NBAil più giovane allenatore, Luke Walton, è al livello dei Lakers carichi di Millennial

EL SEGUNDO, Calif. – Gli occhi di D’Angelo Russell sono scintillanti mentre chiarisce cosa prova per il suo nuovo allenatore.

“A questo livello, non so davvero cosa ci vuole per vincere”, dice Russell. “Quindi da un ragazzo che sa cosa serve per vincere, non posso fare altro che sedermi e ascoltare.”

È orgoglioso che Walton, dalla loro prima volta insieme negli allenamenti offseason, abbia richiesto la voce di Russell per rompere le ronde della squadra: “Questo è il playmaker! E ‘ il leader!”Walton urlò. “Quando parla, ragazzi, dovete ascoltare.”

Russell è anche colpito da quanti giocatori veterani NBA hanno garantito per il personaggio di Walton. “Hai Luke, amico”, dissero a Russell con inconfondibile calore e persino una sfumatura di gelosia. “Sarai bravo.”

Dopo una stagione da rookie che è stata logicamente deludente e unicamente demoralizzante, Russell ha trovato un nuovo livello di eccitazione da quando è apparso alla conferenza stampa introduttiva di Walton.

Poche settimane dopo, quando ai giovani giocatori dei Los Angeles Lakers fu chiesto di partecipare a una cerimonia che annunciava i diritti di denominazione di una nuova struttura di allenamento, Russell non riuscì a contenersi.

Mentre l’evento immaginava di vedere i giovani Lakers apparire come bambini scoraggiati seduti attraverso un concerto di musica classica, quando a Walton fu chiesto di dire alcune parole alla gente aziendale, Russell improvvisamente si alzò in piedi.

Nessun altro era in piedi. A Russell non importava. Rimase in piedi per un solido tre secondi e applaudì.

È stata una sorprendente dimostrazione di sostegno, ma anche di gratitudine. Russell si sente diverso da prima.

” Mi sento come se lo conoscessi, sai cosa sto dicendo?”Russell spiega a B /R.” Mi sento come se lo conoscessi da alcuni anni—e non l’ho fatto.”

Quando Russell, 20 anni, descrive come è stato avere Walton, 36 anni, in campo con i giovani Lakers, giocando a basket con e contro di loro in incontri informali fuori stagione, il livello di comfort che ha con il suo nuovo allenatore è inconfondibile.

D’Angelo Russell ha legato con il nuovo allenatore dei Lakers Luke Walton, che ha trascorso parte della sua estate giocando al fianco della sua nuova squadra. Andrew D. Bernstein / Getty Images

Russell ride delle camicie che Walton indossa—fessura sulle spalle per diventare senza maniche, mostrando il familiare tatuaggio ispirato ai Grateful Dead sul braccio destro in onore dei suoi tre fratelli. Poi Russell spinge ulteriormente e chiama Walton per il suo ” eccessivamente forte deodorante Old Spice.”

” Puoi dirgli che ho detto anche questo”, aggiunge Russell.

La parte “dare” del dare e prendere mancava nel rapporto di Russell con l’allenatore dei Lakers Byron Scott, 55 anni, la scorsa stagione. Mancava in ogni modo.

Eppure questo rende solo più interessante l’arrivo di Walton come il più giovane allenatore della NBA.

Questa persona equipaggiata in modo univoco per raggiungere e insegnare ai millennial che imballano il roster post-Kobe Bryant dei Lakers sta intraprendendo il caso di studio più convincente nel coaching di oggi.

La vita di Walton è stata affascinata, ammette liberamente, simile a un lungo ammiccamento e sorriso.

Due campionati NBA con i Lakers. Quattro apparizioni al torneo NCAA e una Final Four con Arizona. Il figlio di uno dei giocatori più iconici della storia del basket. C’è poca gioia Walton non ha sperimentato nel gioco. E pochi che non hanno voluto sperimentare con lui. Non era Pau Gasol o Derek Fisher che Phil Jackson si riferiva amorevolmente a suo figlio dopo che i Lakers vinsero in 2009 e ‘ 10, ma Walton.

Così popolare è Walton che si è persino trovato ad evitare uno stalker mentre era con i Lakers durante la stagione 2007-08.

