi si affidavano principalmente ai cannoni da campo da 75 mm all’inizio della battaglia per Verdun, i tedeschi usarono nuove invenzioni, in particolare gli stormtrooper con lanciafiamme. Furono anche introdotte granate, mitragliatrici e gas velenoso, ma il preferito usato da entrambe le parti era proiettili di artiglieria ad alto esplosivo progettati per cancellare trincee e forti di pietra. Sono stati usati milioni di conchiglie, cambiando per sempre il paesaggio.

Quando la prima guerra mondiale finì nel 1918, i francesi si resero conto che ci sarebbero voluti diversi secoli per spazzare completamente l’area – alcuni esperti suggeriscono che potrebbero volerci dai 300 ai 700 anni, forse di più. Piccoli villaggi agricoli punteggiavano l’area, ma sono stati tutti spostati perché il governo ha trovato più economico e più pratico farlo. Oggi, tutto ciò che rimane di questi villaggi sono segni abbandonati come un cupo ricordo di ciò che era una volta.

Una mappa della Zona Rossa Wikipedia/CC BY-SA 2.5
Una mappa della Zona Rossa. Tinodela-CC BY-SA 2.5

Ci sono visite guidate “Battaglia di Verdun”, un villaggio ricreato completo di trincee, siti commemorativi e persino ristoranti all’interno della Zona Rossa – ma non lasciatevi ingannare. E ‘ ancora un posto pericoloso. Il governo ha istituito un Département du Déminage (Dipartimento di sminamento), ma finora hanno solo scalfito la superficie.

Segno che indica il sito del villaggio distrutto di Fleury-devant-Douaumont
Segno che indica il sito del villaggio distrutto di Fleury-devant-Douaumont.

Mentre alcuni bit sembrano foreste incontaminate, nascondono milioni di esplosivi – sia quelli che sono esplosi, sia quelli che aspettano solo che qualcuno o qualcosa li faccia esplodere. Armi, elmi e persino frammenti scheletrici vengono ancora trovati, qualcosa che probabilmente andrà avanti per i secoli a venire e garantirà occupazione a coloro che hanno il coraggio di lavorare per il Département du Déminage.

Il forrest a Mort-Homme, nel profondo della Zona Rossa. Non è consentito allontanarsi dai sentieri perché l'area è disseminata di ordigni inesplosi.
La foresta a Mort-Homme, nel profondo della Zona Rossa. Non è consentito allontanarsi dai sentieri perché l’area è disseminata di ordigni inesplosi. – © War History Online

Ma gli esplosivi, anche quelli già spesi, sono fatti di sostanze chimiche pericolose. E ricordi come usavano il gas velenoso? Milioni di tonnellate di quel gunk compattato insieme in un’area così ristretta ha avuto un impatto sul suolo e sulle acque sotterranee della regione, con conseguente chiazze dove cresce poco e dove gli animali muoiono.

E sta peggiorando. Fino al 2004, forestali e cacciatori sono stati ammessi con permessi speciali fino a quando gli scienziati hanno fatto una scoperta terribile. L’analisi del suolo in alcune parti della Zona rossa ha rilevato livelli di arsenico fino al 17%. Questo è diverse migliaia di volte superiore rispetto ai decenni precedenti, il che significa che quelle sostanze chimiche agiscono in alto, non in basso.

Un segnale di avvertimento molto comune sui campi di battaglia della Francia. © War History Online
Un segnale di avvertimento molto comune sui campi di battaglia della Francia. © War History Online

Anche l’acqua nella zona è stata colpita. Oltre a un aumento dei livelli di arsenico fino a 300 volte quello che gli scienziati considerano livelli “tollerabili”, hanno anche trovato un aumento del piombo non biodegradabile dalle schegge. Ma non è solo nell’acqua. Hanno anche scoperto piombo non biodegradabile in alcuni animali, in particolare cinghiali, in modo che ha spento i cacciatori e con buona ragione.

Secondo gli scienziati, può solo peggiorare, non meglio, perché hanno anche confermato alti livelli di mercurio e zinco. E per quanto tempo queste sostanze possono contaminare l’acqua e il suolo? Fino a 10.000 anni.

Mentre il governo francese e l’UE controllano ufficialmente le colture raccolte nella regione e nelle sue periferie, molti mettono in dubbio l’efficacia dei loro sforzi. Alcuni hanno anche suggerito che le autorità non stanno facendo nulla perché hanno paura dell’impatto sull’economia locale. C’è anche la sopravvivenza politica dal momento che i francesi non sono mai stati timidi di proteste di massa.

Un guscio vivo in una foresta vicino a Verdun (Mark Barnes)
Un guscio vivo in una foresta vicino a Verdun. © Mark Barnes / War History Online

Anche alla periferia della Zona Rossa, tuttavia, gli agricoltori non sono sicuri. Non passa un anno senza che qualcuno guidi un trattore su un guscio inesploso che si spegne. Fortunatamente, non ci sono state vittime in diversi decenni except tranne che per trattori in rovina e agricoltori gravemente scossi.

Il vero pericolo, tuttavia, non proviene da proiettili esplosivi. Provengono dai gusci di gas – il killer numero uno di coloro che lavorano nella rimozione delle munizioni. Nonostante i controlli regolari, l’accumulo di tossine può richiedere un po ‘ di tempo per rilevare nel corpo umano. E quando i medici lo trovano, può essere troppo tardi.

Questa è la fine di un francese colpo di mortaio, uno dei tanti che si possono ancora trovare nei boschi intorno a Verdun (Mark Barnes)
Questa è la conclusione di un francese colpo di mortaio, uno dei tanti che si possono ancora trovare nei boschi intorno a Verdun. © Mark Barnes / War History Online

Un altro pericolo sta nel desiderio di recuperare la Zona Rossa. Dopo la guerra, gli sforzi di pulizia furono superficiali perché l’economia francese era devastata. Alcune comunità sono stati autorizzati a ricostruire nella Zona Rossa prematuramente, con conseguente vittime a causa di esplosivi e sostanze chimiche velenose. Per sfruttare il turismo di guerra, molti ristoranti e negozi sono stati aperti in aree cosiddette “sicure” che in seguito si sono rivelate altrimenti.

La battaglia di Verdun si è conclusa un secolo fa, ma sta ancora devastando la terra e ha ancora un impatto sulle vite umane.

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