Mungo Park

Mungo Park

Mungo Park (11 settembre 1771 – 1806) è stato un medico Scozzese ed esploratore del continente Africano che esplorazioni nel Niger territorio per conto del British African Association ha aiutato ad aprire vasti territori per il commercio e la colonizzazione. Le sue imprese è diventato iconico tra gli esploratori dell ” Africa, ma mentre pochi dubitano il suo coraggio e la sua determinazione a calpestare dove nessun europeo aveva calcato, la sua reputazione tra gli africani era come un “assassino spietato.”La sua carriera è stata ambientata nel contesto dei primi giorni della Corsa europea per l’Africa quando il continente africano era in gran parte sconosciuto. Oltre a fornire un potenziale mercato e l “opportunità per l” espansione imperiale, L “Africa ha rappresentato la principale sfida rimanente per l” estensione della conoscenza del globo, ed è stato un “focus per l” immaginazione fantasiosa dell ” Europa. Park morì durante la sua ultima spedizione nel 1806. Da un lato, la sua eredità ha contribuito allo sfruttamento e al dominio coloniale, dall’altro ha anche contribuito a integrare l’Africa nel più ampio contesto economico e culturale, “nel bene e nel male, in un sistema generale di conoscenza e in un sistema mondiale di economia.”L’esplorazione dell’area del fiume Niger era particolarmente importante perché il fiume avrebbe aiutato i trasporti e quindi l’insediamento europeo dell’Africa occidentale, rinomato per i suoi giacimenti d’oro e per il commercio di oro e gemme preziose.

Titolo illustrazione di Reisen nel centro-Afrika – von Mungo Park bis auf Dottor Barth u. Dr. Vogel (1859)

biografia

Mungo Park nasce nel Selkirkshire a Foulshiels su Achillea, vicino a Selkirk su un conduttore azienda agricola che suo padre affittato dal Duca di Buccleuch. Era il settimo di una famiglia di tredici anni. Anche se gli agricoltori affittuari, i parchi erano relativamente benestanti-erano in grado di pagare per Park per avere una buona istruzione, e il padre di Park morì lasciando proprietà del valore di £3.000.

Park è stato educato a casa prima di frequentare la Selkirk grammar school, poi, all’età di 14 anni, ha intrapreso un apprendistato con un chirurgo di nome Thomas Anderson a Selkirk. Durante il suo apprendistato fece amicizia con il figlio di Anderson, Alexander, e conobbe sua figlia Allison, che in seguito sarebbe diventata sua moglie. Nel mese di ottobre 1788, Park ha iniziato presso l’Università di Edimburgo, frequentando per quattro sessioni di studio di medicina e botanica. Durante il suo tempo all’università, ha trascorso un anno nel corso di storia naturale del prof John Walker. Dopo aver completato i suoi studi, ha trascorso un’estate nelle highlands scozzesi impegnato nel lavoro botanico sul campo con suo cognato, James Dickson. Dickson era un botanico che aveva iniziato la sua carriera come giardiniere e commerciante di semi a Covent Garden. Nel 1788 lui e Sir Joseph Banks-famoso per il ruolo di consulente scientifico di James Cook nel suo viaggio intorno al mondo del 1768-71 avevano fondato la London Linnean Society. Nel gennaio 1793, Park completò la sua formazione medica superando un esame orale presso il College of Surgeons di Londra. Attraverso una raccomandazione di Banks, i cui viaggi nella causa della scienza ammirava, ottenne il posto di assistente chirurgo a bordo della nave East Indiaman Worcester. La Worcester salpò per Benkulen a Sumatra nel febbraio 1793.

Oltre a un genuino interesse per l’esplorazione, McLynn suggerisce che tale impresa ha fornito a qualcuno del modesto status sociale di Park l’opportunità di “crescere rapidamente nel mondo”; “In una certa misura ha anche portato un ten principio relativo all’esplorazione che riempire il grande spazio bianco sulla mappa ha permesso agli uomini di umili origini di sorgere rapidamente nel mondo”. Da un lato, Park “non era proletario”, ma dall’altro ” come settimo figlio di dodici figli in una famiglia borghese di circostanze ridotte, era consapevole di dover lavorare sodo per il successo mondano. Al suo ritorno nel 1793, Park tenne una conferenza che descriveva otto nuovi pesci di Sumatra alla Linnaean Society. Ha anche presentato varie piante rare di Sumatra alle banche.

