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21
Apr

Il meravigliosamente talento Salvador Sanchez è ampiamente riconosciuto come uno dei migliori combattenti mai uscito dal Messico.

L’ex campione era venerato per la sua velocità, abilità, potenza, energia sconfinata e brillante capacità di counter-punzonatura. Tuttavia, la sua carriera è stata tragicamente interrotta nel pieno del suo fiore all’occhiello quando è stato ucciso in un incidente d’auto all’età di 23.

Sanchez era uno degli 11 bambini nati in una famiglia della classe medio-bassa un’ora a sud-ovest di Città del Messico, nella piccola città di Santiago Tianguistenco il 26 gennaio 1959.

Come un giovane Sanchez in realtà goduto di wrestling quando è stato introdotto alla boxe da un amico. Dopo una manciata di incontri amatoriali, il giovane è diventato professionista a 16 anni nel maggio 1975.

Fu presto avvistato in una palestra da Jose Luis Valenzuela, che in seguito servì come suo medico. Valenzuela persuase Juan Jose Torres Landa, un avvocato di successo, che aveva precedentemente tracciato le carriere di Vicente Saldivar, Chucho Castillo, Rafael Herrera e Romeo Anaya, a lavorare con Sanchez.

Sanchez ha vinto i suoi primi 18 combattimenti prima di perdere un 12 round split decision contro Antonio Becerra in una lotta per il titolo dei pesi gallo messicani. Tre combattimenti più tardi ha ottenuto fuori dalla tela per combattere Juan Escobar per un pareggio 10-round nel suo debutto americano.

Nei successivi due anni, Sanchez migliorò incommensurabilmente e vinse 13 combattimenti consecutivi per posizionarsi per un titolo mondiale.

Alcuni pensarono che fosse troppo presto quando Sanchez fu offerto 2 20,000 per affrontare il detentore della cintura WBC 126-pound Danny Lopez all’inizio del 1980. Ha dimostrato il contrario e ha segnato un arresto 13 ° round. Si sono incontrati di nuovo l’anno successivo e Lopez è durato un round più a lungo.

“Salvador era un combattente intelligente”, ha detto Lopez dei 27 giri frenetici che ha condiviso con Sanchez. “Poteva muoversi, il suo jab era sempre in faccia, poteva colpire. Era in grado di fare cose che gli altri non erano in grado di fare; ha messo trappole.

“Poteva andare avanti e indietro. Era cosi ‘ acuto che sarebbe stato fuori strada prima che potessi atterrare su di lui. Era sempre in movimento, non ho mai potuto colpire il ragazzo. Se gli avessi sparato addosso, avrei potuto metterlo ko.

“Salvador aveva ottime capacità di boxe. Era un combattente speciale.”

Dopo aver bordato il stilisticamente imbarazzante Patrick Ford, Sanchez ha assunto unheralded Juan Laporte a El Paso, Texas, nel dicembre 1980.

“Non ero conosciuto al momento. Ero ancora un bambino”, ha detto Laporte. “Sono andato là fuori con molta fiducia. Mi ero allenato bene per lui ed ero determinato a ottenere il titolo.

“A quel tempo, era il mio primo grande combattimento ed era un po’ difficile per me perché non avevo tutta l’esperienza della boxe. Mi rendeva le cose difficili perche ‘ aveva buoni riflessi e si allontanava dai pugni e girava la testa.

” Questo ragazzo era incredibile; continuava a venire. la difesa è stata fantastica; devi pensare costantemente ogni secondo della lotta perché questo ragazzo è così bravo. Era solo un po ‘ più intelligente di me e ha vinto la decisione.”

Nell’estate del 1981,” Chava ” fu incaricato di affrontare, 2-1 scommesse favorito Wilfredo Gomez (32-0-1, 32 knockouts) che, senza alcuna sfida evidente a junior piuma, intensificato fino a piuma.

“La rivalità è diventata evidente o è aumentata dal combattimento di Sanchez nel 1981”, ha detto Gomez. “I fan si sentono molto riscaldati, molta passione. ‘ La battaglia dei piccoli giganti ‘ ha iniziato il big bang di tutto il Messico contro Puerto Rico argomento.”

” Bazooka ” è stato molto complimentoso con Sanchez, che ha preso il suo record di imbattibilità, facendolo cadere nel primo round e fermandolo in otto round unilaterali.

“(Sanchez) era molto veloce con le mani e aveva pugni potenti”, ha detto il portoricano. “Pugni d’acciaio e cuore di leone.

“Aveva un movimento incredibile sul ring. Sanchez aveva molte qualità straordinarie: buon equilibrio e qualità offensive e difensive. Le sue abilità di counter punching erano grandi.

“Salvador Sanchez era un maratoneta. Aveva polmoni di ferro, resistenza – era noto per essere instancabile – e aveva la capacità di concentrarsi mentalmente per un periodo prolungato di tempo. Era duro e determinato. Si rilassò sul ring. Grande pugile.”

Battere Gomez ha trasformato Sanchez in una stella e gli ha permesso di rompere un nuovo terreno e affrontare Rocky Garcia nel primo concorso dei pesi piuma in onda su HBO.

Il prossimo era un allora sconosciuto Azumah Nelson, che era intervenuto in ritardo per sostituire Mario Miranda. Si è rivelato essere una sorta di coming out party per il ghanese, che ha dato a Sanchez tutto ciò che poteva gestire prima di soccombere a un’interruzione del 15 ° round.

“Salvador Sanchez era un buon pugile, un buon movimento dentro e fuori”, ha riconosciuto Nelson. “Anche se va detto che non ero pronto per (il Sanchez) lotta. Avrebbe potuto essere diverso se fossi stato pronto.”

