Nicholas Biddle, Orgogliosi Americano

Ritratto di Nicholas Biddle da William Inman, 1830

Nicholas Biddle, un amico di Giuseppe Bonaparte, è stato un importante Philadelphia avvocato, politico, uomo di lettere, gentleman farmer e il presidente della Seconda Banca degli Stati Uniti. Da giovane, incontrò Napoleone di persona. Il tempo di Biddle in Europa lo persuase della superiorità del suo stesso paese. Biddle è venuto a rovinare nel 1830 Guerra banca con il presidente Andrew Jackson.

Un giovane genio

Nicholas Biddle nacque a Philadelphia l ‘ 8 gennaio 1786 da una famiglia i cui antenati erano venuti in America con William Penn. Il padre di Biddle, Charles, era un ricco mercante e vice presidente del Consiglio Esecutivo Supremo della Pennsylvania. Il giovane Nicholas era estremamente brillante, tanto che entrò all’Università della Pennsylvania all’età di 10 anni. Quando-al termine dei suoi corsi-gli fu negata una laurea perché era così giovane, andò a Princeton, da cui si laureò quando aveva 15 anni. Ha poi studiato legge.

Nel 1804 Biddle ottenne una posizione come segretario non retribuito del generale John Armstrong, un amico di famiglia che era stato nominato ministro degli Stati Uniti (ambasciatore) in Francia. Arrivato a Parigi nel mese di novembre, Biddle ha incontrato James Monroe, che era lì come un commissario negoziare l “acquisto della Louisiana, così come il marchese de Lafayette, con il quale Biddle ha formato un” amicizia duratura.

Vedute di Napoleone

Nicholas Biddle era entusiasta di vedere Napoleone ad una revisione militare. Scrisse nel suo diario il 18 novembre 1804:

Che spettacolo!! Non quindici metri da me ho visto ‘l’uomo davanti al quale il mondo aveva tremato,’ l’eroe il cui nome ha suonato in ogni quarto del globo & che ha rivaleggiato se non eccelso tutto ciò che l’antichità può produrre di valore resistente e impresa di successo.On Sul più maestoso, il più elegante cavallo bianco che abbia mai visto, che mentre andava lungo i ranghi sembrava volare piuttosto che camminare, & che, mentre ora stava in piedi, sembrava guardare con tranquilla gioia la scena davanti a lui su una sella riccamente arredata, sedeva l’Imperatore. Nel suo vestito, sembra aver desiderato distinguersi per semplicità. Aveva un paio di pantaloni bianchi, lunghi stivali che gli arrivavano sulle ginocchia, un semplice cappotto blu, foderato di rosso, due spalline e un semplice cappello blu. Aveva una piccola frusta in mano. I suoi capelli sono neri& tagliati molto corti, non indossa baffi. Il suo viso è un po ‘ lungo di una carnagione olivastra scura, il suo occhio vuoto, ma pieno del fuoco espressivo del genio, il suo naso lungo & le sue narici un po ‘ dilatate & nero con l’uso profuso di tabacco da fiuto. Ora è più grasso di quanto non sia stato per qualche tempo.seemed

Sembrava un po ‘ stanco della cerimonia. Due o tre volte prese il naso molto scortesemente con le dita, rimase a bocca aperta,& gli accarezzò il viso. Non appena l’ultima linea lo passò saltò dal suo cavallo ed entrò nel Palazzo…. C’era anche un’udienza diplomatica…. L’imperatore ha parlato una volta con un basso tono di voce. La sua voce è morbida e mite. Due volte Genl. Mortier rise a Bonaparte in qualche occasione, ma l’imperatore non sorrise. (1)

Biddle partecipò anche all’incoronazione di Napoleone il 2 dicembre.

Sono stato svegliato verso le 7 dal servo, e quando ho appreso l’ora ero disperato perché mi è stato detto che devo essere in chiesa per le sei. Ho fatto tutta la fretta possibile inviato per una carrozza, nessuno è stato trovato, partì a piedi per Notre Dame. Arrivato alla porta mi trovavo tra le spalline & stelle me stesso senza spada o collare rigido & dopo circa un’ora in piedi, ottenuto in…. Ho saw visto l’Imperatore prima di essere incoronato in una posizione molto riflessiva seduto, nudo,& circondato dai Principi& grandi ufficiali. La cerimonia di incoronazione l’Imperatore si diresse verso l’altra estremità della chiesa dove si trovava il trono & prestò giuramento. Poi tornò dal Papa per presentargli il pane d’oro, e tornò di nuovo al trono…. Che spettacolo era questo per un filosofo. Un piccolo sottotenente ora brandiva lo scettro borbonico, una donna ora occupava il posto di Antonietta. (2)

Nel 1805, Biddle girò la Francia orientale, la Svizzera e l’Italia. Nel 1806, andò in Grecia, dove divenne così innamorato della letteratura classica e dell’architettura che in seguito divenne noto come “Nick il greco” dai suoi concittadini americani. Biddle poi viaggiato lungo il Reno e attraverso l’Olanda prima di arrivare in Inghilterra nel marzo 1807. Lì servì come segretario temporaneo di James Monroe, che era allora il ministro degli Stati Uniti in Gran Bretagna.

