Menandro

NATO: 342 bce, Atene, Grecia

MORTO: 292 bce, Pireo, Grecia

NAZIONALITÀ: greca

GENERE: Drammatico

GRANDI OPERE:
la Rabbia (321 a.c.)
Grouch (316 bce)
Il Arbitrants (c. 304 a.c.)

Descrizione

Menandro è stato chiamato il più grande rappresentante di greco Nuova Commedia, l’era del dramma che segue il Vecchio Commedia (c. 435-405 bce) e il Medio Commedia (c. 400-323 bce) nell’antica Grecia. Fu elogiato durante la sua vita per il suo uso del linguaggio quotidiano e la rappresentazione realistica della vita della classe media ateniese, l’esemplificazione di una voce comica relativamente nuova. La rielaborazione di Menander dei personaggi e delle trame della commedia greca e la sua enfasi sull’amore e l’intrigo sociale influenzarono notevolmente lo sviluppo della commedia romantica, o la commedia delle buone maniere.

Opere in contesto biografico e storico

Biografia incerta Ci sono informazioni biografiche limitate su Menandro, anche se alcuni fatti sono certi. Menandro l’ateniese, figlio di Diopeithes e Hegestrate, dal deme Kephisia, nacque nel 342-341 ac e morì nei suoi primi anni cinquanta. Scrisse più di cento commedie in quel periodo, iniziando con una commedia chiamata Anger nel 321 a.C. Il Grouch, il suo unico gioco per sopravvivere praticamente intatto, ha vinto il primo premio ad Atene nel 316 ac. Verso il 292-291 a.C., era morto.

Durante la sua vita, Menandro assistette alla conquista macedone della Grecia nel 338 a.C. Perché i greci non erano in grado di unirsi politicamente, i loro territori furono annessi da Filippo II di Macedonia. Il figlio di Filippo, Alessandro Magno, gli succedette. È certo che Menandro visse durante il regno di Alessandro Magno (336-323 ac). Attraverso l’ambizione di Alessandro per l’impero mondiale e la sua ammirazione per l’apprendimento greco, la civiltà greca si diffuse in tutte le terre conquistate da Alessandro. Dopo la morte di Alessandro nel 323 a. C., il suo impero iniziò presto a rompersi, un processo che Menandro assistette parzialmente.

Altri componenti della biografia tradizionale di Menander sono più dubbi. Alcuni sono almeno credibili: che le sue opere riflettono l’influenza del drammaturgo più anziano Alexis (che alcuni chiamano suo zio); che ha studiato con il filosofo Teofrasto, il successore di Aristotele (uno dei più grandi filosofi del mondo antico) come capo del Peripatos (la Scuola Peripatetica); e che aveva almeno legami sociali con Demetrio di Phaleron, che guidò un regime aristocratico (e filo-macedone) ad Atene dal 317 a.C. al 307 a. C.

Le leggende che circondano la vita di Menandro Altri dettagli più colorati probabilmente riflettono l’antica pratica di produrre la biografia da un’opera dell’autore. Così, si dice che Menandro era incline a infatuazioni romantiche (come lo sono i giovani delle sue opere teatrali), che amava la cortigiana Glykera (un nome che appare in diverse commedie), e che era effeminato (il suo stile è raffinato). C’è anche una serie di rivelatori (se non storici) aneddoti su di lui e alcune divertenti opere di narrativa, come la corrispondenza di Menandro e Glykera composta dal sofista (filosofo professionista) Alciphron nel III secolo ac. Tale materiale dice un po ‘ di più su come Menandro è stato letto dalle generazioni successive che sulla vita che ha effettivamente condotto. Come con la maggior parte degli autori antichi, manca il materiale per qualsiasi critica biografica significativa.

Produzione letteraria di Menander Anche se poco si sa circa la storia di Menander stesso, molto di più si sa circa le sue opere. Gli storici letterari ritengono che Menandro abbia composto da 100 a 108 opere teatrali, 96 delle quali sono state identificate per titolo. Le rappresentazioni delle sue commedie continuarono anche in epoca imperiale romana, e di conseguenza alcune delle sue opere furono conservate indirettamente attraverso adattamenti dei drammaturghi romani Plauto e Terence. Mentre copie di testi Menandrean sono state fatte più tardi il quinto e sesto secolo, gli studiosi ritengono che la maggior parte di loro sono stati persi a volte tra il settimo e il nono secolo. Per oltre mille anni, Menandro era conosciuto solo attraverso riferimenti e citazioni dalle sue opere in testi antichi.

