Presentazione del Podcast Atlas Obscura

Il nome elaborato di Sir Hiram Maxim Captive Flying Machines a Blackpool Pleasure Beach è forse il più antico, ancora operativo giro di divertimento in Europa, ma è stata una delusione orribile per il suo creatore omonimo.

Nato nel 1840, Hiram Maxim fu un prolifico inventore di trappole per topi, sistemi di irrigazione e, infine, armi. La sua invenzione di maggior successo, la prima mitragliatrice portatile al mondo, vide un ampio uso nella prima guerra mondiale e gli valse il cavalierato (anche se il suo lavoro sulla macchina ruggente lo avrebbe poi reso sordo). Maxim potrebbe anche aver inventato la lampadina a incandescenza prima di Thomas Edison, ma secondo la leggenda, Edison era semplicemente più esperto in diritto dei brevetti e ha rubato il credito da sotto Maxim. Con un portafoglio così diversificato, non c’è da meravigliarsi che l’inventore abbia provato la sua mano nei primi anni dell’aeronautica, che ha portato allo sviluppo delle cosiddette “macchine volanti in cattività”.”

Al fine di attirare l’attenzione e finanziare la sua macchina volante di nuova concezione (una massiccia follia a vapore), Maxim ha creato attrazioni fun fair che simulerebbero il volo umano e aumenterebbero l’interesse per il progetto. L’inventore aprì le macchine volanti Captive di Sir Hiram Maxim in una manciata di parchi di divertimento in tutta l’Inghilterra nel 1904, e furono un successo immediato. La corsa stessa consisteva in autovetture a forma di razzo che pendevano da un’armatura centrale che girava, facendo oscillare le auto ad un angolo pendulo, simulando il volo. Maxim voleva aggiungere timoni e profili alari che avrebbero permesso ai piloti di avere un grado di controllo sulle auto oscillanti, ma questo era considerato pericoloso, il che portò al disgusto dell’inventore con il business del divertimento nel suo complesso. Maxim sentiva che il design sdentato aveva trasformato la sua grande idea in ” Semplicemente una giostra glorificata.”

Giostre progettate in modo simile ora esistono nei parchi a tema di tutto il mondo, e la maggior parte delle giostre originali di Maxim sono state dismesse, tuttavia le macchine volanti Captive del nobile Sir Hiram Maxim a Pleasure Beach continuano a funzionare fino ad oggi.

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