il Primo viaggio

Vista Kamalia in Mandingo paese, l’Africa da: Mungo Park: Viaggi all’interno dei distretti dell’Africa

L’Associazione Africana

Nel 1794 Parco ha offerto i suoi servizi per l’Associazione Africana, quindi in cerca di un successore per Maggiori Daniel Houghton, che era stato inviato nel 1790 per scoprire il corso del Niger e morto nel Sahara. Banks era un membro fondatore dell’Associazione, che era stata costituita nel 1788 per “aumentare la conoscenza” dell’Africa e per “diventare ricchi, o meglio più ricchi”. McLynn pensa è significativo che la società è stata costituita nello stesso anno come gli sbarchi Botany Bay che sembrava lasciare l’Africa come ‘ultima grande ridotta della natura’ in un’epoca in cui ‘più era sapere ther Nord artico di circa luoghi solo 100 miglia nell’entroterra dai forti schiavi della Gold Coast’ . Sempre sostenuto da Sir Joseph Banks, Park è stato selezionato. Con uno stipendio annuo di 271 sterline l’anno, fu incaricato di viaggiare il più lontano possibile lungo il fiume Niger, quindi di uscire dal Gambia. Scrivendo del suo motivo, ha detto, ‘ Avevo un desiderio appassionato di esaminare le produzioni di un paese così poco conosciuto, e di conoscere sperimentalmente le modalità di vita e il carattere dei nativi.’

Il 21 giugno 1795 raggiunse il fiume Gambia e risalì il fiume per 200 miglia fino a una stazione commerciale britannica chiamata Pisania. Il 2 dicembre, accompagnato da due guide locali, è partito per l’interno sconosciuto. Ha scelto la strada che attraversa il bacino superiore del Senegal e attraverso la regione semi-desertica di Kaarta. Il viaggio fu pieno di difficoltà e a Ludamar fu imprigionato dal capo locale per quattro mesi. Fuggì, da solo e senza nulla se non il suo cavallo e una bussola tascabile, il 1 luglio 1796, e il 21 dello stesso mese raggiunse il Niger a Segu, tanto ricercato, essendo il primo europeo a farlo. Notoriamente, quando’ per la prima volta batté gli occhi sul Niger ‘osservò al re del Bambara che era’ venuto a lunga distanza attraverso molti pericoli solo per vederlo’ che provocò la risposta se il suo paese non aveva fiumi ‘ che ha dovuto sopportare tali difficoltà quando la maggior parte dei fiumi sembrava più o meno lo stesso. . Seguì il fiume a valle per 80 miglia fino a Silla, dove fu costretto a tornare indietro, mancando le risorse per andare oltre. Nel suo viaggio di ritorno, iniziato il 30 luglio, ha preso una rotta più a sud di quella originariamente seguita, mantenendosi vicino al Niger fino a Bamako, tracciando così il suo corso per circa 300 miglia. A Kamalia si ammalò e dovette la sua vita alla gentilezza di un uomo nella cui casa visse per sette mesi. Alla fine raggiunse di nuovo la Pisania il 10 giugno 1797, tornando in Scozia attraverso l’America il 22 dicembre. Era stato dato per morto, e il suo ritorno a casa con la notizia della scoperta del Niger suscitò grande entusiasmo da parte dell’opinione pubblica. Un resoconto del suo viaggio è stato redatto per l’Associazione africana da Bryan Edwards, e la sua narrazione dettagliata apparve nel 1799 come Viaggi nell’interno dell’Africa. Era estremamente popolare, è rimasto in stampa da allora ed è disponibile anche online nel Progetto Gutenberg. Ha ringraziato ‘il Grande sovrano di tutte le cose’ per il suo successo nel raggiungere il Niger. .

Park e il suo atteggiamento verso gli africani

Park sembrava andare “bene con gli africani che ha incontrato” nella fase iniziale del suo viaggio. Tuttavia, non amava i Tuareg arabi, considerandoli barbari privi di qualsiasi “scintilla di umanità”. Egli sembra aver mostrato una notevole ostilità nei loro confronti, sparando a chiunque pensava sembrava minaccioso. Heinrich Barth, che in seguito raggiunse Timbuktu, ‘era regale con i racconti di” quel viaggiatore cristiano, Mungo Park, che era arrivato sul Niger circa 50 anni fa apparendo apparentemente dal nulla, con costernazione dei nativi “‘la cui’ politica era di sparare a chiunque si avvicinasse a lui con un atteggiamento minaccioso’, uccidendone alcuni.

