Re della Grotta: Nuovo centopiedi in cima alla catena alimentare in sulfuree imbevuto di Movile

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IMMAGINE: UNA foto delle nuove specie scoperte (Cryptops speleorex), il più grande abitante della Movile grotta (Romania) conosciuti fino ad oggi. visualizza di più

Credito: Mihai Baciu, GESS LAB, Mangalia.

Ritenuto di non vedere mai la luce del giorno, una nuova specie endemiche, troglobiont centopiedi è stato scoperto da un team internazionale di scienziati in rumeno grotta Movile: un unico ecosistema sotterraneo, dove l’ossigeno nell’aria potrebbe essere la metà della quantità di quello a cui siamo abituati, ma la sorgente sulfurea abbonda; e dove la vita animale esiste solo a causa di chemosynthetic batteri si nutrono di anidride carbonica e metano.

Questo ecosistema infernale-dove respirare da solo potrebbe essere letale per la maggior parte di noi-sembra aver finalmente incoronato il suo re. Con una dimensione compresa tra 46 e 52 mm di lunghezza, il millepiedi Cryptops speleorex è il più grande degli abitanti della grotta conosciuti fino ad oggi. La nuova specie è descritta nella rivista ZooKeys ad accesso aperto e peer-reviewed.

Già isolata dal mondo esterno diversi milioni di anni fa durante il Neogene, la grotta Movile ha attirato l’attenzione degli scienziati fin dalla sua inaspettata scoperta nel 1986 da parte di lavoratori rumeni, alla ricerca di luoghi adatti alla costruzione di una centrale elettrica nelle parti sudorientali del paese.

Sorprendentemente, nonostante le sue dure condizioni di vita, l’ecosistema Movile si è presto trovato ad ospitare una fauna diversificata e unica, caratterizzata da endemismi di specie eccezionali e specifici legami trofici. Finora, la grotta è stata conosciuta per dare casa allo scorpione d’acqua troglobiont, ragni liocranidi e nesticidi, sanguisughe grotta e certamente molti altri ancora da scoprire.

In effetti, si è a lungo pensato che questo ecosistema sotterraneo unico fosse abitato anche da specie abitatrici di superficie diffuse in Europa. Convinto che questo scenario è altamente improbabile, gli scienziati Dr Varpu Vahtera (Università di Turku, Finlandia), il Prof Pavel Stoev (Museo Nazionale di Storia Naturale, Bulgaria) e Dr Nesrine Akkari (Museo di Storia Naturale di Vienna, Austria) ha deciso di esaminare un curioso centopiedi, raccolti da speleologi Serban Sarbu e Alexandra Maria Hillebrand, durante il loro recente spedizione per Movile.

“I nostri risultati hanno confermato i nostri dubbi e hanno rivelato che il millepiedi Movile è morfologicamente e geneticamente diverso, suggerendo che si è evoluto dal suo parente più vicino che abita la superficie nel corso di milioni di anni in un taxon completamente nuovo che è meglio adattato alla vita nell’oscurità senza fine”, spiegano i ricercatori.

” Il millepiedi che abbiamo descritto è un predatore velenoso, di gran lunga il più grande degli animali precedentemente descritti da questa grotta. Pensando al suo rango superiore in questo sistema sotterraneo, abbiamo deciso di nominare la specie Cryptops speleorex, che può essere tradotta nel “Re della grotta”, aggiungono.

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