Oceana

Neve: Oltre ad essere bella e tranquilla, è ampiamente celebrata da bambini e adulti per la costruzione di pupazzi di neve, slittino, e forse ricevere un paio di “giorni di neve.”Mentre ci spostiamo ulteriormente in inverno e molte regioni iniziano a vedere un aumento delle nevicate, lo sapevate che gli oceani hanno il loro tipo di neve—uno che cade tutto l’anno?

La neve marina si riferisce ai detriti—materiale vegetale e animale morto e in decomposizione, sedimenti, sabbia e altro materiale organico—che deriva dagli strati superiori o medi della colonna d’acqua e deriva verso il fondo marino. Quando queste particelle cadono, si raggruppano e formano particelle più grandi, aiutandole a raggiungere il fondo marino molto più velocemente.

Un veicolo a comando remoto (ROV) cattura detriti nel Barkley Canyon al largo del Canada. (Foto: Ocean Networks Canada / Flickr Creative Commons)

Infatti, National Atmospheric and Oceanic Administration riporta che il fondo del mare profondo costruisce circa 20 piedi di questo materiale organico ogni milione di anni. E utilizzando trappole di sedimenti, gli scienziati hanno scoperto che il fondo marino intrappola 815 milioni di tonnellate di carbonio all’anno —rendendoli estremamente importanti pozzi di carbonio, secondo lo Smithsonian Ocean Portal.

Nonostante la continua discesa della neve marina, molti di questi ammassi organici in realtà non riescono a raggiungere il fondo marino; invece, molti animali marini si nutrono di questo materiale incredibilmente nutriente lungo la strada, rendendo la neve marina la spina dorsale delle diete e delle reti alimentari di molte creature marine. Ad esempio, gli scienziati hanno scoperto solo di recente che questo detrito è la principale fonte di cibo del calamaro vampiro dall’aspetto macabro, che usa lunghi filamenti per intrappolare e coprire le particelle in palline di muco prima di mangiarle. Inoltre, minuscoli larvacei simili a girini costruiscono strutture simili a reti di muco per catturare la neve marina che cade, afferma il Monterey Bay Aquarium Research Institute.

Dai un’occhiata qui sotto per catturare la neve marina alla deriva sul fondo marino. Ora, quando nevica questo inverno, puoi apprezzare la neve che cade sia sopra che sotto la superficie dell’oceano.

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