L’uomo che ha terrorizzato il Darfur sta guidando la presunta transizione del Sudan

Dopo che Omar al-Bashir è stato deposto l ‘ 11 aprile, i diplomatici occidentali non hanno commesso errori su chi era al comando. Gli ambasciatori degli Stati Uniti, della Gran Bretagna e dell’Unione Europea non hanno stretto la mano al presidente del consiglio militare di transizione, il poco noto generale dell’esercito Abdel Fattah al-Burhan; hanno incontrato il suo vice più giovane Mohamed Hamdan Dagolo, meglio conosciuto con il soprannome di “Hemeti.”

La storia di come un ignorante 40-qualcosa capo dei janjaweed—le milizie arabe che hanno portato morte e distruzione in Darfur 16 anni fa—è diventato più potente dei suoi esperti mentori nella giunta sudanese è, per molti, un mistero.

In effetti, Hemeti è l’eredità principale del dominio di 30 anni di Bashir. Bashir stesso era un prodotto di un’alleanza dell’esercito e dei Fratelli Musulmani, invisibile altrove nel mondo arabo, ma l’esercito si stancò delle guerre che doveva combattere nel sud del Sudan, e gli islamisti frammentati. Quando una nuova guerra è iniziata in Darfur nel 2003, Bashir è stato convinto dai ribelli arabi del Darfuri che trasformare i loro giovani in milizie gli avrebbe permesso di vincere. Ma creando i janjaweed e potenziandoli inesorabilmente sotto Hemeti, il regime sudanese ha creato un mostro che non può controllare e che rappresenta una minaccia alla sicurezza non solo per il Sudan ma anche per i suoi vicini.

Sembra che per alcuni giorni dopo la cacciata di Bashir l’opposizione civile di Khartoum abbia confidato di poter negoziare una transizione civile con Burhan e Hemeti. Darfuris erano più scettici, dato che erano più intimamente familiarità con i nuovi uomini al comando. Burhan era un colonnello dell’intelligence militare che coordinava gli attacchi dell’esercito e della milizia contro i civili nello stato del Darfur occidentale dal 2003 al 2005, in un momento in cui Hemeti era già un noto signore della guerra, che sarebbe diventato gradualmente il leader principale dei janjaweed. Durante i suoi primi, più intensi anni, la guerra in Darfur ha portato alla morte di diverse centinaia di migliaia di civili non arabi e sfollati circa 2 milioni di persone, guadagnando Bashir un mandato di arresto per genocidio dalla Corte penale internazionale.

Ho incontrato Hemeti un paio di volte nel 2009, prima in un negozio di mobili vagamente orientalista che possedeva nella capitale statale del Sud Darfur, Nyala (uno dei suoi primi sforzi commerciali), da cui sono stato guidato in un ambiente più privato. Era un uomo alto con il sorriso sarcastico di un bambino cattivo—eppure era allora il nuovo consigliere per la sicurezza del governatore del Sud Darfur, la sua prima posizione ufficiale di governo, ottenuta attraverso ricatti e minacce di ribellione.

Hemeti proviene da un piccolo clan arabo ciadiano fuggito dalle guerre e dalla siccità in Ciad per rifugiarsi in Darfur negli anni ‘ 80. Come mi ha detto, suo zio Juma Dagalo non è stato riconosciuto come leader tribale nello stato del Nord Darfur, ma le autorità del Sud Darfur hanno accolto i nuovi arrivati e permesso loro di stabilirsi su terreni appartenenti alla tribù Fur, il principale gruppo indigeno non arabo del Darfur. Il luogo, chiamato Dogi nella lingua della pelliccia, è stato ribattezzato Um-el-Gura, “la madre dei villaggi” in arabo, un vecchio nome per la Mecca. Le autorità hanno anche armato i seguaci di Dagalo, che, già negli anni ‘ 90, hanno iniziato ad attaccare i loro vicini di pelliccia.

Hemeti era allora un adolescente che, come mi ha detto, ha abbandonato la scuola primaria in terza elementare per commerciare cammelli attraverso i confini in Libia e in Egitto. Quando la ribellione del Darfur è iniziata nel 2003, è diventato un janjaweed amir (capo di guerra) nella sua zona, conducendo attacchi contro i vicini villaggi di pellicce. Per giustificare l’adesione alle milizie sostenute dal governo, ha detto che i ribelli avevano attaccato una carovana di altri commercianti di cammelli in viaggio verso la Libia, presumibilmente uccidendo 75 uomini e saccheggiando 3.000 cammelli. Che è stato a corto di suo proprio record brutale come capo della milizia.

Nel 2006, armato di nuovi equipaggiamenti, guidò diverse centinaia di uomini in un raid attraverso l’area del Darfur settentrionale in mano ai ribelli. I janjaweed hanno speronato uomini non arabi con i loro camioncini e violentato donne in nome della jihad-secondo i testimoni che ho incontrato in quel momento. I suoi metodi violenti crearono anche tensioni con gli ufficiali dell’esercito che accompagnavano.