Quella sfortunata svolta degli eventi da tempo, Walton ha trascorso le due stagioni precedenti affascinando una nuova squadra come assistente di Steve Kerr e un clamoroso successo come allenatore dei Golden State Warriors.

Walton ha portato i Warriors a un inizio di 39-4 la scorsa stagione mentre sostituiva come capo allenatore Steve Kerr, che stava recuperando da un intervento chirurgico alla colonna vertebrale. Ronald Martinez / Getty Images

“Ha queste qualità che sono difficili da definire”, dice Bob Myers, general manager dei Warriors. “Ma li conosci quando sei intorno a lui.”

Myers si ferma, considera questa persona che ha conosciuto solo da pochi anni, ma chiama” una delle persone di altissima qualità che abbia mai incontrato ” e lo riduce a qualcosa di semplice.

“Sai,” disse Myers, ” che vuoi essere di nuovo intorno a lui.”

Walton è una brezza calda per tutti quelli che incontra, portando una mentalità di fiducia che ha portato ad un accordo con sua moglie, Bre, che i conoscenti devono contattarla se vorrebbero rimanere a casa Walton—perché Luke dice sempre sì, indipendentemente dalle circostanze.

Avvolgilo ulteriormente, e vedresti Walton da bambino fare una cosa il giovedì e qualcosa di completamente diverso il venerdì. Se i bambini della spiaggia, i compagni di squadra di basket, i bambini piantagrane nella sua scuola, i bambini del centro città di altre scuole Wal Walton era stretto con tutti loro.

Disposto a scrollarsi di dosso alcuni problemi e abbracciare gli altri, Walton ha scoperto che i suoi mondi si scontravano sempre ma non si sgretolavano mai. Ha navigato zone di pericolo sociale con la libertà e la fiducia instillato da sua madre, Susie, una genitorialità di lunga data e consulente di relazione a San Diego.

Crescere così a proprio agio con vari percorsi di vita quando molti sono riflessivamente timorosi di ciò che non capiscono è raro. Quando gli viene detto che non è naturale, Walton risponde semplicemente: “È stato per me.”

Anche se può sembrare che la natura benvenuta di Walton lo renderebbe uno zerbino per la nefandezza nel mondo, ha una solida base per ciò che pensa e fa.

“Alcuni amici e familiari mi incoraggerebbero a non uscire con altri amici”, riflette. “Sono sempre stato in grado di trovare il bene nelle persone. E mi alzo per loro e li difendo per quello che li ho visti come.

” Mi è stato detto molto che trovo costantemente il bene nelle persone. Quindi forse questo è ciò che rende facile relazionarsi o connettersi-perché, uno, non sto cercando di ottenere cose dalle persone; e due, non sto giudicando nessuno su ciò che hanno fatto o sulla reputazione che hanno.”

Walton ha trovato un senso di comfort, non importa chi è in giro, non importa il loro background. NBA Photos / Getty Images

Qui sta il segreto di Luke Walton per il successo.

E ha l’esempio di Kerr da ringraziare per aver mantenuto la dolce innocenza in un business costruito da allenatori hard-driving, win-at-all-costs.

Nonostante la sua limitata esperienza di coaching, Kerr implorò Walton di non cadere nella trappola di sviluppare un personaggio di coaching fabbricato. I giocatori possono vedere attraverso quella merda, ha consigliato Kerr.

Dopo aver sofferto l’ansia nella preseason mentre si stabiliva nel suo ruolo di capo allenatore ad interim mentre Kerr affrontava le complicazioni da un intervento chirurgico alla colonna vertebrale, Walton allenò i Warriors a un record di 24-0, il miglior inizio nella storia della NBA. Erano 39-4 quando Kerr è tornato, e hanno finito per stabilire il record della lega con una stagione regolare 73-9.

Un altro tipo di vittoria, però, era tutta di Walton.

“La maggior parte delle persone sarebbe stata alterata da quell’esperienza—in modo negativo”, dice Myers. “Molti di noi avrebbero il petto bloccato un po’ di più o l’arroganza potrebbe insinuarsi. E come ho detto a Luke allora, è stato un testamento per lui che era la stessa persona-la stessa persona esatta-da quando è stato scanalato per essere il nostro assistente principale in corso nella stagione mentre stava seguendo il suo mandato come il nostro capo allenatore. Non e ‘ cambiato davvero.”

