Manuel de Falla

Manuel de Falla è nato il nov. 23, 1876, a Cadice in una famiglia che aveva un vivo interesse per la musica. Sua madre gli diede lezioni di pianoforte, e da musicisti locali ebbe istruzioni in armonia, contrappunto e solfeggio. All’età di 20 anni si iscrive al Conservatorio di Madrid e ottiene i più alti riconoscimenti della scuola in pianoforte. Più importante per lui, però, dal momento che non voleva essere un pianista da concerto, era il suo studio di composizione con Felipe Pedrell. Lavorando con quell’ardente nazionalista per 3 anni, Falla entrò profondamente nello studio della musica popolare del suo paese e fece del suo obiettivo lo sviluppo di una modalità espressiva di composizione radicata nella cultura spagnola.

In Siete canciones populares españoles (1914) Falla ha preso le canzoni popolari intere e le ha messe in impostazioni semplici ma fantasiose; generalmente, tuttavia, ha usato liberamente solo alcuni aspetti degli originali popolari per dare una qualità spagnola alle sue composizioni. Esempi si trovano nella sua prima opera importante, l’opera in due atti La vida breve (1905), che richiama i ricordi di Giacomo Puccini e Richard Wagner, ma trae i suoi migliori effetti dall’impiego di due varietà di musica popolare originaria dell’Andalusia: vivaci ritmi di danza flamenca e modelli melodici del tipo appassionato, a volte malinconico, di canto noto come il cante hondo. Questi due elementi servirono anche a Falla nel suo lavoro fino al 1919, che include musica scritta in Francia e in patria.

Vivendo a Parigi dal 1907 al 1914, Falla subì l’influenza di Claude Debussy, le cui tecniche impressionistiche sono chiaramente udibili in Quatres pièces espagnoles (1908) per pianoforte e Noches en los jardines de España (1916) per pianoforte e orchestra. L’immagine della Spagna traspare, tuttavia, nel loro materiale tematico e nell’evocazione delle qualità chitarristiche di Falla nel suo trattamento sia del pianoforte che dell’orchestra. Lo stesso si può dire della musica che ha chiuso quello che viene comunemente chiamato il suo periodo andaluso: El amor brujo (1915), un balletto contenente la ben nota ” Danza rituale del fuoco;”El sombrero de tres picos (1919), un altro balletto; e il suo unico grande pezzo per pianoforte solo, Fantasía bética (1919).

L’equilibrio della produzione di Falla è meno centrata localmente, meno pittoresca, ma non meno spagnola d’impulso. I suoi punti alti sono una deliziosa opera di burattini, El retablo de Maese Pedro (1923), basato su una scena dal Don Chisciotte di Cervantes, e un concerto piuttosto severo in vena neoclassica per clavicembalo e orchestra da camera (1926). La sua ultima opera, un’enorme cantata intitolata La Atlántida, che lo occupò dal 1928 fino alla sua morte, rimase incompiuta.

Falla è morto il nov. 14, 1946, in Argentina, dove si era trasferito nel 1939 dopo aver deciso che non poteva più adattarsi al regime franco. Molto prima di allora era stato accettato come il più importante musicista creativo del suo tempo in Spagna. La critica odierna è meno favorevole, considerando la sua musica come espressivamente forte ma limitata nella gamma e nell’originalità tecnica.

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