Allo stesso tempo, Ciad e Sudan hanno iniziato una guerra per procura attraverso i loro rispettivi gruppi ribelli. Il governo ciadiano ha usato i propri funzionari arabi per spingere i janjaweed a tradire Khartoum. Bichara Iss Jadallah, cugino di Hemeti, era allora ministro della difesa in Ciad. Nel 2006, ha invitato il leader janjaweed nella capitale del Ciad, N’Djamena, e gli ha fatto firmare un patto segreto di non aggressione con il Movimento ribelle per la Giustizia e l’uguaglianza del Darfur, alle spalle di Khartoum.

Poco dopo, Hemeti annunciò che era diventato un ribelle. Ha poi ricevuto la visita di una troupe televisiva che lavora per Channel 4 della Gran Bretagna, che ha girato un documentario nel suo campo—la sua prima esposizione alla TV—un mezzo a cui è diventato dipendente dal. Ma secondo quanto riferito, i giornalisti sono arrivati in ritardo e, mentre stavano girando, anche i negoziatori del governo erano nel campo, negoziando il prezzo per riportare Hemeti nell’ovile del governo.

Rimase un ribelle solo per sei mesi prima di tornare al fianco di Khartoum. ” Non siamo davvero diventati ribelli”, mi ha detto nel 2009, seduto sulla sedia del suo consigliere governatore. “Volevamo solo attirare l’attenzione del governo, dire loro che siamo qui, al fine di ottenere i nostri diritti: gradi militari, posizioni politiche e sviluppo nella nostra zona.”

Altri leader janjaweed erano sempre più critici nei confronti del governo, tra cui il più potente tra loro, Musa Hilal, che nel 2013 ha lasciato il suo incarico di consigliere presidenziale a Khartoum e ha iniziato a formare il proprio movimento. Allo stesso tempo, alcuni janjaweed stavano combattendo apertamente il servizio di intelligence sudanese nel centro di Nyala. Hemeti è stato uno dei pochi leader janjaweed a rimanere fedele al governo di Bashir.

Di conseguenza, Hemeti fu scelto per guidare le Forze di supporto rapido (RSF), una forza paramilitare potenziata—inizialmente nel tentativo di riprendere il controllo dei janjaweed, ma non funzionò come previsto. La RSF divenne incontrollabile e si impegnò in saccheggi, uccisioni e stupri nel Darfur, così come negli stati del Kordofan meridionale e del Nilo Azzurro.

La RSF ha anche iniziato a esportare la violenza del Darfur nel Sudan centrale, riscattando i civili ai posti di blocco delle autostrade a nord di Khartoum e prendendo parte a reprimere le manifestazioni nella capitale nel settembre 2013, quando almeno 200 manifestanti sono stati uccisi. Prima sotto il servizio di intelligence, poi sotto il diretto controllo della presidenza, la forza divenne la guardia pretoriana di Bashir, il cui ruolo era quello di proteggere il presidente dalle proteste o da qualsiasi tentativo di colpo di stato da parte dell’esercito—si trasformò in un terzo polo di potere all’interno dell’apparato di sicurezza del Sudan, rivale sia dell’esercito che dell’intelligence. Hemeti fu nominato generale di brigata.

Poi, nel 2016, quando l’Europa ha iniziato a collaborare con il Sudan per frenare i flussi migratori, Hemeti gli uomini cominciarono a intercettare gli immigrati, dal Sudan, così come in altre parti del Corno d’Africa, sul loro modo di Libia, presentandolo locali e stranieri stazioni TV per dimostrare all’Unione Europea che erano le persone giuste per il lavoro. In realtà, la RSF ha giocato un doppio gioco e riempito le loro auto con i migranti che hanno venduto ai trafficanti libici, che poi spesso li imprigionavano in case di tortura. Dopo la caduta di Muammar Gheddafi nel 2011, i migranti in Libia sono comunemente torturati fino a quando non chiamano i parenti e li convincono a pagare un riscatto per liberarli; quelli che non possono pagare sono trasformati in schiavi. Ma sulla TV nazionale sudanese, Hemeti ha affermato di agire per conto dell’UE, che ha anche minacciato di riaprire il confine se non fosse stato pagato un riscatto per il suo “duro lavoro.”

Quando le truppe sudanesi si unirono alla coalizione a guida saudita che combatteva nello Yemen, la RSF di Hemeti giocò un ruolo chiave a fianco di un contingente dell’esercito sudanese guidato da Burhan, allora capo di stato maggiore delle forze di terra. I due uomini andavano d’accordo. Secondo quanto riferito, hanno avuto incontri con funzionari emiratini e sauditi, discutendo dell’era post-Bashir e dicendo loro che erano gli uomini che i regimi emiratini, sauditi ed egiziani stavano cercando: leader militari arabi che non erano islamisti amichevoli con Qatar, Iran o Fratelli musulmani egiziani.