A volte prendono il venerdì libero.

Un viaggio fuori città qua e là. Questo è l’unico rallentamento che l’equipaggio di giovani giocatori dei Lakers ha permesso negli ultimi mesi.

Damian Dovarganes/Associated Press

Intorno alle 9 del mattino, si presentano alla struttura di allenamento della squadra. Sono nella sala pesi insieme da 10 a. m. Hanno colpito il campo dopo che, con sessioni di pick-up e lezioni di auto-miglioramento quasi sempre sanguinando nel pomeriggio.

È una cosa puramente volontaria, questo Breakfast Club. Non c’è un testo di gruppo per vedere chi è dentro o chi è fuori; è solo standard. Per i regolamenti NBA offseason, Walton non può incaricare nessuno di partecipare.

La responsabilità è impressionante per i ragazzi che dovrebbero essere facilmente distratti dal lavoro alla loro età, ma soprattutto non lo sono stati: Brandon Ingram (19), Ivica Zubac (19), Russell (20), Julius Randle (21), Larry Nance Jr. (23), Anthony Brown (23), Jordan Clarkson (24) e Tarik Black (24).

Brandon Ingram (all’estrema sinistra) ha trascorso parte dell’estate a fare conoscenza con i suoi nuovi compagni di squadra dei Lakers, D’Angelo Russell e Julius Randle negli USA Basketball scrimmages e negli allenamenti volontari dei Lakers. Andrew D. Bernstein / Getty Images

Il diritto e la gratificazione immediata per cui la generazione millenaria è diffamata si sono riuniti da qualche altra parte questa estate.

Quando Luol Deng, 31, e Timofey Mozgov, 30, si presentano al campo di addestramento per guadagnare i loro rispettivi salaries 18 milioni e salaries 16 milioni di stipendi come mentori attivi, capiranno immediatamente di chi è questa squadra.

Con Kobe in pensione, Walton ha assunto il ruolo di leader veterano, riportando alla struttura del team con il tipo di coerenza a orologeria per cui Bryant era famoso. È stretto con Kobe e ha raggiunto l’input di Bryant su alcune questioni da quando è stato assunto come allenatore dei Lakers.

Questa è la squadra di Luke ora.

Come tale, la speranza che Walton possa sviluppare il potenziale dei bambini è stato l’argomento prevalente nel recente incontro di proprietà della famiglia Buss, piuttosto che la possibilità che Jim Buss si dimetta alla fine della stagione. L’incontro includeva anche una forte dose di ottimismo da parte del general manager dei Lakers Mitch Kupchak.

Kupchak e Walton hanno trascorso molto tempo significativo insieme negli ultimi due mesi in ufficio, discutendo la squadra e aiutando Walton a capire meglio il business del personale NBA.

La nuova era si estende anche oltre gli uffici esecutivi dei Lakers. I consiglieri Bryant di lunga data come l’allenatore Gary Vitti e la fisioterapista Judy Seto si sono dimessi—e Kupchak ha improvvisamente abbracciato uno spostamento verso i giovani in tutti i tipi di posizioni del personale quest’estate oltre al capo allenatore.

Nessuno avrebbe incolpato Walton se fosse arrivato in ritardo per assistere a tutti i cambiamenti, specialmente dopo un’altra lunga corsa ai playoff con i Warriors e di essere tornato nella sua amata Manhattan Beach vicino ai suoi amici bazillion SoCal. Ma Walton era una presenza regolare per tutta l’estate.

“Torna ad essere fortunato e benedetto in questa vita”, dice Walton. “Sono una delle poche persone che si svegliano la mattina e amano andare in ufficio. Voglio dire, lo adoro.

“Prendi un caffè mentre entri. Non vedo l’ora di vedere i giocatori lì dentro. Farli fuori sul campo e iniziare a lavorare sulle cose in un gioco che amo. Potrei essere giovane e ingenuo, e quando saremo a febbraio e il nostro disco non sarà così bello non mi sentirò allo stesso modo, ma per quanto riguarda ora, che è tutto ciò che puoi controllare, sono molto entusiasta del futuro.”

