‘ Questo posto era verde’: l’impatto brutale del petrolio nel Delta del Niger

Quasi ogni giorno Udengs Eradiri viene informato di un’altra fuoriuscita di petrolio nello stato di Bayelsa, nel Delta del Niger. Il più delle volte, poco o nulla viene fatto per ripulire il pasticcio, dice Eradiri, commissario dello stato per l’ambiente.

” Hai solo bisogno di fare un tour per capire l’entità dell’abuso ambientale”, aggiunge. “usato per essere verde, si potrebbe andare alla fattoria o pesce. Abbiamo usato per avere raccolti molto impressionanti. Passeresti solo un’ora in acqua e hai un sacco di pesci.”

Oggi, ha aggiunto, puoi passare l’intera giornata senza prendere nulla.

An oil spill in Bayelsa, Nigeria, 8 June 2018
Plants in oily water in Bayelsa, Nigeria, 8 June 2018
Person wearing wellington boots in oily water in Bayelsa, Nigeria, 8 June 2018
Un uomo e una donna in una canoa che galleggia su un fiume oleoso a Bayelsa, Nigeria, 8 giugno 2018

Il petrolio è stato pompato per la prima volta a Bayelsa nel 1956 da Shell. Da allora, diverse compagnie petrolifere internazionali hanno estratto petrolio da tutto il Delta del Niger.

A Bayelsa e altrove, le comunità hanno affrontato una catastrofe ambientale. Circa 40 milioni di litri di petrolio vengono versati ogni anno in tutto il Delta del Niger, secondo la campagna Rise for Bayelsa.

Aria, terra e acqua sono stati tutti contaminati, con studi che riportano effetti devastanti sulla salute e sui mezzi di sussistenza dei residenti. Vaste aree dei corsi d’acqua dello stato e delle paludi di mangrovie – uno degli ecosistemi più diversi in Africa – sono state distrutte o messe a rischio. I terreni agricoli sono stati ammantati di petrolio, contaminando le colture ed esponendo le persone ad alti livelli di metalli pesanti come cromo, piombo e mercurio.

Flare dalla combustione di gas di scarico, Ekpetiama Regno, Bayelsa in Nigeria
  • Piuttosto che l’elaborazione di gas, le compagnie petrolifere resort per l’opzione più economica di masterizzazione come un prodotto di scarto

nel Frattempo, gas razzi – dove il gas naturale associato con estrazione di petrolio viene bruciato in atmosfera – hanno riempito l’aria con sostanze inquinanti, e ha creato la pioggia acida.

“Sta davvero raccontando le persone”, dice Eradiri. Della popolazione stimata di Bayelsa di 2 milioni di persone, tre quarti si affidano alla pesca o all’agricoltura per mantenersi. “Quelle comunità sono sempre coinvolti in altri modi di sopravvivere. Ed è per questo che c’è stato un sacco di aumento delle attività criminali così come raffinazione artigianale, tutto per sopravvivere.”

Shell, una delle compagnie petrolifere internazionali che operano a Bayelsa, afferma che le fuoriuscite di petrolio dovute al furto di greggio, alla raffinazione illegale e al sabotaggio causano il maggior danno ambientale nel Delta del Niger.

“Il nostro obiettivo è quello di gestire un’attività responsabile, che significa operare in sicurezza senza danni alle persone e proteggere l’ambiente locale. In Nigeria, operiamo secondo gli stessi standard di altre imprese gestite da Shell a livello globale. Nessuna fuoriuscita è accettabile e lavoriamo duramente per prevenirli”, ha detto in una nota la Shell Petroleum Development Company of Nigeria.

“Lavoriamo a stretto contatto con le autorità di regolamentazione, le comunità locali e le altre parti interessate per affrontare questo impegnativo problema e, indipendentemente dalla causa, ripuliamo e bonifichiamo le aree colpite da sversamenti dalle nostre strutture o dalla rete di gasdotti”, ha aggiunto la dichiarazione.

Ha detto che in caso di sversamenti operativi, il risarcimento è pagato alle persone e alle comunità colpite.

Donna trasportare i bambini in Bayelsa
Juah, il Capo di profitto, Akudonu comunità, Ebebiri, Bayelsa in Nigeria

L’azienda dice che i suoi sforzi per ripulire le aree sono state ostacolate da instabilità, così come i suoi dipendenti non sono in grado di accedere in sicurezza le aree colpite.

“Se vuoi risolvere i problemi nel Delta del Niger, se vuoi sradicare totalmente il compromesso sulle infrastrutture, devi coinvolgere le comunità nell’accordo contrattuale”, afferma Eradiri. “Ciò significa che non è solo di proprietà di altre persone con altri interessi.”

L’effetto dell’industria petrolifera sulla salute delle persone a Bayelsa sta ancora emergendo. “L’aspettativa di vita è ridotta – a partire da 45. Avevamo una popolazione molto vecchia ma, al momento, non è così visibile come una volta”, afferma Eradiri. “Vedi i bambini prematuri, vedi tutti i tipi di malattie divertenti, il cancro, che non è normale per i giovani.”

Pelepre Newton, pescatore e contadino, con la sua famiglia, Azuzuama comunità, Bayelsa in Nigeria, 2018
  • e’Tutto quello che vediamo è l’olio nella foresta. Niente più pervinche da scegliere. Niente più granchi al fiume. Cosa sta succedendo alle nostre insenature?’: Pelepre Newton, fisher and farmer

Un recente studio ha stimato che, nel solo 2012, 16.000 bambini sono morti entro il primo mese di vita a causa dell’inquinamento da idrocarburi nel Delta del Niger.

Nyinama Amos, giovane leader, Ebebiri comunità, Bayelsa in Nigeria, 2018
  • ” Quando ci si lamenta, si allega negativo etichette a noi come militanti e i vandali, per ridurre la validità della nostra denuncia’: Nyinama Amos, leader giovanile

Una ricerca separata, citata dal rapporto intermedio della Bayelsa State Oil and Environmental Commission, ha scoperto che l’inquinamento sta mettendo le comunità a maggior rischio di danni renali, così come malattie come il cancro, il diabete, l’Alzheimer e il Parkinson. Gli attivisti segnalano un aumento dei casi di diarrea e malnutrizione infantile.

i Bambini che giocano nelle acque del Delta del Niger
Una donna a bordo di una canoa a base di pesce e un net
Tre persone, pesca, canoe notte

La relazione interinale della commissione ha concluso che la comunità ha sofferto di cambiare la vita, le conseguenze per la salute come a causa dell’inquinamento da idrocarburi. Il rapporto ha aggiunto che hanno anche trovato quasi impossibile garantire un equo risarcimento.

Un'escursione su una barca a guardare per le fuoriuscite di petrolio

L’Aumento di Bayelsa campagna, lanciata nel mese di Marzo, chiede alle compagnie petrolifere internazionali per pulire immediatamente le perdite offrire una rapida compensazione di tutte le comunità interessate, e sviluppare soluzioni a lungo termine per evitare fuoriuscite. La campagna chiede anche alle compagnie petrolifere di investire in progetti sostenibili in tutte le comunità in cui operano le compagnie petrolifere.

“Non esiste uno sforzo concertato per garantire che venga eseguita una corretta pulizia”, ha aggiunto Eradiri. “La legge non viene rispettata.”

Pescatori che gettano una rete da una barca

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