Il tempo di Biddle in Europa lo convinse della superiorità dell’America, sia in termini di bellezza fisica (qualcosa di cui cerca di convincere Napoleone in Napoleon in America), sia in termini politici.

o l’americano può confrontare le istituzioni del suo paese con quelle dell’Europa senza essere grato per la sua felicità, senza esultare nel suo destino, senza adorare la sua libertà. (3)

Nessun uomo ammira il suo paese più di me. L’unica colpa che posso scoprire nelle sue istituzioni è quel residuo di puritanesimo che rende le nostre domeniche così tristi e quasi inutili. È peculiare per l’Inghilterra e l’America If Se fossi l’unico grande Essere mi piacerebbe vedere le mie creature gay e felici.hope Spero un giorno di vedere questo cancellato. (4)

Anche l’ammirazione iniziale di Biddle per Napoleone in seguito si assottigliò. Riflettendo sull’incoronazione di Napoleone, nel 1835 Biddle disse:

Sembrava che la fortuna avesse raccolto tutti i suoi doni solo per disperderli…. Che la venerabile pontefice, il capo della religione Cattolica, che era venuto da Roma per dare a lui la corona di carlo Magno, era ora spogliati del suo regno e imprigionato da lui, — che la moglie, la partecipe della sua umile fortuna, e questo giorno il partner del suo trono, era separata da lui, e il suo posto riempito da uno sconosciuto, i suoi parenti erano tutti detronizzato e bandito o eseguiti – i soldati che avevano giurato fedeltà, tradita e abbandonata a lui e a lui, la più alta e più importante di tutti, due volte detronizzato, due volte esiliato, perito da solo in una misera isola, sei mila miglia dalla scena del suo dominio e della sua gloria. Questa è la grande lezione morale della nostra epoca. (5)

Matrimonio e carriera

Nell’autunno del 1807 Nicholas Biddle tornò negli Stati Uniti, dove continuò la sua educazione legale. Fu ammesso all’ordine degli avvocati nel 1809. Oltre ai suoi interessi legali, Biddle aveva un’affinità per la letteratura e le belle arti. Ha contribuito a diverse pubblicazioni, tra cui un importante rivista letteraria e politica di Filadelfia chiamato Port Folio. Quando il fondatore della rivista morì nel 1812, Biddle assunse la direzione per due anni, sotto lo pseudonimo di Oliver Oldschool.

Nel 1810 Biddle fu eletto all’interno della legislatura statale della Pennsylvania. Egli inoltre – su richiesta di William Clark-iniziò a modificare le note della spedizione di Lewis e Clark sulla costa del Pacifico. Temendo di trascurare i suoi doveri legislativi dedicando troppo tempo al progetto, Biddle rinunciò al suo ruolo nella pubblicazione nel 1811. Così egli non è accreditato nella Storia della spedizione dei capitani Lewis e Clark (Philadelphia, 1814), anche se ha fatto una notevole quantità di lavoro sul manoscritto.

Il 3 ottobre 1811, Biddle sposò Jane Margaret Craig (nata il 6 aprile 1793), figlia di un ricco armatore e mercante di Filadelfia. Anche se una giovane donna compiuta e attraente, Jane era estremamente timido e modesto. Sua madre scrisse di lei:

Ha così paura di apparire singolare o più vestita di altre persone che quasi tutte le altre ragazze della città sono meglio vestite di lei e a volte va davvero vestita in modo meschino mentre tutti i suoi vestiti eleganti sono sdraiati nei suoi cassetti per timore che qualcuno dovrebbe guardarla. (6)

Jane era appassionatamente appassionato di musica. Suonava l’arpa e il pianoforte, ed era riferito una buona cantante, anche se lei stessa non la pensava così. Nel 1832 scrisse a suo marito riguardo a una delle sue feste musicali:

Ho tentato una canzone, ma come al solito cantata miseramente, tremando tutto il tempo. (7)