Nel 1905, l’archeologo francese G. Lefebvre trovò frammenti significativi delle sue opere su papiri egiziani. Questa scoperta storica ha recuperato la metà degli Arbitri, circa due quinti ciascuno della Tosatura di Glycera e della ragazza di Samos, e meno di una singola scena di altre due opere teatrali. The Dour Man, scoperto nel 1957 in un codice egiziano contenente tre dei drammi di Menandro, fu pubblicato per la prima volta nel 1959. Il primo e l’ultimo gioco nel codice, quattro quinti della ragazza di Samos e cinque ottavi dello scudo, furono danneggiati e non pubblicati fino al 1969. Altri frammenti di opere teatrali di Menandro sono stati scoperti nel corso del 1960, tra cui sezioni del Sikyonion, L’uomo che odiava, e Il doppio ingannatore, e studiosi progetto che più del suo lavoro può ancora essere trovato.

Opere in contesto letterario

Middle Comedy to New Comedy: l’attenzione di Menander sul realismo A causa delle limitate informazioni biografiche su Menander, anche una discussione sulle influenze su di lui è necessariamente incompleta. Tuttavia, è stato probabilmente addestrato in composizione drammatica e ha studiato filosofia, e tale educazione influenzato i suoi scritti. Menandro ha anche attirato sulla sua conoscenza della parola e le abitudini della vita della classe media di Atene, così come una maggiore cultura greca del suo periodo di tempo.

Nel corso del IV secolo—il processo è già visibile nelle successive opere di Aristofane come The Congresswomen (392 a.C.) e Wealth (388 a. C.)—la commedia cominciò a passare dallo stile rauco, esuberante e spesso politico di quella che venne chiamata Vecchia Commedia a un dramma più tranquillo e borghese di relazioni familiari e intrecci erotici. Lo stile e la forma sono cambiati di conseguenza. Mentre le commedie del V secolo sono volutamente fantastiche e illogiche, le trame del IV secolo sono relativamente ben fatte. Menandro era in prima linea in questo movimento nel dramma.

Importanza dello Storytelling Lo storytelling è infatti un ingrediente chiave della commedia menandreana ed è stato facilitato dallo sviluppo di una vera struttura act che ha sviluppato la trama dall’esposizione al climax all’epilogo in cinque sezioni punteggiate da performance corali senza copione (e apparentemente non correlate). I papiri segnano regolarmente queste interruzioni con la nota laconica “canto corale” che interrompe la colonna di testo. Menandro modella la sua azione intorno a queste pause di atto con un’abilità di cui i praticanti del gioco ben fatto approverebbero, e risolve invariabilmente i suoi problemi drammatici in modi soddisfacenti, spesso inaspettati.

CONTEMPORANEI LETTERARI E STORICI

I famosi contemporanei di Menandro includono:

Qu Yuan (340 ac–278 ac): un poeta patriottico cinese attivo durante il periodo degli Stati Combattenti. Le sue poesie includono ” Il lamento.”

Epicuro (341 a. C.–270 a. C.): Filosofo greco che credeva che la buona vita consistesse nel partecipare con tutto il cuore a vere amicizie e gustare cibo eccellente. Due gruppi di citazioni attribuite a lui sono inclusi nelle principali Dottrine.

Alessandro Magno (356 ac – 323 ac): re macedone che conquistò molte terre dalla Grecia all’India.

Seleuco I Nicatore (358 a.C.–281 a. C.): Dopo aver servito sotto Alessandro Magno, dopo la morte del grande leader, Seleuco I stabilì l’Impero Seleucide nelle porzioni orientali delle terre conquistate da Alessandro.

Bryaxis (c. 350 ac–?): Scultore greco incaricato da Artemisia II di Caria di lavorare su un mausoleo dedicato alla memoria del fratello.

Enfasi sul personaggio Anche se i suoi lieto fine sono spesso il risultato di manipolazioni—incontri fortunati, riconoscimenti tempestivi e simili—la forza motivante dietro le sue trame deriva dalle sue rappresentazioni accuratamente delineate ed essenzialmente realistiche del carattere umano. In un contesto di tipi comici come cuochi, medici e consulenti pieni di atteggiamenti familiari e battute ancora più familiari, Menander sviluppa dilemmi morali seri e riconoscibili per genitori e figli, mariti e mogli e carrieristi ansiosi che sono al centro del suo interesse. Le loro buone intenzioni sono quasi distrutte non da circostanze esterne, come sarebbero state nella Commedia di mezzo, ma dalla loro stessa incapacità di riconoscere i limiti della loro conoscenza e dalle debolezze naturali dei loro personaggi.