Black, per esempio, sapeva che sarebbe stato così.

Harry How/Getty Images

E ‘ stato l’uomo principale presso l’Università di Memphis nel 2011, quando Walton il giocatore prima esplorato diventando Walton l’allenatore. Walton trascorse più di tre dei cinque mesi del lockout NBA quell’anno come assistente allenatore dei Memphis Tigers.

“Coach Luke era il migliore, amico”, dice Black. “Era il migliore. Aspiravo a realizzare ciò che aveva realizzato, e mi sono seduto lì e gli ho fatto domande tutto il tempo. Ho fatto un sacco di domande. Mentalità. Per il basket. Persone. Tutto.”

È più o meno lo stesso ora. Questi giovani Lakers entrano per stare con un allenatore che vuole essere lì con loro, che vuole anche giocare con loro, che vuole aiutarli a trovare il loro meglio.

Così come possono, i Lakers giocheranno come i Warriors—e come Walton ha fatto come un giocatore altamente altruista e estremamente competitivo.

“La sua capacità di passaggio oh oh, mio Dio”, dice Black. “Ci sta ancora uccidendo con passaggi dritti. Sai che non puo ‘ correre e saltare con noi in questo momento. La sua schiena è quello che è; può fare solo così tanto. Eppure shares come condivide la palla, è incredibile.”

Walton ha persino osato partecipare a corte, cinque contro cinque un giorno durante l’ultima settimana di agosto. Il capo allenatore della squadra running che corre con i ragazzi in offseason.

“Ci mostra cosa sta cercando”, dice Black. “È più facile imitare qualcosa che ascoltare qualcosa e cercare di farlo accadere. Onestamente lo amiamo, perché quanto è divertente giocare con il tuo allenatore? E parlare spazzatura con lui.

” Allora inizi a capire che gli importa davvero. E ‘ qui fuori a giocare con noi. E ‘ qui fuori a divertirsi con noi. E ‘ qualcuno con cui possiamo divertirci. Che costruisce solo una fiducia e il rapporto che è necessario per avere successo.

” Che imposta la cultura della cura. E i ragazzi imiteranno anche questo-imiteranno davvero questo.”

Uno dei motivi pertinenti per cui Jackson, ora 71, ha smesso di allenare nel 2011—proprio prima che Walton si dirigesse a Memphis—era che il corpo di Jackson non gli permetteva più di essere attivo in campo come insegnante.

Per un’organizzazione dei Lakers che si è rivolta a Jackson per allenare la sua squadra di volta in volta, e desiderava riaverlo più volte di quanto chiunque possa contare, potrebbe non esserci una persona in campionato con una misura maggiore di Jackson di quella che c’è in Walton.

È Jackson che Walton crediti per insegnargli ciò che un allenatore di mentalità aperta potrebbe significare per i suoi giocatori.

Jeff Gross/Getty Images

“Coach Olson chiedeva sempre: ‘A cosa stavi pensando?!”Walton dice, ricordando i suoi giorni di gioco all’Università dell’Arizona. “E se provassi a rispondere, direbbe:’ Hai sempre una scusa per tutto. Così ho imparato. Me lo sta chiedendo, ma non gli importa quello che dico; mi sta solo facendo sapere che sa che ho fatto un casino.

“Quando sono arrivato per la prima volta ai Lakers, ho incasinato qualcosa in una delle prime pratiche, e Phil era come,’ Luke! A cosa stavi pensando? Ho dimenticato quale fosse lo spettacolo. Qualcosa nel triangolo. Ma non ho detto una parola; Non sto cadendo per questo.

“E’ stato come un silenzio imbarazzante per 10 secondi. E lui era come, ‘ No, sul serio. Finche ‘ non mi dirai cosa stavi pensando, non andremo avanti. Pensavo ancora che mi stesse prendendo in giro. Alla fine, gli ho risposto.