Tra i viaggi

Mappa del Fiume Niger con il Niger bacino del Fiume verde

assestandosi a Foulshiels, nell’agosto del 1799 Parco sposato Allison, la figlia del suo vecchio maestro, Thomas Anderson. Banks voleva includerlo in una spedizione che esplorava l’Australia, ma sua moglie non era entusiasta di questo e Park rifiutò l’offerta, che lo alienò dal suo ex mecenate. Park si trasferì a Peebles, dove praticò come medico, avendo anche pienamente qualificato come chirurgo nel 1799. Nel 1893, tuttavia, gli fu chiesto dall’Associazione africana di ‘tracciare l’intero corso del Niger’ . Sebbene Allison rimanesse contrario, questa volta lo stipendio era più attraente (cinquemila per le spese e mille all’anno) e cominciò a prepararsi studiando l’arabo. Il suo insegnante era Sidi Ambak Bubi, un nativo di Mogador, il cui comportamento sia divertito e allarmato la gente di Peebles. Nel maggio 1804 Park tornò a Foulshiels, dove fece la conoscenza di Sir Walter Scott, che viveva nei pressi di Ashesteil, con il quale divenne presto amichevole. Nel mese di settembre è stato convocato a Londra per partire per la nuova spedizione; ha lasciato Scott con il proverbio di speranza sulle labbra, “Freits (presagi) seguire quelli che guardano a loro. Park aveva a quel tempo adottato la teoria che il Niger e il Congo fossero uno, e in un memorandum redatto prima di lasciare la Gran Bretagna scrisse: “Le mie speranze di tornare dal Congo non sono del tutto fantasiose.”

Secondo viaggio

Salpò da Portsmouth per il Gambia il 31 gennaio 1805, avendo ricevuto una commissione di capitano come capo della spedizione governativa. Alexander Anderson, suo cognato, era il secondo in comando, e su di lui fu conferita una luogotenenza. George Scott, un collega Borderer, era disegnatore, e il partito comprendeva quattro o cinque artefici. A Goree (allora in occupazione britannica) Park fu raggiunto dal tenente Martyn, R. A., 35 privati e due marinai. La spedizione non raggiunse il Niger fino alla metà di agosto, quando solo undici europei rimasero vivi; il resto aveva ceduto alla febbre o alla dissenteria. Da Bamako il viaggio a Segu è stato fatto in canoa. Avendo ricevuto il permesso dal sovrano locale di continuare, a Sansandig, un po ‘ sotto Segu, Park si preparò per il suo viaggio lungo la parte ancora sconosciuta del fiume. Park, aiutato da un soldato, l’unico rimasto in grado di lavorare, ha convertito due canoe in una barca tollerabilmente buona, 40 ft. lungo e 6 piedi. ampio. Questo ha battezzato H. M. schooner “Joliba” (il nome nativo per il Niger), e in esso, con i membri sopravvissuti del suo partito, salpò a valle il 19 novembre. A Sansandig il 28 ottobre, Anderson morì, e in lui Park perse l’unico membro del partito – tranne Scott, già morto – “che era stato di reale utilità.”Quelli che si imbarcarono nella “Joliba” erano Park, Martyn, tre soldati europei (uno pazzo), una guida e tre schiavi. Prima della sua partenza Park ha dato a Isaaco, una guida Mandingo che era stato con lui finora, lettere da portare di nuovo al Gambia per la trasmissione in Gran Bretagna. Lo spirito con il quale il Parco ha iniziato la fase finale della sua impresa è ben illustrato dalla sua lettera al capo dell’Ufficio Coloniale, in cui ha detto che era disposto a morire nel perseguimento della sua missione per rintracciare la fonte del Niger; “io sono”, ha scritto, “salpare per l’oriente, con la risoluzione fissa a scoprire la cessazione del Niger o perire nel tentativo. Anche se tutti gli europei che sono con me dovrebbero morire, e anche se fossi me stesso mezzo morto, continuerei a perseverare, e se non potessi riuscire nell’obiettivo del mio viaggio, morirei almeno sul Niger.”