La tradizione apparentemente forniva a ogni figura una maschera e un costume riconoscibili e un nome appropriato al ruolo drammatico, ma Menandro trasforma le figure centrali di ogni opera in individui che danno risposte credibili e spesso struggenti alle sfide che devono affrontare. Il vero senso di chiusura in un Menandrean play, quindi, non deriva dalla manipolazione esterna della sua trama, ma dal processo interno attraverso il quale i personaggi affrontano i limiti delle loro capacità e affrontano onestamente l’assurdità delle loro pretese.

Il realismo di Menandro Dall’antichità in poi, Menandro è stato molto elogiato per il suo realismo: la naturalezza inalterata del suo linguaggio, la somiglianza dei suoi personaggi con persone reali, il vero ritratto che dà della vita nell’Atene del IV secolo. Il realismo di Menandro non è solo il prodotto di un’osservazione acuta, ma di un’arte raffinata che lavora in un mezzo tradizionale. I suoi soggetti, anche se meno limitati di quanto si possa credere dopo aver sentito l’affermazione di Ovidio che” non c’è gioco di Menandro senza amore”, sono scelti e trattati con un riguardo per le convenzioni dell’alta commedia civilizzata.

Menander ha escluso dalle sue opere tutta una serie di eventi gravi e disgrazie permanenti (come omicidi e malattie angoscianti) a cui i veri esseri umani sono purtroppo inclini. Si astiene anche dal indulgere in dettagli realistici puramente per amore del dettaglio realistico; le sue opere sono opere teatrali e non documenti documentari. Si può giudicare che i suoi personaggi siano disegnati con acuta intuizione psicologica, ma non è, come potrebbe essere un drammaturgo moderno, interessato ad esplorare le profondità interiori della loro personalità. La sua analisi del personaggio è etica piuttosto che psicologica, ed è sorprendente nel Brontolio in cui il principale discorso di auto-rivelazione di Knemon lascia le emozioni del vecchio quasi interamente all’immaginazione del pubblico.

Eredità Sebbene alcuni critici notino la difficoltà di valutare la sua influenza in assenza di una maggiore conoscenza dei suoi scritti, concordano sul fatto che Menandro rappresenti l’apice dell’antica tradizione della commedia. Tuttavia, la sua enfasi sull’amore e l’intrigo sociale si ritiene abbia influenzato notevolmente lo sviluppo della commedia romantica, o la commedia delle buone maniere.

Lavora in un contesto critico

Durante la sua vita, Menander ebbe meno successo dei suoi drammaturghi contemporanei, ma dopo la sua morte, i critici antichi riconobbero il suo valore e lodarono il suo lavoro. Il critico romano Quintiliano lo definì il principale drammaturgo della Nuova Commedia, e il biografo greco Plutarco preferì il suo stile a quello di Aristofane. Dalla riscoperta di frammenti della sua opera nel 1905 e di un’intera opera teatrale nel 1957, l’interesse per il ruolo di Menander nello sviluppo del dramma è cresciuto.

La ragazza di Samos Secondo molti commentatori, La ragazza di Samos è un lavoro pionieristico nella nuova commedia a causa della genuina compassione dell’autore per i suoi personaggi e la sua intuizione psicologica nei loro dilemmi morali, che trovano espressione nel maggiore realismo del gioco. Con La ragazza di Samos, i critici concordano anche sul fatto che Menander sfrutta il potenziale comico degli elementi azionari della Nuova Commedia. Eppure la maggior parte hanno concluso che la sua più grande forza sta nella sua capacità di operare entro i confini della Nuova forma Commedia, mentre allo stesso tempo scavare sotto la superficie delle sue convenzioni al fine di individuare carattere.

Alcuni commentatori sono rimasti molto colpiti dalle sue struggenti caratterizzazioni di Demeas e Moschion, che rivelano il loro tumulto interiore mentre lottano per affrontare le minacce alla loro relazione padre-figlio. Dedicando grande attenzione all’angoscia di questi personaggi nei loro rispettivi monologhi, affermano questi critici, Menandro sposta efficacemente l’attenzione del gioco dal matrimonio ostruito di Moschion e Plangon al legame estraniato tra Moschion e Demeas, subordinando così il tema convenzionale dell’amore romantico.

ESPERIENZA UMANA COMUNE

Nel gioco The Arbitrants, Menander descrive i problemi che sorgono a causa della scoperta di un bambino trovatello. Un trovatello è un bambino i cui genitori lo hanno abbandonato—nel cinema e nella letteratura, il bambino viene spesso lasciato anonimamente sulla porta di casa di un ricco sconosciuto nella speranza che il bambino abbia una vita migliore di quella che i genitori avrebbero potuto offrire. Il trovatello è rimasto una figura importante nella letteratura e nel cinema fino ad oggi. Ecco alcuni altri esempi di letteratura e film che presentano trovatelli:

Libro dell’Esodo (data e autore sconosciuti). In questo libro della Bibbia, il faraone in Egitto ha ordinato la morte di tutti i bambini ebrei appena nati. Non volendo guardare suo figlio morire, la madre di Mosè lo mette in un cesto e lo mette nel fiume Nilo. Alla fine viene strappato da lì da un membro della famiglia reale e cresciuto come re.

