Old Newgate Prison Gates, East Granby, Connecticut

Le porte anteriori della vecchia prigione di Newgate a East Granby, intorno al 1895. Immagine dal Connecticut Quarterly (1895).

La scena nel 2018:

La vecchia prigione di Newgate aprì nel 1773, in una miniera di rame abbandonata a Granby – oggi l’attuale East Granby-Connecticut. I prigionieri erano alloggiati sottoterra nei vecchi tunnel della miniera, con l’idea che questa sarebbe stata una struttura praticamente a prova di fuga. Tuttavia, la prigione si dimostrò molto meno sicura di quanto i suoi sostenitori avessero previsto, ed era praticamente una porta girevole nei suoi primi anni, con alcuni prigionieri che fuggivano quasi non appena arrivarono.

Durante i suoi primi nove anni di attività, più della metà dei detenuti che erano stati confinati qui era fuggita, e gli edifici fuori terra sono stati bruciati in tre diverse occasioni come parte di tentativi di fuga. Tuttavia, la struttura rimase in uso e nel 1790 divenne una prigione di stato. Un certo numero di nuovi edifici furono costruiti negli anni successivi, e una nuova recinzione in legno fu costruita attorno al perimetro del cortile della prigione nel 1790. Tuttavia, questo fu sostituito da un muro di pietra più consistente nel 1802, come mostrato qui in queste due foto.

La prigione alla fine chiuse nel 1827, e tutti i detenuti furono trasferiti nella prigione di stato di nuova costruzione a Wethersfield. Questo sito è stato successivamente utilizzato di nuovo per l’estrazione del rame, nel 1830 e 1850, ma nessuno dei due tentativi ha avuto particolare successo. Nel frattempo, la maggior parte dei vecchi edifici carcerari cadde in rovina. Quando la prima foto fu scattata nel 1890, solo due degli edifici erano sostanzialmente intatti, e uno di questi alla fine bruciò nel 1904.

Newgate era già stato riconosciuto come un importante punto di riferimento locale dalla fine del 20 ° secolo, ed era una destinazione popolare per i visitatori curiosi. Il sito è stato infine acquisito dallo stato del Connecticut nel 1968, ed è stato convertito in un museo. Da allora, le rovine sono state stabilizzate e Newgate è stata preservata come punto di riferimento storico nazionale. Come mostrato in queste due foto, il muro di pietra del 1802 è rimasto particolarmente ben conservato, e questa vista del cancello d’ingresso sembra ancora molto simile ai prigionieri che arrivarono qui più di due secoli fa.

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