Mary Lyon (1797-1849), insegnante

“Vai dove nessun altro andrà. Fai quello che nessun altro farà.”

– Mary Lyon

fotografia in bianco e nero di una donna che indossa un cofano bianco

Mary Lyon, ca. 1845

Mary Lyon era un’educatrice pionieristica delle donne. Nel 1837 fondò il Mount Holyoke Female Seminary, che Emily Dickinson frequentò nel 1847-48. Lyon nacque a Buckland, Massachusetts, il 28 febbraio 1797. Era una dei sette figli nati da Aaron Lyon, un contadino scozzese, e Jemima Shepherd Lyon. Mary Lyon ha frequentato la Buckland School dall’età di quattro anni fino all’età di tredici anni, spesso imbarcandosi con le famiglie locali poiché era troppo lontano per tornare a casa ogni giorno.

Quando Lyon aveva diciassette anni, è stata invitata a insegnare scuola estiva a Shelburne Falls, Massachusetts. A quel tempo gli insegnanti spesso entravano nel mondo del lavoro con poche qualifiche formali. Per vent’anni Lyon ha continuato la sua carriera di insegnante in diverse scuole, tra cui Ipswich Female Seminary, che Lavinia Dickinson ha poi frequentato. Mentre insegnava, Lyon ha usato il suo reddito e una piccola eredità per promuovere la sua educazione viaggiando e studiando la riforma educativa.

Nel 1834 Lione decise di lasciare l’insegnamento al fine di raccogliere fondi per un seminario femminile accessibile alle donne di mezzi modesti. Lione concepì un seminario fondato sui principi della benevolenza pubblica, in contrasto con la pratica abituale di finanziamento da parte di un ricco benefattore. Ha viaggiato instancabilmente per il paese raccogliendo donazioni in una borsa di velluto verde. Ha fatto una richiesta speciale di società di cucito chiesa in tutto il New England per contribuire trapunte e biancheria da letto che avrebbe fornito una camera per ogni studente. Per tenere basse le tasse scolastiche, gli studenti del seminario vivevano insieme come una famiglia in un grande edificio e facevano gran parte dei lavori domestici della scuola (pulizia, cucina e riciclaggio).

L ‘ 8 novembre 1837, il Mount Holyoke Female Seminary ammise i suoi primi ottanta studenti. Mary Lyon aveva alti standard accademici per i suoi studenti. Ammiratrice del curriculum dell’Amherst College, sviluppò un rigoroso corso di studi che includeva le scienze, non un argomento comunemente enfatizzato nelle scuole maschili o femminili. Ha anche lavorato instancabilmente per migliorare la vita religiosa degli studenti, tenendo risvegli di un anno destinati a culminare nella confessione personale di fede di ogni studente.

Emily Dickinson entrò in seminario nel 1847, un decennio dopo la sua fondazione. Scrivendo alla sua amica Abiah Root, Dickinson osservò che l’atmosfera del seminario era congeniale. “Una cosa è certa”, ha scritto, “& che è, che la Signorina Lione & tutti i docenti, sembrano consultare il nostro comfort & la felicità in tutto ciò che fa & sai che è piacevole” (L18). Come molti degli studenti, rimase per un solo anno; a differenza della maggior parte di loro, rimase una di quelle “senza speranza” per quanto riguarda la fede.

Mary Lyon perseguì la sua missione di educare le donne fino alla sua morte, avvenuta il 5 aprile 1849. Gli educatori in seguito considerarono il Monte Holyoke come un modello per l’educazione delle donne. Nel 1893, il seminario divenne Mount Holyoke College. La tomba di Lyon si trova sul terreno del College. L’eredità di Mary Lyon viene celebrata nella sua tomba durante la cerimonia annuale di inizio del Mount Holyoke College e ogni anno per il suo compleanno.

Ulteriori letture

Verde, Elizabeth Alden. Mary Lyon e Mount Holyoke: Aprire le porte. Hannover, New Hampshire: University Press del New England, 1979.

Mount Holyoke College Storia: Chi era Mary Lyon?

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