People of Arabia

Tribal relations

Nel corso della storia araba, anche durante le fasi di dominio straniero, è stato il libero, armi-cuscinetto tribesmen che ha dominato altre classi della società, essere le tribù nomadi o oasi abitanti, si stabilirono agricoltori nelle highlands, o marinai, commercianti, e pirati guadagnando il loro sostentamento in mare. I sultani, emiri, e sceicchi sono stati estratti dalle tribù, che hanno dovuto cosset per ottenere il sostegno. Ci sono, tuttavia, discendenti del profeta Muhammad, sayyid e sharif, considerati superiori nella scala sociale a tutti gli altri, che a volte hanno esercitato un tipo di regola teocratica come leader spirituali.

Esiste un antico antagonismo tra i popoli insediati, al-ḥaḍar, e le tribù nomadi o pastorali, conosciute come beduini (al-bādiyyah), ma molte tribù insediate hanno anche rami nomadi. Nello Yemen, il fertile angolo sud-occidentale dell’Arabia che contiene più di un terzo della sua popolazione totale, esistono gli stessi sentimenti antagonisti tra gli abitanti delle città e i qabīlī, tribù portatrici di armi per lo più insediate nei villaggi. Fino a dopo la prima guerra mondiale i beduini dei deserti del nord erano in grado di mantenere le persone insediate in costante apprensione dei loro raid; le tribù avrebbero anche attaccare e saccheggiare le carovane di pellegrinaggio hajj alle Città Sante a meno che non fossero comprate o trattenute con la forza. Ma le armi e gli aerei moderni, che possono essere usati per cercare i membri delle tribù nelle loro roccaforti desertiche o montane, hanno alterato la situazione. Ogni tribù era in guerra o in uno stato di tregua armata con gli altri, e la protezione era necessaria per entrare nel territorio di un’altra tribù. Poco prima della prima guerra mondiale Ibn Saʿūd, il fondatore della moderna Arabia Saudita, iniziò a stabilire i beduini in colonie militari e agricole chiamate hijrah, incoraggiandoli ad abbandonare la vita pastorale, e programmi volti alla “sedentarizzazione” dei beduini sono stati adottati da stati come la Giordania e il Kuwait.

Contrariamente alla credenza comune, le tribù non sono egualitarie e alcune hanno la qualità di sharaf o nobiltà in misura maggiore rispetto ad altre; alcune, come gli Hutaym e gli Sharārāt del nord, sono disprezzate dalle tribù nobili. Un padre non accetterà un pretendente che appartiene a una tribù inferiore per la mano di sua figlia, molto meno un pretendente ḥāḍarī. Questa è la chiave per la posizione sociale in Arabia.

Le tribù nomadi dell’Arabia sono pastori di cammelli, pecore e capre. Si spostano da pascolo a pascolo, ma visitano i mercati tribali per acquistare datteri e grano e per vendere i loro animali, lana e burro chiarificato (ghee). I popoli della montagna dipendono più dagli asini che dai cammelli, e allevano bestiame, che usano per lavori agricoli e di irrigazione, così come pecore e capre.

Robert Bertram Serjeant

Le vaste riserve petrolifere dell’Arabia hanno generato entrate significative. Questo ha trasformato – e in molti casi, cancellato-antichi modelli di vita, anche se un piccolo numero di persone continua a praticare stili di vita seminomadici. Il 20 ° secolo ha visto la rapida urbanizzazione della popolazione della regione, con insediamenti modesti come Riyadh e Dubai in via di sviluppo in città brulicanti. La ricchezza petrolifera ha anche cambiato la composizione delle società arabe attirando un gran numero di lavoratori stranieri, sia qualificati che non qualificati.

Gli editori di Encyclopaedia Britannica

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