Mather, Aumento

Da Notevoli Provvidenze (1684)

Ristampato in Problemi Principali Americano
la Storia Coloniale nel 1993

a Cura di Karen O. Kupperman

Nel 1684 il Boston ministro increase Mather (1639-1723) ha scritto Un Saggio per la Registrazione di Illustri Provvidenza, la prima opera pubblicata nelle colonie Americane sul tema della stregoneria. Più comunemente indicato come Provvidenze notevoli, è stato anche il documento che ha contribuito a innescare la caccia alle streghe nel New England. Mather era il figlio di Richard Mather, un ministro puritano inglese che si stabilì nella colonia della baia del Massachusetts nel 1635. Increase nacque nel 1639, il suo nome insolito un prodotto di un’epoca di fervore religioso, quando i puritani diedero ai loro figli nomi religiosamente significativi. “Aumento” si riferisce alla convinzione che Dio ha aumentato il suo favore per il mondo inviando suo figlio, Gesù di Nazaret, per salvare i peccatori. Nel 1663, Increase ebbe un figlio che chiamò Cotton in onore di suo suocero, John Cotton. Cotton Mather (vedi biografia e voci delle fonti primarie) divenne anche un importante ministro a Boston. Increase Mather fu presidente dell’Harvard College dal 1685 al 1701.

Il primo governo della colonia della Baia del Massachusetts, chiamato Tribunale, era basato sulle leggi dell’Antico Testamento (la prima parte della Bibbia, il Sacro cristianolibro). Solo gli uomini che erano membri della chiesa avevano il diritto di voto. Il governo, in poche parole, era un piccolo gruppo di uomini che prendevano decisioni per tutti gli altri. All’interno di questo gruppo, Increase Mather e Cotton Mather godevano delle più alte posizioni di potere. Nel 1684, tuttavia, la Corona inglese aveva tolto alle colonie del New England il diritto di governarsi e nominò Sir Edmund Andros (1637-1714), un governatore inglese, per governare su di loro. Ai puritani non piaceva Andros, e dopo la gloriosa Rivoluzione e la caduta di re Giacomo II (1633-1701) nel 1688-89, Andros fu rimosso dall’incarico. Le colonie del New England caddero in un periodo di disordini, e Increase Mather andò in Inghilterra nel tentativo di ottenere una nuova carta (contratto che garantiva il diritto di formare un governo).

Gloriosa rivoluzione: una ribellione politica in Britannia in cui il re Giacomo II, cattolico, fu sostituito dai monarchi protestanti Guglielmo III e Maria II.

Il seguente estratto da Remarkable Providences descrive gli eventi nel caso di Ann Cole da Hartford, Connecticut. Descritto come una pia donna sopraffatta dallo spirito del diavolo, Cole fu vittima di visioni, isteriche e possesso fisico. Ha identificato un marito e una moglie, insieme adiversi altri, come le streghe responsabili del suo incantesimo. Il marito e la moglie furono giustiziati, mentre gli altri fuggirono per salvarsi la vita. Un elemento interessante di questo account è che due persone sono state sottoposte al test dell’acqua. E “stata una credenza popolare al momento che le streghe avrebbero galleggiare in acqua, piuttosto che affondare come” non-streghe.”Per determinare se i due sospetti fossero streghe, furono legati e gettati in acqua, solo per metà affondare e metà nuotare. Si nota che uno spettatore, che suggeriva che chiunque fosse legato in tal modo galleggiava, era egli stesso legato e messo in acqua. Affondò dritto sul fondo. Mentre floating non è stato usato come prova contro le due streghe accusate, hanno deciso di fuggire per le loro vite. Non furono mai più visti.

