L’abete norvegese di 9.550 anni Tjikko

Il più antico abete norvegese clonato vivente si trova in Svezia sul monte Fulufjallet. Ha almeno 9.550 anni, sedici piedi di altezza, e si chiama Old Tjikko.

Questo albero non è il più antico albero vivente del mondo, ma è il più antico abete vivente clonale. Professore di geografia dell’Università di Umea, Leif Kullman ha scoperto questo albero e gli ha dato il nome di “Vecchio Tjikko”, dopo il suo cane che era morto.

Leif Kullman scoprì l’albero e lo chiamò “Vecchio Tjikko.”

Durante il suo ciclo vitale di migliaia di anni, l’albero è cresciuto come un arbusto rachitico (formazione krummholz) a causa dell’ambiente duro in cui vive e delle condizioni meteorologiche estreme. Tuttavia, durante il riscaldamento della Terra che si è verificato nel secolo scorso, l’albero ha ora iniziato un ciclo di crescita della formazione naturale degli alberi e la sua transizione verso una struttura di crescita sana è dovuta al riscaldamento globale.

È stato registrato che durante l’era glaciale, il livello del mare era molto più basso di oggi, fino a 120 metri più in basso. Quindi, quello che oggi è il Mare del Nord tra l’Inghilterra e la Norvegia era a quel tempo terra arida foresta. E durante questo periodo, i venti e le basse temperature hanno reso la crescita del “Vecchio Tjikko” simile a quella di un albero bonsai; in queste dure condizioni, un grande albero non poteva sostenere la crescita per ottenere questo vecchio.

La ragione principale per la sopravvivenza di questo albero in un periodo così prolungato è dovuta alla clonazione vegetativa; ciò significa che sebbene la parte dell’albero visibile sia ancora relativamente giovane, è una parte di un antico apparato radicale che risale a migliaia di anni fa.

“Vecchio Tjikko” di Carkrull.

In questo processo, il tronco dell’albero vivrà per circa 600 anni o giù di lì, ma quando muore, un altro prende il suo posto a causa del principio di clonazione mentre sostiene lo stesso antico apparato radicale.

“Vecchio Tjikko” di Carkrull.

L’abete rosso ha tipicamente rami che pendono naturalmente verso il basso; ogni inverno la forte nevicata costringe i rami dell’albero fino al livello del suolo. Una volta a terra, i rami inizieranno a mettere radici e potranno rimanere vivi e crescere di nuovo l’anno successivo. Questo processo è chiamato stratificazione; è parte integrante del processo di clonazione, che si verifica quando le membra di un abete rosso entrano in contatto con la terra nuda, permettendo nuove radici per cominciare a germogliare.

Determinare l’età del “Vecchio Tjikko” è stato fatto con la datazione al carbonio – abbinando materiale vegetale naturale che è stato raccolto da sotto l’albero. Il tronco dell’albero è approssimato a diverse centinaia di anni, ma la pianta stessa, in particolare il sistema radicale, è molto più vecchia a causa del processo di stratificazione. Quando la datazione al carbonio del sistema radicale fu completata, ci si rese conto che alcune delle radici avevano fino a 9.550 anni. Si stima che l’inizio del suo periodo di crescita sia stato intorno al 7550 AC. Per contrasto, dandoti un apprezzamento di quanti anni ha, l’umanità non ha iniziato a scrivere fino al 4,000 AC!

Patrik Qvist Photo Credit

Fino a questo punto, si credeva che l’abete norvegese fosse una specie di albero un po ‘ nuova in Svezia. L’Europa scandinava era nel bel mezzo di un’era glaciale fino a 11.000 anni fa. Alberi che raggiungono l’età di “Vecchio Tjikko” sono stati pensati per essere impossibile in questa zona.

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