Miley Cyrus la Vagina Dentata

Miley Cyrus ha rilasciato un nuovo video musicale. Cue la lode femminista. E cue il mio scetticismo personale.

Miley Cyrus e io abbiamo una lunga e scomoda storia in cui il femminismo è interessato. Mi chiedo come le sue presentazioni iper-sessualizzate della femminilità servano davvero a sovvertire il patriarcato. Il mio scetticismo e disagio è iniziato con la sua controversa copertina di Vanity Fair del 2008 ed è stata rafforzata solo dalla sua famigerata esibizione ai VMA del 2013. Ogni volta che vedo una foto della pop star con la bocca aperta e la lingua appesa fuori, rabbrividisco interiormente e chiedo se Cyrus pensa veramente criticamente circa il potere delle immagini che sta presentando alle giovani donne in tutto il mondo.

Nonostante le mie riserve, ho fatto uno sforzo consapevole per guardare il suo nuovo video musicale per “Mother’s Daughter” con una mente aperta. Voglio credere in Cyrus come icona femminista, se non altro perché ha il potere di raggiungere milioni di giovani donne, e questo è un bene per il femminismo.

Dirò, prima di tutto, che c’erano molti elementi del video che mi hanno dimostrato che mi sbagliavo ed erano incredibilmente cazzuti. La rappresentazione di diversi corpi, l’apertura sulle mestruazioni e i lampi di un testo femminista che abilita tutti meritano di essere lodati. (Chiunque abbia letto il mio libro saprà che il mio momento preferito è stato quando le parole “La verginità è un costrutto sociale” lampeggiavano sullo schermo.)

Tuttavia, mentre il video è, a mio parere, un passo nella giusta direzione, tuttavia è insufficiente in alcune aree chiave. Ancora una volta, mi ritrovo a chiedere se Cyrus (o le macchine della musica pop dietro di lei) hanno davvero pensato alle immagini che stanno presentando e come quelle immagini si inseriscono nella nostra iconografia culturale.

Nel video, Cyrus indossa un body in lattice rosso aderente che riesce ad annuire sia a Britney Spears che a Lady Gaga. Cool. Sebbene non siano presenti in ogni scatto, le borchie a spillo in stile punk delineano la forma delle labbra sul cavallo del body di Cyrus.

Mentre molte donne trovano l’empowerment in un femminismo tinto di aggressività e rabbia che nasce naturalmente da secoli di oppressione, silenzio e violenza di genere, l’immagine specifica delle vulve pericolose o che causano lesioni è problematica.

Innumerevoli culture in tutto il mondo condividono un mito comune della vagina dentata: che le vulve delle donne sono dotate di spargimento di sangue e zanne castranti. Storicamente, molti di questi miti presentano le donne e la sessualità femminile come pericoloso e temibile. In molte di queste storie, il protagonista maschile “doma” l’antagonista femminile rimuovendo o rompendo i denti, trasformandola così nella figura sottomessa e sessualmente conquistabile che desiderano. Indipendentemente dalle differenze nelle singole storie, il messaggio è che i corpi femminili e le sessualità femminili sono pericolosi e sono qualcosa da temere. Inoltre, perpetuano l’idea che la sessualità femminile debba essere mitigata e controllata per soddisfare i desideri maschili.

Negli ultimi anni, la cultura popolare ha fatto vari tentativi di sovvertire questi miti, presentando le zanne vagina come un simbolo del potere femminile, proteggere la donna indesiderati, anticipazioni e violenza sessuale, e il suo collocamento in controllo della sua sessualità e il suo corpo letteralmente dando una barriera o schermo protettivo che contrasta la vulnerabilità fisica molte donne si sentono in giro gli uomini su un vicino-base costante.

Tuttavia, la vagina dentata di Cyrus può essere intesa come sovversione femminista di un’iconografia culturale sessista?

So che lei (oi suoi gestori) probabilmente volevano che fosse, ma subversion non è così semplice come ricreare e riproporre un’immagine sessista o altrimenti offensiva. Per sovvertire veramente secoli di idee culturali radicate, si deve fare di più che semplicemente presentare le stesse immagini che sono state usate per depotenziare e denigrare le donne. I testi di Cyrus non fanno nulla che suggerisca la sovversione; “I’m nasty, I’m evil” perpetua solo le idee presenti nei miti originali di vagina dentata: che le donne sono pericolose e da temere, e quindi hanno bisogno di essere defangate e controllate. I tentativi di Cyrus di presentare il linguaggio del corpo che abilita sono minati dal suo viso macchiato di lacrime e dallo sguardo catatonico che adotta mentre gocciola in Chanel. Mentre le immagini di corpi diversi sovvertono i binari di genere e l’ableismo, non sovvertono le rappresentazioni sessiste, spaventose e “pericolose” della sessualità femminile perpetuate dall’iconografia della vagina dentata. E non dimentichiamo che il video musicale è stato diretto da un uomo.

Mentre apprezzo i tentativi fatti per fare una dichiarazione con questo video musicale, subversion non può essere pigro. Un tentativo di sovversione senza un riconoscimento più profondo di ciò che le iconografie e le idee incise vengono sovvertite e di come quelle immagini vengono girate sulle loro teste rafforza semplicemente le idee stesse contro cui si sta cercando di combattere. Se Miley Cyrus vuole davvero essere un’icona femminista, è ora che inizi a prendersi più responsabilità per le immagini che presenta e come quelle immagini si inseriscono nella nostra narrativa culturale collettiva.

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