Cose da ricordare durante la lettura di Providences Remarkable:

  • Lo scopo di Mather nello scrivere Providences Remarkable era che temeva che i Puritani stessero diventando troppo interessati alla scienza, al commercialismo e all’individualismo, e quindi stavano dimenticando l’importanza delle loro credenze religiose.
  • Coloro che avevano mantenuto gli ideali puritani sentivano che la guerra di re Filippo (1675-76), un sanguinoso conflitto con i nativi americani e le recenti epidemie di vaiolo erano giudizi di Dio sul declino morale nel New England. Provvidenze notevoli dovevano servire come promemoria grafico delle forze del male al lavoro nelle colonie. Dopo aver sentito parlare di numerosi episodi di stregoneria, Mather è stato ispirato a compilare questo record di testimonianze oculari.
  • Come tutti i Puritani, Mather credeva che le colonie fossero un campo di battaglia del bene e del male, e che il male stesse vincendo. Credeva anche che Provvidenze notevoli avrebbero fornito la prova.

Da notevoli provvidenze

In quanto le cose sono soprannaturali, e non realizzate senza un’operazione diabolica, accadono più raramente, è un peccato ma che dovrebbero essere osservate. Diversi incidenti di questo tipo sono accaduti nel New England, che qui si riferiscono fedelmente, per quanto sono stato in grado di venire a conoscenza di loro.

preternatural: oltre ciò che è normale

diabolico: diabolico o satanico

provvidenza: il controllo e la protezione di Dio

pietà: la devozione religiosa

l’integrità, l’onestà

stimati: rispettato come

demone: demone

fulvo: un cucciolo di cervo

terrorizzati: spaventato

carnale conoscenze: conoscere qualcuno sessualmente

concomitanti: allo stesso tempo

Molto notevole è stata thatProvidence in cui Ann Cole di Hartford, New England, è stato interessato. Lei era, ed è rappresentato, una persona di realpiety andintegrity; tuttavia, nell’anno 1662, allora vivendo nella sua casa paterna (che è stata parimenti considerata un uomo pio), fu presa con attacchi molto strani, in cui la sua lingua fu migliorata da adaemon per esprimere cose di cui lei stessa non sapeva nulla . . . allo stesso modo dichiarò che il diavolo le apparve per la prima volta sotto forma di cervo o di uova, saltando su di lei, con cui non era molto spaventata, e che per gradi divenne molto familiare, e alla fine avrebbe parlato con lei; inoltre, disse che il diavolo aveva spesso la conoscenza carnale del suo corpo; e che le streghe avevano adunanze in un luogo non lontano da casa sua; e che alcune apparivano in una forma e altre in un’altra; e una volava in mezzo a loro a forma di corvo. Su questa confessione, con le altre prove attuali, la donna fu giustiziata; così fu anche suo marito, anche se non si riconobbe colpevole.Altre persone accusate nel discorso fecero la loro fuga. Così usa il diavolo per servire i suoi clienti. Dopo che le sospette streghe furono entrambieseguito o fuggito, Ann Cole è stata ripristinata in salute e ha continuato bene per molti anni, approvandosi un cristiano serio. C’erano alcuni che avevano in mente di provare se le storie di streghe che non erano in grado di affondare sott’acqua erano vere; e di conseguenza un uomo e una donna, menzionati nel corso olandese di Ann Cole, avevano le mani ei piedi tyed, e così sono stati gettati in acqua, ed entrambi apparentemente nuotavano alla maniera di abuoy, parte sotto, parte sopra l’acqua. Un by-stander, immaginando che qualsiasi persona legata in thatposture sarebbe così nato, si offrì per la prova; ma essendo allo stesso modo dolcemente adagiato sull’acqua, immediatamente affondò. Questa non era alcuna prova legale contro le persone sospettate, né sono stati theyproceeded contro su qualsiasi conto di questo tipo; tuttavia, dubitando che un halter wouldchoak loro, anche se le acque non avrebbero, molto equamente preso il loro volo, non essendo stato visto in quella parte del mondo da allora. Se thisexperiment fosse lecito, o piuttosto superstitious e magico, noi shallenquire dopo.

conferma: riconoscere

eseguito: ucciso come una punizione per un crimine

discorso: conversazione

boa galleggiante

la postura: posizione

prove: prova

proceduto contro: processato in tribunale

choak: choke

esperimento: prova scientifica

informarsi: anche informarsi; scoprire

che Cosa è accaduto dopo . . .