La RSF avrebbe ricevuto supporto saudita ed emiratino, inclusi denaro e armi. Recentemente, in una conferenza stampa, Hemeti ha affermato di aver messo da parte circa million 350 milioni per salvare le finanze del Sudan e ha spiegato di aver ottenuto questi soldi per il suo ruolo nello Yemen e l’estrazione dell’oro in Sudan. (Aveva gareggiato con Hilal per concessioni d’oro e alla fine è riuscito a far arrestare il suo rivale in 2017.)

In un’altra recente apparizione televisiva, Hemeti ha descritto come, in aprile, Bashir ha chiesto a lui e ad altri leader militari di aprire il fuoco sui manifestanti, citando una legge islamica che presumibilmente consente a un sovrano di uccidere il 30-50 per cento di una popolazione per salvare il resto. Ha detto che ha poi deciso di “non resistere al cambiamento” e non opporsi ai manifestanti.

Il primo capo del consiglio militare di transizione, il generale Awad Ibn Auf, si dimise dopo 24 ore, in disaccordo con Hemeti, che preferiva Burhan. Nei giorni successivi, Hemeti ha continuato la sua campagna di pubbliche relazioni, visitando un manifestante ferito in ospedale. Ma in una conferenza stampa il 30 aprile, ha chiarito chi era, accusando i manifestanti di essere tossicodipendenti e affermando che non poteva tollerarli continuamente “bloccando le strade.”Anche quelli che ridevano dei suoi discorsi schietti smisero di vederlo come uno scherzo e ora lo vedevano come una minaccia alle loro speranze democratiche.

In effetti Hemeti ha posizionato le sue truppe—secondo quanto riferito 9.000 soldati che erano già a Khartoum e 4.000 che sono venuti di recente dal Darfur—in posizioni strategiche in tutta la città, pronti a combattere i manifestanti, l’esercito o chiunque altro. (Lunedì, i leader della protesta hanno accusato la RSF quando cinque manifestanti e un maggiore dell’esercito sono stati uccisi.)

Hemeti è sostenuto da alcuni degli stessi politici arabi del Darfuri che hanno creato i janjaweed 16 anni fa. Se salissero al potere, minaccerebbero di “rubare la rivoluzione al popolo”, come diceva uno slogan di protesta, trasformare il Sudan da un regime militare in uno stato di milizia e sostituire l’islamismo con il suprematismo arabo.

Mentre l’Occidente sembra passivo, altri paesi sono più preoccupati, in particolare il Ciad. Negli ultimi anni, nonostante suo cugino fosse ancora uno stretto consigliere del presidente del Ciad, Idriss Déby, Hemeti è apparso più ostile al regime ciadiano e potrebbe essere favorevole a un’acquisizione araba a N’Djamena. Il presidente del Ciad ha preso il potere un anno dopo Bashir in Sudan, e la caduta di Bashir potrebbe legittimamente preoccuparlo. Pur facendo affidamento in gran parte sulla propria tribù Zaghawa non araba, Déby ospitò anche altri gruppi, non ultimi i politici arabi che ricoprivano posizioni chiave come i ministeri della difesa e degli esteri.

Anche così, ambiziosi politici arabi ciadiani potrebbero non rifiutare il sostegno armato di Hemeti. Le file della RSF includono centinaia di giovani arabi ciadiani ed ex ribelli contro Déby che si sono rifugiati in Sudan. Tali combattenti potrebbero essere più interessati al cambiamento di regime in Ciad che in Sudan, rischiando un’esportazione senza precedenti in Ciad della violenza razzista del Darfur.

Dato che il regime di Bashir ha ripetutamente mancato di rispettare i suoi impegni internazionali per disarmare i janjaweed, sembra ancora meno probabile ora. Anche nello scenario più ottimistico-in cui un nuovo governo civile in Sudan cerca di disarmare i janjaweed—almeno alcuni di loro saranno inevitabilmente coinvolti in attività armate oltre i confini del Sudan, in paesi in cui sono già stati attivi, tra cui il Ciad, la Libia e la Repubblica Centrafricana. Ci sono anche rapporti che janjaweed erano tra i sudanesi che si sono uniti a gruppi jihadisti in Mali.

La forza dei janjaweed è ora paragonabile a quella delle forze regolari sudanesi o di altri eserciti nella regione. Opporsi a loro con la forza potrebbe scatenare spargimenti di sangue, rendendo la posta in gioco dei negoziati in corso più alta che mai.

La pavimentazione del mostro potrebbe richiedere più di manifestanti disarmati.

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