Più tardi, Gator: ‘Monster’ I coccodrilli del Nilo potrebbero invadere la Florida

Gli alligatori e i coccodrilli nativi della Florida potrebbero affrontare una nuova competizione — da un membro più grande e più cattivo della propria famiglia di coccodrilli. Coccodrilli del Nilo-coccodrilli americani più grandi, cugini più aggressivi dal continente africano-sono stati identificati in natura nel sud della Florida per la prima volta, secondo un nuovo studio.

Tra il 2009 e il 2012, gli scienziati hanno risposto ai rapporti dei floridi di coccodrilli “dall’aspetto insolito”, hanno detto gli autori dello studio. Gli scienziati hanno catturato tre giovani coccodrilli — uno dei quali è stato catturato sotto il portico di una casa di Miami-e, attraverso l’analisi genetica di campioni di tessuto, hanno confermato che erano coccodrilli invasivi del Nilo, collegandoli alle popolazioni di coccodrilli in Sud Africa.

Un coccodrillo femmina catturato nel 2012 è stato rilasciato e successivamente riconquistato nel 2014, fornendo agli scienziati la prova che la specie di coccodrillo del Nilo potrebbe sopravvivere e prosperare nelle Everglades per quasi due anni. In effetti, hanno scoperto che il coccodrillo cresceva circa il 28% più velocemente durante quel periodo rispetto ai giovani coccodrilli del Nilo che crescono tipicamente in parti delle loro gamme native africane.

I coccodrilli del Nilo (Crocodylus niloticus) misurano in media circa 16 piedi (5 metri) di lunghezza, ma possono crescere fino a 20 piedi (6 m) di lunghezza, hanno scritto gli scienziati nello studio. Un coccodrillo del Nilo adulto è un predatore opportunista che mangia qualsiasi grande animale che può catturare, come zebra, bufalo, “e qualsiasi altro animale che può sopraffare, inghiottire intero, o strappare e ingerire” — anche le persone, secondo un foglio informativo sulle specie acquatiche non indigene pubblicato dall’US Geological Survey (USGS).

L’USGS ha aggiunto che i coccodrilli del Nilo che predano gli esseri umani in Africa sono stati “ben documentati” dagli 1950, e gli scienziati hanno riferito nel loro studio che i coccodrilli del Nilo sono stati responsabili di attacchi 480 su persone in tutta la loro gamma in Africa tra 2010 e 2014, con conseguente morte di 123.

Il DNA prelevato dai coccodrilli catturati non corrispondeva a campioni di coccodrilli del Nilo tenuti negli zoo della Florida. Tuttavia, erano geneticamente identici tra loro, suggerendo che provenivano dalla stessa fonte — probabilmente, erano scappati originariamente portati in Florida per il commercio di animali esotici, hanno suggerito gli scienziati.

I coccodrilli nativi della Florida — il coccodrillo americano (Crocodylus acutus) e l’alligatore americano (Alligator mississippiensis) sono un po ‘ più piccoli del coccodrillo del Nilo e in genere non predano le persone. Maschi alligatore americano raggiungono 10 a 15 piedi (3 a 5 m) di lunghezza in media, e le femmine adulte possono crescere fino a 10 piedi di lunghezza, secondo la Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC).

Maschio coccodrilli americani possono crescere fino a circa 15 piedi (5 m) di lunghezza, mentre le femmine in genere variano tra 8 e 13 piedi (2 a 4 m) di lunghezza, il FWC descritto in una scheda.

Il coccodrillo del Nilo può essere il più grande invasore a prendere residenza nel Sunshine State, ma ha un sacco di compagnia. Attualmente, circa 500 specie di pesci e animali selvatici non nativi chiamano la casa della Florida, secondo la FWC.

I ricercatori non hanno trovato alcuna prova di popolazioni consolidate di coccodrilli del Nilo in agguato nelle acque della Florida. Ma non tirare ancora un sospiro di sollievo, ha detto il coautore dello studio Kenneth Krysko, responsabile delle collezioni di erpetologia presso il Museo di Storia Naturale della Florida.

Tra il commercio di animali esotici della Florida e la domanda di coccodrilli del Nilo nei parchi animali, c’è stato un flusso costante di coccodrilli africani nella regione, hanno notato i ricercatori. Se qualcuno di questi animali dovesse fuggire, scoprirebbero rapidamente che il clima locale e l’abbondante approvvigionamento di cibo li aiuterebbero a fare ciò che sanno fare meglio: cacciare e crescere.

“Le probabilità che i pochi di noi che studiano i rettili della Florida abbiano trovato tutti i coccodrilli del Nilo là fuori è probabilmente improbabile”, ha detto Krysko in una dichiarazione.

I risultati sono stati pubblicati online il 30 aprile sulla rivista Herpetological Conservation and Biology.

Segui Mindy Weisberger su Twitter e Google+. Facebook & Google+. Articolo originale su Live Science.

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