Pausania

Pausania, (morto probabilmente tra il 470 e il 465 ac, Sparta), comandante spartano durante le guerre greco-persiane che è stato accusato di tradimenti con il nemico.

Membro della famiglia reale di Agiade, Pausania era figlio di re Cleombroto I e nipote di re Leonida. Divenne reggente per il figlio di Leonida dopo che il padre fu ucciso alle Termopili (480). Pausania comandò l’esercito greco alleato che sconfisse i Persiani a Platea (479), e guidò i greci nella cattura di Bisanzio (478).

Mentre Pausania era a Bisanzio, la sua arroganza e la sua adozione di vestiti e modi persiani offesero gli alleati e sollevarono sospetti di slealtà. Richiamato a Sparta, fu processato e assolto dall’accusa di tradimento, ma non fu riportato al suo comando. Quando gli Ateniesi si separarono dagli Spartani per formare la Lega di Delian, Pausania tornò a Bisanzio privatamente e tenne la città fino all’espulsione degli Ateniesi (probabilmente nel 477). Si ritirò a Colonae vicino a Troia, ma in seguito fu nuovamente richiamato a Sparta per affrontare le accuse di cospirazione. Sospettato di aver complottato per prendere il potere a Sparta istigando una rivolta helot, si rifugiò nel Tempio di Atena della Casa Sfacciata per sfuggire all’arresto. Gli spartani murarono nel santuario e lo affamarono a morte.

Anche se Erodoto dubitava che Pausania fosse collusa con i Persiani, Tucidide, scrivendo anni dopo gli eventi, era certo della sua colpevolezza. È immaginabile che gli spartani avessero fatto di Pausania un capro espiatorio per il loro fallimento nel mantenere la leadership della Grecia.

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