Sanchez (a destra) nella battaglia finale contro il collega Hall-of-Famer Azumah Nelson. Foto dall’archivio Anello

Come Sanchez fama e fortuna è cresciuta così ha fatto la sua impressionante collezione di automobili. Il suo prezioso possesso, tra le nove auto che possedeva, era una Porsche 928 bianca.

Tragicamente nelle prime ore del 12 agosto 1982, dopo essere tornato da amici in visita, Sanchez fu coinvolto in un incidente mortale. La sua Porsche si è scontrata con due camion sull’autostrada a nord di Queretaro, in Messico.

Decine di migliaia di persone in lutto sono venute a Santiago Tianguistenco per rendere il loro rispetto al suo funerale.

Sanchez doveva affrontare Laporte in un rematch al Madison Square Garden, New York, il 15 settembre. È stato anche riferito che Sanchez stava per passare alla leggerezza e affrontare il grande Alexis Arguello per il titolo WBC. La sfortunata star messicana ha parlato apertamente di solo boxe per un altro anno prima di andare in pensione e studiare per essere un medico.

Steve Farhood, ora di Showtime, era nei primi anni della sua carriera, ma ricorda vividamente di aver sentito la notizia della prematura scomparsa di Sanchez.

“Era un giorno di scadenza a ‘KO Magazine’ e stavamo letteralmente avvolgendo le nostre pagine da inviare alla stampante quando abbiamo ricevuto la parola che Sanchez era morto”, ha detto Farhood. “Abbiamo tirato uno switcheroo dell’ultimo secondo e lo abbiamo messo in copertina. Lo abbiamo fatto per istinto perché, come tutti gli altri nel pugilato, eravamo in uno stato di shock quel giorno.”

Farhood ha coperto una lotta Sanchez, contro Nelson, e non ha dubbi sull’abilità del grande uomo.

“Quando metti insieme quella lotta con le vittorie su Wilfredo Gomez e Danny Lopez (due volte), ti rendi conto che è assolutamente incredibile ciò che Sanchez ha raggiunto in così giovane età.

“Sanchez è stato il campione che ha rotto lo stereotipo del combattente messicano. Non era un lottatore a pressione. Invece, era un brillante contrappuntista, e utilizzava metodi di allenamento all’avanguardia che all’epoca lo separavano dalla maggior parte dei suoi compatrioti.”

Bob Yalen, di MTK Global, ha lavorato per ABC durante quel periodo e ha prodotto molti dei combattimenti di Sanchez. Sente che mentre Sanchez non era una superstar ovvia, sarebbe cresciuto in uno.

“Era un po’ più sottomesso”, ha riconosciuto Yalen. “Era più il ragazzo di famiglia, non era così esuberante, ma i messicani amano un vincitore e Sanchez era certamente un vincitore. C’era il potenziale per essere uno dei messicani più venerati di sempre? Lo e ‘gia’. Potrebbe aver guadagnato lo status di Julio, Ruben Olivares,” Raton ” Macias? Probabilmente.

” Avrebbe ottenuto molto di più. Con i messicani puoi perdere, se perdi con dignità, perdi con onore, va bene. Non era il tipo di ragazzo che stava per perdere e piagnucolare, che proprio non era lui. Penso che avesse tutti gli strumenti e gli elementi giusti per scendere come uno dei combattenti più venerati.”

Yalen era ben posizionato per testimoniare l’abilità di Sanchez e sente che non sapremo mai quanto sarebbe potuto diventare grande.

“Stava solo migliorando”, ha detto Yalen. “È difficile da dire davvero . Stava per essere buono come le persone intorno a lui e stava picchiando tutti. Non aveva problemi a 126, quindi doveva salire. Non hai visto nessuna vera sfida per lui seduto lì.”

Yalen ritiene che Sanchez avrebbe potuto godere di un ulteriore successo in categorie di peso più elevate.

“Penso che si sarebbe mosso bene e si sarebbe abituato al peso”, ha detto. “Non penso che ci fosse una grande fretta da parte sua perché era così giovane. Probabilmente avrebbe potuto mantenere bene.

“Con il suo stile, non era un picchiaduro tradizionale messicano. Il suo era più di uno stile fluido. Avrebbe avuto molte più possibilità contro Arguello perché aveva anche il tipo di stile che lo avrebbe frustrato. Non sarebbe entrato nella timoneria di Arguello; non sarebbe stato lì per essere colpito – non stava succedendo.”

Farhood sostiene che c’è stata una sfida nella sua classe di peso che potrebbe aver dato problemi a Sanchez.

“Non sapremo mai cosa Sanchez potrebbe aver raggiunto”, ha detto Farhood. “Ma ti darò un’opinione che non è molto popolare tra i miei colleghi. Con styles che combatte, non penso che Sanchez avrebbe battuto l’altro grande campione dei pesi piuma del giorno, Eusebio Pedroza. Un match affascinante di sicuro, ma credo che Pedroza avrebbe vinto per poco sui punti.”

Laporte, che ha condiviso un anello con entrambi gli uomini, sentiva che Sanchez avrebbe vinto. Purtroppo non sapremo mai chi avrebbe vinto quella lotta o molti altri che coinvolgono il grande Sanchez.

L’ex campione è sopravvissuto da sua moglie, Teresa, e due figli. Ogni anno nella sua città natale, nell’anniversario della sua scomparsa, c’è un memoriale per celebrare la sua vita. Famiglia, amici e fan possono anche visitare la sua statua.

Suo nipote Salvador Sanchez II inscatolato professionalmente a metà degli anni 2000 negli anni 2010. Si ritirò con un record di (30-7-3, 18 KOs).

Sanchez (44-1-1, 32 KOs) è stato introdotto nella International Boxing Hall of Fame postumo nel 1991.

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