Recensionela filogenesi e la storia evolutiva degli artropodi

Gli artropodi sono il phylum animale più vario e le loro relazioni filogenetiche sono state discusse per secoli. Con l’avvento della filogenetica molecolare, gli artropodi sono stati trovati monofiletici e collocati all’interno di un clade di animali da muta, gli ecdisozoi, con nematodi e altri sei phyla. La filogenetica molecolare ha anche fornito un nuovo quadro per le relazioni tra i principali gruppi di artropodi, come il clade Pancrustacea, che comprende insetti e crostacei. La filogenomica basata sulla genomica di seconda generazione e la trascrittomica ha ulteriormente risolto enigmi come la posizione esatta dei miriapodi o i parenti più vicini dei crostacei degli esapodi. Ora è ampiamente riconosciuto che gli artropodi esistenti sono divisi in chelicerati e mandibolati, e le relazioni all’interno dei due cladi mandibolati (miriapodi e pancrustacei) si stanno stabilizzando. In particolare, la filogenesi degli insetti è ora compresa con notevole fiducia, mentre le relazioni tra gli ordini di chelicerati rimangono scarsamente risolte. La storia evolutiva degli artropodi è illuminata da una ricca documentazione di fossili, spesso con una conservazione squisita, ma le analisi attuali sono in conflitto sul fatto che alcuni gruppi fossili siano artropodi a stelo o a corona. Gli alberi temporali molecolari calibrati con fossili stimano le origini degli artropodi nell’Ediacarano, mentre la maggior parte degli altri nodi profondi risale al Cambriano. I primi artropodi del gruppo staminali erano lobopodi, animali simili a vermi con appendici annulate. Collocare con sicurezza alcuni cladi chiave estinti sull’albero della vita degli artropodi può richiedere un’interpretazione meno ambigua delle strutture fossili e una migliore integrazione dei dati morfologici nella filogenesi.

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