“Perché ti senti a tuo agio”: Su” Magical Negro ” di Morgan Parker

MORGAN PARKER SA come dare a un libro un titolo che attira l’attenzione. Il nome della sua prima raccolta di poesie è una confessione impenitente: il conforto degli altri mi tiene sveglio la notte. La sua seconda è una dichiarazione audace-anche una provocazione: ci sono cose più belle di Beyoncé. Il titolo del suo prossimo romanzo YA è una domanda insistente: chi ha messo questa canzone? E questa, la sua terza raccolta di poesie, prende come nome una categoria lessicale pungente: Magical Negro.
Inoltre, Parker sa come rendere i contenuti di ciascuno dei suoi progetti mantenere la promessa delle parole sulle loro copertine. In questo caso, “magico “è un termine che sta elevando ma anche oggettivando, persino disumanizzando, e l’arcaismo di” Negro” dà al lettore una pausa. La piattezza vessatoria e la quasi commedia di un titolo così tassonomico fungono da cornice perfetta per l’esplorazione vibrante, arrabbiata e idiosincratica di Parker sulla politica, la storia nera, la femminilità nera, l’hip-hop, la cultura popolare, la celebrità e altro ancora.
Parker ha detto in interviste che lei considera questo libro “più crudo” rispetto alle sue collezioni precedenti, e che si basa sul suo studio di antropologia al college. Opportunamente, il libro opera in parte come una quasi-etnografia, prendendo quella virata di una descrizione scientifica dei costumi delle singole persone e culture e filtrandola attraverso la sensibilità di un poeta al culmine dei suoi poteri di descrizione e percezione. Poesie come ” Magical Negro #607: Gladys Knight sull’episodio 200th dei Jefferson ” e “Chi erano i cugini di Frederick Douglass, e altri fatti quotidiani di storia nera che vorrei aver imparato a scuola”, tra molti altri, tenere figure familiari fino a un nuovo esame, invitando i lettori a considerare e poi riconsiderare ciò che pensano di sapere già e cosa potrebbero ancora aver lasciato da imparare.
L’apprendimento sembra essere una grande preoccupazione di questo libro; le poesie di Parker sono ben lette e riccamente referenziali, non riluttanti a far raggiungere i suoi lettori. Non sai chi è l’artista concettuale e filosofo americano Adrian Piper? Cercala. Regista, produttore e sceneggiatore Nancy Meyers? Cercala. Protagonista del romanzo di John Ball Nel calore della notte del 1965, Virgil Tibbs? Lo stesso.
Parker si mette direttamente in conversazione con altri pensatori e scrittori, aprendo, ad esempio, con un’epigrafe di Gertrude Stein, tratta da Tre vite: “Era estate e la gente di colore usciva al sole, piena di fiori. E brillavano per le strade e nei campi con la loro calda gioia, e brillavano nel loro calore nero, e si gettarono liberi nel loro ampio abbandono di risate urlanti.”Questo passaggio appare nella sezione Melanctha di quel libro, che si concentra su quel personaggio del titolo, la figlia della classe operaia di un padre nero e una madre di razza mista che naviga in una Baltimora romanzata.
in Particolare quando è seguito l’indice — che è organizzato in sezioni con tale maniera irriverente allusivo titolo “facciamo l’Elogio Famoso Magico Negri” e “Campo di Negro Campo di Note” — l’epigrafe sembra raddoppiare come una dichiarazione di missione per Parker intenzione di impegnarsi con e reenvision gara a base di traumi e di successi, e di rivedere le domande di chi, storicamente, ha ottenuto di parlare e per chi.
Il tropo del “Negro magico” nasce, ovviamente, dal cinema americano, e descrive un personaggio nero di supporto che è raffigurato come saggio o esotizzato, e che esiste principalmente per aiutare i protagonisti bianchi in un film. Questa figura ha le sue origini nella narrativa letteraria americana in cui l’archetipo del personaggio nero che possiede poteri mistici o intuizioni ancora una volta le applica quasi esclusivamente in aiuto dei personaggi bianchi.
Spike Lee ha iniziato a divulgare il termine in un discorso alla Yale University nel 2001 durante un tour promozionale dei campus universitari a sostegno del suo film Bamboozled. Parlando del film The Legend of Bagger Vance, che si svolge nell’era della depressione in Georgia, ha osservato: “I neri vengono linciati a destra ea sinistra, e più preoccupati di migliorare l’altalena da golf di Matt Damon! Lee ha sottolineato che tali caratterizzazioni, anche se presentate come innocue o addirittura ammirevoli, sono semplicemente “riciclando il nobile selvaggio e lo schiavo felice.”
Non dissimile da altri stereotipi tradizionali neri — la mammy, lo zio Tom, la Jezebel, e così via — il Negro magico celebra una versione superficiale, anche saccarina di interazione tra personaggi di razze diverse piuttosto che consentire relazioni complesse e la rappresentazione della confusione degli sforzi verso l’effettiva uguaglianza.
Il magico Negro elide e cancella piuttosto che illumina, e questa mancanza di trasparenza sembra vitale per l’obiettivo di Parker con questo libro, che ha detto è “un progetto per me di arrivare a descrizioni del mondo in un modo davvero preciso e cercando di far vedere al lettore invece di convincerli di nulla.”
In” Magical Negro #3: The Strong Black Woman”, ad esempio, Parker mostra come anche le categorie putativamente edificanti sopportino il riesame. Il poema inizia con un’articolazione di come chiamare una donna nera forte a volte può essere un atto insidioso di effacement:

Le piace ruvida. Quando si apre il suo attraverso il
bocca foro, il muto
fica foro. Potresti calpestare la ‘ dentro. Va tutto bene. Lei
non si sente nulla.