Morte

A sua moglie scrisse dichiarando la sua intenzione di non fermarsi né atterrare da nessuna parte fino a quando non raggiunse la costa, dove si aspettava di arrivare verso la fine di gennaio 1806. Queste sono state le ultime comunicazioni ricevute da Park, e nulla di più è stato sentito del partito fino a quando le segnalazioni di disastro hanno raggiunto gli insediamenti sul Gambia. Alla fine il governo britannico incaricò Isaaco di recarsi in Niger per accertare la sorte dell’esploratore. A Sansandig Isaaco trovato la guida che era andato giù flusso con Park, e la sostanziale accuratezza della storia ha raccontato è stato poi confermato dalle indagini di Hugh Clapperton e Richard Lander. Questa guida (Amadi) ha dichiarato che la canoa di Park ha disceso il fiume a Yauri, dove lui (la guida) è atterrato. In questo lungo viaggio di circa 1.000 miglia Parco, che aveva un sacco di disposizioni, attaccato alla sua risoluzione di mantenere in disparte dai nativi. Sotto Jenné, venne Timbuktu, e in vari altri luoghi i nativi uscirono in canoe e attaccarono la sua barca. Questi attacchi furono tutti respinti, Park e il suo gruppo avevano un sacco di armi da fuoco e munizioni e gli indigeni non ne avevano. La barca anche sfuggito ai molti pericoli inserviente sulla navigazione di un flusso sconosciuto disseminato di molte rapide-Parco aveva costruito il “Joliba” in modo che ha attirato solo un piede d’acqua. Ma alle rapide di Bussa, non molto al di sotto di Yauri, la barca colpì una roccia e rimase veloce. Sulla riva sono stati raccolti nativi ostili, che hanno attaccato il partito con arco e freccia e lanciando lance. Essendo la loro posizione insostenibile, Park, Martyn e i due soldati ancora sopravvissuti, si gettarono nel fiume e furono annegati. L’unico sopravvissuto era uno degli schiavi, da cui è stata ottenuta la storia della scena finale. Isaaco, e più tardi Lander, ha ottenuto alcuni degli effetti di Park, ma il suo diario non è mai stato recuperato. Nel 1827 il suo secondo figlio, Thomas, sbarcò sulla costa della Guinea, con l’intenzione di fare il suo modo di Bussa, dove pensava che suo padre potrebbe essere detenuto un prigioniero, ma dopo aver penetrato un po ‘ di distanza nell’entroterra morì di febbre.

Uno dei discendenti diretti di Park è l’autore canadese (di stirpe scozzese), il professor Andrew Price-Smith, che ha pubblicato ampiamente su problemi di salute e sviluppo nell’Africa meridionale.

Opere

Viaggi nei distretti interni dell’Africa: Eseguiti negli anni 1795, 1796 e 1797. Questo libro, pubblicato per la prima volta a Londra nel 1700, ha reso il parco” disinvolto e bello “”una celebrità notturna” in nei circoli scientifici e letterari di Londra.

Legacy

La vedova di Park, Allison, morì nel 1840. Le imprese di Mungo Park alimentarono l’appetito europeo per l’esplorazione dell’Africa, diventando quasi mitiche. Ha ispirato altri di un modesto status sociale simile a tentare la fortuna in Africa. Ha incarnato un nuovo tipo di qui, Kryza scrive di un nuovo tipo di eroe europeo, l’esploratore africano solitario e coraggioso che penetra nel cuore del continente con l’unico scopo di scoprire cosa c’è da trovare, i cui racconti delle proprie imprese presto “catturarono l’immaginazione, nutrirono le fantasie e riempirono la letteratura europea” . La somiglianza può essere vista nella carriera successiva del collega scozzese Alexander Gordon Laing. La sua reputazione tra gli africani, però, che potrebbe aver contribuito all’omicidio di Laing, era molto diversa. Laing commentò tristemente che la politica di Park di uccidere uomini indifesi era stata un po ‘ impensabile in termini di conseguenze per coloro che lo seguivano, “quanto fosse ingiustificabile tale condotta.”Ironicamente, Laing si considerava un successore di Park. Park era venuto in mezzo a loro non invitato e ha agito con tale arroganza che il suo nome è venuto a rappresentare qualsiasi europeo, ed è stato usato come una maledizione, ‘”Mungo Park” è diventato un insulto generico scagliato contro i viaggiatori europei; l “esploratore perduto stava passando nel mito’ e si dice che l” Emiro di Yauri usa canna d ” argento-sormontato” . Tuttavia, commentando lo strano concetto della “scoperta” europea dell’Africa, poiché come dichiarato da Hastings Banda, “non c’era nulla da scoprire, eravamo qui tutto il tempo”, McLynn suggerisce che mentre la nozione è condiscendente, ciò che il processo ha fatto è stato costruire un ponte tra Europa e Africa. “Nel bene e nel male”, scrive, questo incorporava l’Africa in un sistema generale di conoscenza e in un sistema mondiale di economia.”Mungo fu un precursore dell ‘”imperialismo, che a sua volta generò i moderni stati-nazione africani”. All’inizio del XIX secolo, l’interno dell’Africa era quasi del tutto sconosciuto agli europei e Park ha dato un contributo significativo a far conoscere parte dell’ignoto. .