La storia di Tom Jones, un trovatello (1749), un romanzo di Henry Fielding. Come indica il titolo di questo romanzo, il personaggio principale di questo testo è un trovatello. Lo status di trovatello di Tom Jones, in questo caso, gli causa seri problemi sociali quando cresce, perché non è in grado di sposare la ragazza che ama a causa delle convenzioni sociali riguardanti lo status dei trovatelli.

Incontra i Robinson (2007), un film d’animazione diretto da Steve Anderson. Lasciato sulla soglia di un orfanotrofio da bambino, Lewis trascorre i suoi primi anni precoci cercando di inventare gadget che lo aiuteranno a capire chi è sua madre e come trovarla.

Riferendosi alla caratterizzazione di tali relazioni, Eric G. Turner ha scritto nella sua introduzione a Menander: “La ragazza di Samos; o, I suoceri”, “Le relazioni in questa commedia suonano vere. È infatti nelle relazioni reciproche dei personaggi nel mondo chiuso di ogni gioco che una giusta imitazione della vita può essere rivendicata per Menandro. Il dramma si sviluppa dall’interazione dei personaggi l’uno sull’altro.”

Responses to Literature

  1. Leggi Il brontolone di Menandro e Gli uccelli di Aristofane. Il lavoro di Menandro è stato descritto come più realistico nella sua rappresentazione dei suoi personaggi rispetto al lavoro di Aristofane. In che modo questi giochi supportano o contraddicono questa valutazione? Nel tuo saggio di risposta, cita esempi da ogni gioco per sostenere la tua argomentazione.
  2. Leggi gli arbitranti e guarda il film Incontra i Robinson. Queste opere provengono da culture e tempi molto diversi, ma ognuno di essi si occupa di bambini trovatello. In un breve saggio, analizzare i diversi modi in cui questi pezzi descrivono i problemi ei problemi associati con i bambini trovatello. Che ti dà un quadro più chiaro dei problemi che circondano la vita di un trovatello?
  3. Cercare di creare personaggi che appaiono realistici è un compito difficile. Tuttavia, i critici hanno costantemente applaudito i personaggi realistici di Menander. Sulla base delle tue letture di Menandro, sei d’accordo che i suoi personaggi sono realistici? Cosa rende realistico un personaggio sul palco e in un libro? Ci sono diverse tattiche letterarie? Scrivi un documento che riassume i tuoi argomenti.
  4. Poco si sa per certo della vita di Menandro. Invece, nel corso degli anni, sono sorte una serie di storie riguardanti la sua vita, ma queste storie sembrano per lo più basate sulle sue opere teatrali. Creare una biografia per scrittori antichi basata sul loro lavoro era una volta una pratica comune. Scegli uno scrittore, cantante, o regista il cui lavoro si è abbastanza familiarità con. Quindi, scrivi una breve biografia della sua infanzia basata sui romanzi, le canzoni o i film di questa persona. Per comprendere i problemi associati alla scrittura di questo tipo di biografia, è importante utilizzare Internet e la biblioteca per confrontare la tua biografia con la vera biografia della persona. Descrivi anche brevemente la differenza tra le due biografie: la tua e quella pubblicata.

BIBLIOGRAFIA

Libri

Arnott, W. Geoffrey. Menandro, Plauto, Terence. Oxford: Clarendon Press, 1975.

Frost, K. B. Uscite e ingressi a Menander. Oxford: Clarendon Press, 1988.

Gassner, John. Maestri del dramma. Dover, 1988.

Goldberg, Sander M. La realizzazione della commedia di Menander. Berkeley: University of California Press, 1980.

Duro, Philip Whaley. Un manuale di dramma classico. Stanford, California.: Stanford University Press, 1963.

Henry, Madeleine Mary. Le Cortigiane di Menandro e la tradizione comica greca. Francoforte: Peter Lang, 1985.Leva, Katherine. L’arte della commedia greca. Londra: Methuen, 1956.

Post, L. A. Da Omero a Menandro: Forze nella narrativa poetica greca. Berkeley: Università della California Press, 1951.

Sandbach, F. H. Il Teatro Comico di Grecia e Roma. Londra: Chatto& Windus, 1977.

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Turner, Eric G. Introduzione a Menander: “La ragazza di Samos; o, I suoceri”. Londra: Athlone, 1972.

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