Allo stesso modo, in “Now More Than Ever”, Parker fa buchi in banalità rilassanti progettate per far sentire meglio i bianchi, scrivendo,

Questa è una frase usata dai bianchi per esprimere la loro sorpresa e disapprovazione per le condizioni sociali o politiche che, per i negri, sono devastatamente usuali. Spesso accompagnato da un tocco non richiesto sull’avambraccio o sulla spalla, questa espressione è una delle preferite tra le più politicamente liberali ma socialmente comode dei bianchi. Le sue origini e implicazioni sono necessariamente vaghe e indefinite.

Raramente vedere superficialità e ignoranza infilzate nella poesia è stato così assorbente.
Parker coltiva un’assertività e un’intimità attraverso il suo uso magistrale di domande retoriche come quando, in “Towards a New Theory of Negro Propaganda”, chiede: “quando Sylvia Plath ha scritto “nigger-eye”, cosa pensi che volesse dire? Quando ha detto Lazzaro, era un sostantivo o un verbo?”
Magical Negro leggerà in modo diverso ai diversi lettori; tale affermazione è ovviamente vera per qualsiasi libro del pianeta, ma qui lo spettro delle possibili reazioni sembra particolarmente degno di essere contemplato. Alla domanda su chi vede questo libro come “per”, Parker ha risposto “posterità”, ma certamente l’esperienza di incontrare il testo produrrà emozioni e intuizioni diverse a seconda della propria razza, classe, genere e sessualità. Questa interazione con l’intersezionalità e la sua successiva evocazione di risposte varie rappresenta uno dei molti punti di forza considerevoli del libro.
È un cliché chiamare un’opera d’arte un antipasto di conversazione, ma questo libro è. Si potrebbe passare ore a discutere non solo l’intera collezione, ma ogni singola poesia. In “Magical Negro # 84: The Black Body”, ad esempio, che si ripete per cinque righe in un poema di otto righe: “Il corpo è una persona — – c’è molto di cui parlare in termini di chi sta dicendo questo e a chi, di chi ha bisogno di sentire questo e chi sembra incapace di accettarlo pienamente.
Questa qualità discutibile all’infinito significa che Magical Negro sarebbe una meravigliosa scelta del club del libro e fantastica in classe. Per Parker il materiale stesso è espansivo e incisivo, ma lo è anche la sua versatilità con la forma e il linguaggio. Distribuisce anafora ad effetto acrobatico e multiforme, come nel lungo poema “The History of Black People” in cui elenca:

La storia dei neri, una nuova serie venuta a SCOMMETTERE venti anni fa.
La storia dei neri, un’indagine.
La storia dei neri, un film horror tragicomico.
La storia dei neri, o, gioia pungente labbra rosa.
La storia dei neri mi dice.
La storia dei neri va in bianco.
La storia dei neri, adattato dai bianchi.

E il suo poema in prosa “Two White Girls in the African Braid Shop on Marcy and Fulton” presenta un denso muro di testo composto da un’implacabile fusillade di frasi brevi e taglienti tutte punteggiate da periodi, anche quando sono domande:

Fa male. Perché sei venuto qui? Cosa vuoi. Stai filmando questo. Vivi in questo quartiere. Hai una foto? Ti senti a tuo agio. Posso chiedere è che una trama. Perché ti senti a tuo agio. Il quartiere ti sta trattando bene. Leggi il notiziario. Dove sono i tuoi capelli veri. Ti piace l’America. Stai filmando questo. Quanto. Dollaro. Hai saputo del processo? Dove andiamo dopo questo.

La natura vertiginosamente interdisciplinare dell’approccio di Parker, così come la sua abilità nel mescolare diversi registri, rende il suo poema “The High Priestess of Soul’s Sunday Morning Visit to the Wall of Respect” degno di essere citato qui nella sua interezza come esempio rappresentativo di come le indagini di Parker possano essere accattivanti:

L’ala impressionista mi sembra troppo
delicata per il mio stato d’animo, ad eccezione di un dipinto ad olio
di Gustave Caillebotte, Testa di vitello e lingua di bue,
che è descritto nel testo del muro come
“visivamente sgradevole.”Un busto di una donna africana
barboni me fuori. Quest’anno, ho pianto
al tavolo della cucina di tutti,
Ho sputato per strada ed ero in ritardo di proposito e ho fatto un passo
in vetro e il mio cane è morto e ho visto
svantaggi più e più volte. Trovero ‘ una soluzione.
Ho lasciato un uomo a piedi e poi
un altro. Mi ci è voluto esattamente così a lungo
per capire che avrei potuto fare qualcos’altro.
Sono ripetitivo ora, ma ti capita mai
odiare te stesso?

Il poema si muove rapidamente e senza mezzi termini da rivolto verso l’esterno a verso l’interno, da esternamente critico a autoironico, da cuttingly divertente a devastatingly triste. Questa agilità-esibita praticamente in ogni poesia – serve a creare un libro che delizia e stupisce anche quando interroga.
Parker, vale la pena notare, ospita anche le Riparazioni, Dal vivo! mostra, co-cura la serie Poets with Attitude reading con Tommy Pico, e con Angel Nafis comprende l’Altro collettivo Black Girl. Questa astuta applicazione di etichette rivelatrici a cose difficili da parlare è un’estensione logica della rabbia e del brivido e dell’incanto della sua poesia – la sua capacità di sollecitare il lettore a considerare l’alternanza fluidità e rigidità delle categorie, a vedere e pensare:

Shawn Carter e Audre Lorde, banchettando sulla differenza.
Uppity Negri e Highfalutins e Tyrones,
Rick James che appare davanti al giudice Joe Brown,
nonni mangiare frutta sopra il lavandino, Bernie Mac
ringhiando America, parliamo.

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