Nimes

Maison Carrée, è un’attrazione di fama mondiale. Costruito nel 19 ° secolo AC dall’imperatore romano Marco Vipsanio Agrippa e ricostruito nel corso di diversi decenni, è il tempio romano meglio conservato che si trova in Europa. Dedicata ai suoi figli per promuovere il nuovo culto imperiale, dopo la loro morte prematura, fu ridedicata come chiesa cristiana nel iv secolo. Il tempio rimase in uso costante che ne garantì la sopravvivenza e fu variamente utilizzato come chiesa, residenza privata, stalle per cavalli, sala riunioni e archivio pubblico. Oggi, è sede di un piccolo museo, il Musée des Beaux-Arts de Nîmes, tra cui una libreria. È uno degli esempi più belli e armoniosi dell’architettura romana. Costruito in pietra calcarea, l’edificio è elevato su un alto podio alto quasi 10 piedi e avvicinato da una monumentale rampa di scale. L’edificio ha un unico portico sul lato ovest costituito da sei colonne corinzie alte 33 piedi.

Sul lato nord di place de la Maison Carrée, il Carré d’Art museum of Contemporary Art costruito dall’architetto britannico Norman Forster, ha una facciata in vetro e cromo con uno slanciato portico che fa eco al tempio di fronte. La luce scorre attraverso le pareti e il tetto dandogli un’eleganza elegante che rende il suo design moderno non per nulla incongruo al fianco del suo vicino romano. Ospitato all’interno del Carré d’Art è l’eccellente Musée d’Art Contemporain che contiene una collezione impressionante di arte francese e dell’Europa occidentale degli ultimi quattro decenni. C’è un caffè sulla terrazza sul tetto in cima dove i visitatori possono sedersi e ammirare la semplicità del design del tempio.

Les Arènes, ispirato al Colosseo di Roma, con due piani di archi a volta, è uno degli anfiteatri più completi al mondo. Ha una capacità di 20.000 persone con 34 livelli e viene utilizzato per combattimenti di tori, concerti pop e eventi sportivi – un programma di eventi, il Festival de Nimes, si tiene ogni luglio e agosto. Il punto focale della città, questa arena romana del 1 ° secolo si trova all’incrocio dei boulevards de la Libération e Victor Hugo ed è un “must see” quando si visita Nîmes.

Nell’ex palazzo vescovile, il Musée du Vieux espone arredi rinascimentali e oggetti d’arte provenienti da archivi locali. Di fronte, la Cathédrale Notre-Dame-et-St-Castor ha un affascinante fregio scolpito sul fronte ovest, che illustra la storia di Adamo ed Eva. La cattedrale è uno dei pochi edifici medievali della città come la maggior parte sono stati distrutti durante le feroci rivolte dei protestanti contro i cattolici nel 1597 e ancora una volta è stato gravemente danneggiato nelle guerre di religione.

Una delle zone più rinfrescanti e tranquille della città è il Jardins de la Fontaine, primo giardino pubblico francese creato nel 1750 che ora sono giardini ben curati e un luogo piacevole per trascorrere un pomeriggio. Dietro l’ingresso formale, dove fontane, ninfe e alberi formali racchiudono i resti del Tempio di Diana, ci sono gradini per un pendio boscoso con grotte e giochi d’acqua artistici che portano al Tour Magne. Questa torre di 32 metri che rimane dalle mura originali della città di Augusto, ha una vista panoramica sulla campagna circostante chiamata valle del fiume Gardon. Il Canal de la Fontaine, in fondo al pendio, scorre dalla sorgente Nemausus che fu dove fu stabilito il primo insediamento di Nîmes.

Infine, un punto di interesse è il magnifico stadio sportivo, lo Stades des Costières, che si trova vicino all’autoroute lungo l’estesa avenue Jean-Jaurés.

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