” Ci sono diversi stili di coaching. Per me, mi piace il avanti e indietro. Soprattutto a questo livello. Questi sono alcuni dei migliori giocatori del mondo. Non sono arrivati qui per caso. Sono davvero bravi in quello che fanno. E a volte hanno idee che potrebbero essere diverse da quello che facciamo ma potrebbero funzionare meglio con il personale che abbiamo.”

Spinto ad offrire i suoi pensieri mentre con i Lakers, Walton ha imparato ad apprezzare la visione del mondo Phil Jackson ha portato al coaching. Glenn James / Getty Images

Warriors All-Star Draymond Green elogia Walton per la sua capacità di gestire quella linea tra autorità e comunità. Ma Green vuole anche che si sappia che Walton è più di un bravo ragazzo.

“È un ragazzo freddo, ma è un ragazzo intelligente”, ha detto Green a B / R la scorsa stagione. “Ha una brillante mente da basket. E ‘ questo che lo rende speciale.”

(E Green rimane abbastanza amico di Walton che può chiedergli chiaramente come Walton affronterà tutti i perdenti che stanno arrivando.)

Myers si riferisce a Walton che è in grado di vedere gli sviluppi del basket più passaggi prima che appaiano. Ma Myers aggiunge che è più di questo: la capacità di Walton di connettersi con il verde, ad esempio, è un prodotto della comprensione ampia e profonda di Walton di come funzionano tutte le cose nella NBA.

“Essendo stato allevato da Bill o solo per osmosi dal crescere intorno al gioco del basket, Luke lo capisce”, dice Myers. “E ha questa capacità di elaborare la NBA in un modo davvero sano. Penso che i giocatori dei Lakers, in particolare, lo apprezzeranno perché non è guidato dall’agenda, non si sta auto-promuovendo.”

Questo sembra essere esattamente ciò che Russell ha cercato in un allenatore.

“Mi sento come se gli allenatori di maggior successo fossero gli allenatori dei giocatori”, dice Russell. “Mi sento come se il 90 percento di ciò che imparano durante la loro carriera provenisse da noi. Non è dal prossimo allenatore o dal prossimo assistente allenatore o dal prossimo guru del basket; è dai giocatori. I giocatori che hai stanno per insegnare ad essere il meglio che puoi essere. Mi sento come se fosse lì in questa epoca.”

Considera come Russell parla di Jackson:

” Phil era Phil, ma mi sento come se quei giocatori portassero il suo gioco al livello successivo. Gli allenatori insegnano then poi i giocatori possono mettere le proprie modifiche ad esso, e ottiene ancora il lavoro fatto. A quel tempo, Kobe e Shaq hanno reso molto più facile.”

Giocando per le squadre del titolo di Jackson, Walton potrebbe avere più cachet come allenatore con questa generazione rispetto all’uomo reale chiamato il più grande allenatore di sempre.

Avendo giocato parte di nove stagioni con Kobe Bryant e i Lakers, e parti di due con Cleveland (meno LeBron James), c’è poco nella NBA che Walton non abbia sperimentato. Jeff Gross / Getty Images

Non fraintendere la posizione di Russell come indicativa di un generale disprezzo millenario per la professione di coaching, però.

Gli studi dimostrano che i millennial vogliono essere allenati e sono abituati ad essere allenati. Secondo un sondaggio SuccessFactors 2014 (h / t Harvard Business Review), vogliono più feedback e aiuto nello sviluppo personale. La loro generazione è meno autosufficiente e cresciuta con una maggiore struttura e supervisione da parte di genitori più coinvolti.

Quindi i millennial accetteranno l’autorità, se è il tipo giusto.

Un sondaggio per la pubblicazione AARP Leader di una forza lavoro multigenerazionale ha rilevato che i millennial preferiscono lavorare per manager che apprezzano gli obiettivi personali, possono essere educatori positivi, sono confortevoli offrendo supporto e creare una struttura organizzativa collaborativa.

Se non si adatta quel disegno di legge, potrebbe essere impossibile per voi per ottenere la loro fiducia. Solo il 19 per cento dei millennials dice che la maggior parte delle persone può essere attendibile, secondo un sondaggio Pew Research Center.

Walton ha capito.