Mungo Park Medal

La Royal Scottish Geographical Society assegna annualmente la Mungo Park Medal in onore di Park.

Note

  1. Frank McLynn. Hearts of Darkness L’esplorazione europea dell’Africa. (New York: Carroll & Graf Publishers, 1993), 324
  2. Ibid., 3
  3. Ibid., ix
  4. Ibid., 14
  5. Ibid., 2-3
  6. Ibid., 13
  7. Marq De Villiers, e Sheila Hirtle. Timbuktu La leggendaria città d’oro del Sahara. (New York: Walker, 2007), 242
  8. McLynn, 16
  9. De Villiers e Hirtle, 248, citando: Heinrich Barth. Viaggi e scoperte nell’Africa settentrionale e centrale. (NY: Drallop, 1896, vol 3), 470.
  10. McLynn, p 18
  11. Edwards Amasa Park, Encyclopedia Britannica (1911) Mungo Park Estratto 1 novembre 2007.
  12. Ibid.
  13. Frank T. Kryza. La corsa per Timbuktu-Alla ricerca della città d’oro dell’Africa. (NY: Ecco, 2006), 40
  14. Kryza, 20
  15. De Villiers e Hirtle, 251, citando da Barth, Volume 3, 471
  16. Kryza, 141
  17. De Villiers e Hirtle, 250
  18. McLynn, ix; 1
  • Barth, Heinrich. Viaggi e scoperte nell’Africa settentrionale e centrale – Essendo un diario di una spedizione intrapresa sotto gli auspici del governo di H. B. Majesty. Nel 1857, nel 1859, nel 1896, Vol 3
  • Brent, Peter Ludwig. Black Nile Mungo Park e la ricerca del Niger. Londra: Gordon Cremonesi, 1977. ISBN 9780860330172
  • De Villiers, Marq e Sheila Hirtle. Timbuktu La leggendaria città d’oro del Sahara. New York: Walker, 2007. ISBN 9780802714978
  • Kryza, Frank T. La corsa per Timbuktu alla ricerca della Città d’oro dell’Africa. New York: Ecco, 2006. ISBN 9780060560645
  • Lupton, Kenneth. Mungo Park il viaggiatore africano. Oxford: Oxford University Press. 1979. ISBN 9780192117496
  • McLynn, Frank. Hearts of Darkness L’esplorazione europea dell’Africa. New York: Carroll & Graf Publishers, 1993. ISBN 9780881849264
  • Park, Mungo, Kate Ferguson Marsters e James Rennell. Viaggia nei quartieri interni dell’Africa. Durham: Duke University Press, (originale Londra: John Murray, 1816; ripubblicato: Durham: Duke University Press, 2000. ISBN 9780822325376
  • Shampo MA, e RA Kyle. “Medico scozzese come esploratore africano.- Mungo Park (1771-1806).”JAMA: the Journal of the American Medical Association 237 (20) (1977). ISSN 0098-7484

Questo articolo incorpora il testo della Encyclopædia Britannica Undicesima Edizione, una pubblicazione ora di pubblico dominio.

Tutti i link recuperati il 30 ottobre 2018.

  • Mungo Park Project Gutenberg
  • Una Biografia di Mungo Park ThoughtCo
  • Significativo Scozzesi: Mungo Park Elettrico Scozia

Crediti

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  • Mungo Park storia

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