Nicholas e Jane Biddle ebbero sei figli: Edward (nato nel 1815), Charles (1819), John Craig (1823), Margaret (conosciuta come “Meta”, 1825), Adele (1828) e Jane (1830). Nel 1814, Biddle acquistò la casa di famiglia di sua moglie, l’Andalusia, dalla tenuta di suo padre. Situato nella contea di Bucks, Pennsylvania, Andalusia era attraverso il fiume Delaware da Point Breeze, tenuta di Joseph Bonaparte a Bordentown, New Jersey. Joseph e i Biddles divennero amici. Biddle scrisse di Joseph nel 1818:

e è di gran lunga lo straniero più interessante che abbia mai conosciuto in questo paese. È libero e comunicativo e parla di tutti i grandi eventi e delle grandi persone del suo tempo con una franchezza che vi assicura la sua buona natura e la sua veridicità. (8)

Le case dei Biddles (Andalusia e una residenza in Chestnut Street a Filadelfia) divennero

il resort dell’intelletto del paese. John Quincy Adams, Webster, e i grandi politici della nazione sono stati intrattenuti a cene, quando coruscations di arguzia, e sallies brillanti che abbondano di aneddoti e informazioni, sono stati continuamente che si verificano per animare questi incontri di festa. Erano i simposi più piacevoli immaginabili Mr Il signor Biddle era un abile conversatore e possedeva la grande arte di far emergere le informazioni dei suoi ospiti. (9)

Biddle amava parlare. Era una persona intensamente sociale e possedeva grande fascino e buon umore. Era noto per le sue battute e versi divertenti. Era anche serio e ambizioso. Vincent Nolte di cui Biddle ” vanità senza limiti.The L’altezza a cui montava lo faceva girare la testa; immaginava che la sua popolarità e la sua influenza danarosa potessero sollevarlo alla sedia presidenziale.”(10)

Nicholas Biddle and the Bank War

Nel 1814, Nicholas Biddle fu eletto per un mandato di quattro anni nel senato della Pennsylvania. Jane lo ha esortato a correre per il Congresso, ma Biddle ha perso. Nel 1819, il suo amico James Monroe – ora presidente degli Stati Uniti – fece di Biddle un direttore della Seconda Banca degli Stati Uniti. Nel 1822, Biddle divenne presidente della Banca.

Biddle guidò con successo la banca fino al 1832, quando il presidente Andrew Jackson pose il veto al disegno di legge per rinnovare lo statuto della Banca. Jackson credeva che la Banca – e quindi Biddle – detenesse troppo potere, anche se altri potenti politici, in particolare Henry Clay e Daniel Webster, sostenevano la Banca. Nel 1833, nel tentativo di minare la credibilità della Banca, Jackson ritirò tutti i depositi governativi. Continuò la “Guerra delle banche” fino a quando Biddle si dimise definitivamente nel 1839. Nel 1841, la Banca chiuse, inghiottendo la fortuna personale di Biddle. L’anno seguente Biddle fu arrestato e accusato di frode.

Sebbene fosse stato assolto dalle accuse, Biddle era profondamente depresso dal fallimento della Banca e dalla sua pubblica disgrazia. Si ritirò in Andalusia-che, nel 1830, aveva ristrutturato in stile revival greco-e si dedicò all’agricoltura. Biddle era un membro della Philadelphia Society for Promoting Agriculture, e l’Andalusia era stata a lungo teatro dei suoi esperimenti agricoli, in particolare la coltivazione dell’uva. Biddle fu anche membro della American Philosophical Society, della Philadelphia Academy of Fine Arts, della Historical Society of Pennsylvania e della American Philosophical Society. Biddle ha svolto un ruolo fondamentale nella creazione di Girard College, un collegio per ragazzi bianchi poveri, orfani o senza padre fondata con il denaro lasciato in eredità da Stephen Girard.

Nicholas Biddle morì a Filadelfia il 27 febbraio 1844, a causa di depressione clinica e bronchite. Aveva 58 anni.

Jane non si riprese mai completamente dalla morte di Biddle. Adorava suo marito. Nel 1832, quando persistette a rimanere in Banca nonostante un’epidemia di colera a Filadelfia, scrisse:

Se Dio mi potesse stare vicino a te, se potessi essere certo che la malattia non avrebbe mai raggiunto questo posto Non dovrei esitare a rimanere con te in città, perché per quanto amo i miei figli, spesso sento che senza di te il mondo sarebbe un vuoto per me. (11)

L’affetto è stato ricambiato. Sebbene all’epoca possedesse una delle più grandi fortune di Filadelfia, il testamento di Biddle – scritto nel 1832-consisteva solo di queste parole:

Tutto ciò che possiedo nel mondo con la presente lascerò in eredità a lei che più amo in esso, mia cara moglie come sua unica e assoluta proprietà. (12)

Jane morì l ‘ 11 agosto 1856, all’età di 63 anni. Lei e Biddle sono sepolte nel cimitero episcopale di San Pietro a Filadelfia.

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