“È un bambino”, dice Walton di Russell. “Molti di questi ragazzi sono bambini. Sono andati a un anno di college e ora vivono a Los Angeles e giocano per i Lakers a 19 anni. E ‘ pazzesco per me pensare anche solo di provare ad avere successo in quelle condizioni.

” Quando avevo 19 anni, mi stavo preparando per il mio secondo anno di college. Ancora non sapevo nemmeno come pagare le mie bollette o impostare il mio cavo, e questi ragazzi stanno letteralmente giocando per i Lakers. Quindi ho già un enorme rispetto per questi ragazzi che lo stanno facendo.”

Walton ha raggiunto il giusto accordo con questa squadra di Lakers baby-faced finora, secondo Russell.

“Lo guardo più come una figura di grande fratello”, dice Russell del suo nuovo allenatore. “Non posso dire figura paterna. Non proprio come un vecchio che cammina in giro or o un ragazzo che sta solo parlando e parlando.”

Quanto è radicato in Walton avere un sano dare-e-prendere nelle sue relazioni?

Walton confessa di non provare tanta magia come si aspettava quando il suo primo figlio, son Lawson, è nato due anni fa. Un neonato può partecipare solo così tanto.

“Ora sto iniziando a ottenere l’intero bambini-sono-il-più-grande-cosa-di-tutti i tempi cosa,” Walton dice, ridendo. “All’inizio, ero come,’ Forse sono solo un essere umano s t tty.'”

Lawson sta imparando a leggere con Luke. Lawson sceglie un libro ogni sera. Cantano piccole canzoni per andare con certi libri.

È roba inestimabile, e afferma per Walton che forse dopo aver pensato a se stesso come giocatore per così tanto tempo, era in realtà destinato a essere un allenatore.

Russell è stato un allievo desideroso, mandando messaggi a Walton per chiedere degli allineamenti dei playoff di Golden State per Stephen Curry o quale angolo è stato eseguito un gioco o solo per dire che è pompato per eseguire un set specifico.

Si è anche imbattuto in alcuni vecchi giochi su NBA TV in cui ha trovato un volto familiare.

“Vedrò l’allenatore giocare, e lui farà qualcosa di pazzo, e io sarò come,’ Oh!'”dice Russell. “E lo registrerò e lo manderò a lui, e lui ne riderò.

“Gli ho detto che ricordo di aver giocato con lui su (NBA) 2K; giocavo sempre come lui. Sono un suo fan. Sono sicuramente un fan. Perché era un punto in avanti. Non posso parlare di Elgin Baylor e di tutti quei ragazzi, ma alla mia epoca, so che era un punto in avanti.”

Poi ci sono state le telefonate da Russell a Walton dopo ogni partita di summer league, seguite dalle conversazioni che rivedevano le clip di gioco che Walton ha tirato per mostrare e insegnare a Russell.

“Ci sono stati momenti in cui ha avuto scuse per il motivo per cui ha fatto le cose, che è grande,” Walton dice. “La comunicazione aperta è il modo migliore per imparare, penso, quindi possiamo discutere su ciò che penso e lui pensa—e il modo migliore per andare avanti. E ‘stato cosi’ senza sosta.”

Walton ha imparato rapidamente le differenze nel comunicare con questa squadra dei Lakers rispetto al club dei Lakers per cui ha giocato dal 2003-12. Andrea D. Bernstein / Getty Images

Gli stessi scambi stanno costruendo con Ingram, Randle, Clarkson, Nance e gli altri, e Walton ha già imparato il modo migliore per averli.

Deve essere di guardia per i ragazzi quando raggiungono. E se le loro cuffie capita di essere fuori, egli deve avere una mentalità direct-strike con le sue lezioni.

” Non appena vedi che l’interesse svanisce, sei fuori”, dice ridacchiando.

Tuttavia, Walton non è uno di questa età, e lo capisce.

Alza gli occhi al fascino con i social media, ed è abbastanza vecchio per mantenere quello che lui chiama il suo “basketball journal” di idee preziose che ottiene dalla lettura di libri, parlando con gli altri allenatori o semplicemente meditando da solo.

“Carta e penna”, dice. “Riesci a crederci?!”

Tuttavia può insegnare loro, vecchia o nuova scuola, Walton è determinato a farlo.

Lo è già.

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