Mentre Mather aveva sostenuto le cacce alle streghe e le conseguenti prove, nel 1693 aveva avuto un drastico cambiamento di cuore. Mather non era il solo a invertire la sua posizione. Molti altri leader, come il ministro Samuel Willard—uno dei primi sostenitori dei processi che, ironicamente, fu accusato di stregoneria—si resero conto che le accuse erano ridicole. Usando la sua influenza politica e la sua posizione di capo dell’Associazione ministeriale, Mather attese di parlare fino a quando i processi di Salem non furono sospesi alla fine dell’estate. Chiamò i giudici e il governatore insieme, sapendo che lo avrebbero ascoltato. Non aveva ufficialmente espresso le sue opinioni da quando ha scritto Providences notevoli, in cui aveva sostenuto le decisioni dei giudici. Vedendo che accuse casuali stavano mandando persone in prigione—e molte alla loro morte—con poche o nessuna “prova” contro di loro, Mather ha chiesto di fermare le esecuzioni. Ha presentato la sua nuova opera, dal titolo Casi di coscienza, il 3 ottobre 1693. In esso ha messo in discussione le decisioni e la mancanza di carità cristiana (buona volontà)esercitata dalle giurie nei processi di Salem, notando che senza prove schiaccianti i tribunali non avrebbero dovuto emettere condanne a morte. Mather ha definito le prove un errore e ha esortato gli altri a vedere l’errore delle loro vie. I casi di coscienza hanno contribuito a porre fine alle esecuzioni. Entro cinque mesi, tutte le “streghe” accusate furono liberate e le esecuzioni furono fermate.

La fortezza di Dumbarton

C’è una leggenda registrata già nell’anno 388 a.C.che racconta la storia di un gruppo di streghe che stavano inseguendo San Patrizio vicino a Glasgow, in Scozia, per punirlo per aver offeso il diavolo con sua santità. Il racconto ha Patrick saltare in una piccola barca sul fiume Clyde e fuggire in Irlanda, mentre le streghe stavano con rabbia sulle rive, incapace di attraversare in acqua. Presumibilmente, erano così pazzi che hanno tirato la cima da una delle colline vicine e hanno cercato di scagliarlo contro il santo mentre scappava. Tuttavia, la loro forza e la loro mira erano così scarse che la cima della collina cadde a terra, formando un masso che fu poi trasformato in una fortezza (la Fortezza di Dumbarton).

Lo sapevate . . .

  • Mentre il test dell’acqua per la stregoneria doveva determinare se uno era colpevole di essere una strega, l’accusato spesso trovava il test mortale indipendentemente dai risultati. Molti dei test hanno coinvolto l’accusato di essere legato (gambe e mani legate), e talvolta essere collocato in un sacchetto che era stato legato alla fine, prima di essere gettato in acqua. Sfortunatamente, se l’accusato ha avuto la fortuna di galleggiare, erano “colpevoli” di essere una strega. Se affondavano, venivano trovati innocenti, ma spesso annegavano prima che qualcuno potesse tirarli fuori dall’acqua.
  • La leggenda dice che le streghe sono anche in grado di attraversare l’acqua corrente, come in un torrente, fiume, o ruscello (vedi box)

Per ulteriori studi

Demo, John Putnam. Intrattenere Satana: Stregoneria e la cultura dei primi del New England. New York: Oxford University Press, 1982.

Discovery Online—Un villaggio posseduto: una vera storia di stregoneria.http://www.discovery.com/stories/history/witches/witches.html (Accesso 7 luglio 2000).

Hansen, Chadwick. Stregoneria a Salem. New York: George Braziller, 1969.

Kupperman, Karen O., ed. Grandi problemi nella storia coloniale americana. New York: Heath, 1993.

Sharpe, C. K. Una storia di stregoneria in Scozia. Glasgow: Thomas D. Morison, 1884.

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