Lucy Stone

Lucy Stone, abolizionista e attivista per i diritti delle donne, è nata a West Brookfield, Massachusetts, il 13 agosto 1818. All’età di 16 anni, dopo aver completato le scuole locali, ha insegnato e risparmiato denaro per lo studio avanzato. Frequentò il vicino Mount Holyoke Seminary per un mandato nel 1839, ma tornò a casa per assistere alla malattia di una sorella. Stone attese fino al 1843 per iscriversi all’Oberlin Collegiate Institute (poi Oberlin College); dopo la sua laurea nel 1847, divenne la prima donna del Massachusetts a guadagnare una laurea.

Stone tenne il suo primo discorso pubblico sui diritti delle donne dal pulpito di suo fratello a Gardner, Massachusetts, nel dicembre 1847. Fu poi assunta come agente per la Garrisonian Massachusetts Anti-Slavery Society l’anno successivo. Inoltre, ha svolto un ruolo di primo piano nel fiorente movimento per i diritti delle donne, servendo come organizzatore per la sua prima convenzione nazionale a Worcester, Massachusetts, nel 1850. Nel 1855, Stone sposò il mercante di ferramenta Henry Blackwell, pur omettendo la parola “obbedire” dai voti. Stone ha anche scelto di mantenere il proprio cognome.

Durante la guerra civile, Stone si unì ad altre femministe-abolizioniste per fondare la Women’s National Loyal League, un’organizzazione impegnata nella piena emancipazione e nell’affrancamento degli afroamericani. Quando iniziò la ricostruzione, Stone divenne uno dei fondatori dell’American Equal Rights Association (AERA), un’unione di sostenitori dei diritti delle donne e dell’abolizione determinata a sostenere l’estensione dei diritti di voto indipendentemente dalla razza e dal sesso. Sotto la sua difesa, Stone fece un lungo tour del Kansas nel 1867, facendo una campagna per il riconoscimento costituzionale dello stato di uguali diritti sia per le donne che per gli afroamericani. L’azione del Congresso federale, prima sul quattordicesimo emendamento – che forniva diritti civili per gli schiavi liberati garantendo al contempo la protezione degli elettori solo per gli uomini – e poi sul quindicesimo emendamento – che garantiva pari diritti senza riguardo al colore mentre trascurava acutamente la questione del sesso-ha fatto arrabbiare molti sostenitori dei diritti delle donne. Ciò ha causato una divisione nel movimento per i diritti delle donne. Stone alla fine si rassegnò alla fornitura dei diritti di voto per gli uomini afro-americani, senza accompagnare l’affrancamento delle donne bianche o nere. Nel 1869, Stone, suo marito, Mary Livermore, Julia Ward Howe e altri tennero un congresso a Cleveland, in cui fondarono la rivale American Woman Suffrage Association (AWSA), dedicata al raggiungimento del suffragio femminile, specialmente attraverso la legislazione statale, rifiutando di minare i risultati nei diritti civili afroamericani.

Nel 1867, Stone e suo marito trasferirono la loro famiglia a Dorchester, Massachusetts, e raccolsero capitali per un giornale, chiamato the Woman’s Journal, vendendo azioni in una società per azioni ai sostenitori di Boston. Livermore accettò di fondere il suo documento di riforma con sede a Chicago, The Agitator, nella nuova pubblicazione, ora rilasciata dalla sede di Boston dell’American Woman Suffrage Association. Rimase caporedattore dal debutto del giornale il 1 gennaio 1870 fino al 1872, quando Stone assunse la responsabilità primaria del giornale settimanale con l’assistenza di suo marito e, dopo il 1882, della loro figlia Alice.

Stone è rimasta richiesta come oratrice di suffragio, rivolgendosi a legislature statali, club femminili, alunni collegiali e convenzioni politiche dal Colorado al Vermont, ma sempre più spesso ha focalizzato la sua attenzione sul giornale, che ha paragonato a “big baby che non è mai cresciuto e ha sempre dovuto essere nutrito.”Dedicato agli interessi della donna, alla sua uguaglianza educativa, industriale, legale e politica, e in particolare al suo diritto di suffragio, il Diario della donna, e in particolare la scrittura di Stone, copriva una vasta gamma di eventi, storia e personalità. Ironicamente, i principi di Stone bloccarono il suo unico tentativo di esercitare il proprio diritto al suffragio; nel 1879, si registrò secondo la nuova legge del Massachusetts che permetteva alle donne di votare nelle elezioni scolastiche, ma il suo nome fu cancellato da funzionari che rifiutarono di accettare la sua iscrizione con il proprio cognome, non di suo marito.

Nel 1890, Stone assistette alla fusione della NWSA e dell’AWSA nella National American Woman Suffrage Association, diventando il presidente del suo comitato esecutivo, ma la sua salute cagionevole la tenne vicina a casa, tranne che per le occasioni che onorarono il suo pionieristico attivismo del suffragio. La sua ultima apparizione pubblica la portò al Congresso delle Donne Rappresentative alla Chicago World’s Columbian Exposition nel maggio 1893. Dopo che morì nella sua casa il 18 ottobre 1893, a Dorchester, quella di Stone fu la prima salma cremata nel New England.

Ulteriori informazioni: http://www.anb.org/articles/15/15-00663.html?a=1&n=Lucy%20Stone&d=10&ss=0&q=1

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