Ricordando Jerry Wexler

Jerry Wexler nel suo ufficio a casa su Siesta Key nel 2008. HERALD TRIBUNE ARCHIVE / 2008▲

Oggi segna cinque anni da quando leggendario produttore musicale Jerry Wexler è morto nella sua casa Siesta Key all’età di 91. Come reporter per Billboard alla fine degli anni 1940, Wexler convinse la rivista a cambiare il termine “race records” in ” rhythm and blues.”Poi, come partner e produttore alla Atlantic Records, è diventato uno dei più importanti impresari del genere.

Le miriadi di successi musicali di Wexler includono tutto, dalla produzione di registrazioni storiche di artisti del calibro di Ray Charles, Aretha Franklin e Solomon Burke, alla firma dei Led Zeppelin e al ruolo fondamentale nel lancio della Allman Brothers Band.

Ecco uno sguardo cronologico ad alcune delle più famose musiche prodotte o co-prodotte da Wexler.

“Money Honey”, Clyde McPhatter and The Drifters, 1953: “Il canto era come niente che avessi mai sentito”, scrisse Wexler nella sua premiata autobiografia “Rhythm& the Blues”, co-autore con David Ritz. “L’armonia in tre e quattro parti era perfetta, con Clyde che indicava le varie parti. La sensazione evangelica era reale.”

” What I’d Say, “Ray Charles, 1959: Wexler ha lavorato con Charles su un intero cofanetto di bella musica chiamato” The Birth of Soul ” ma ecco la melodia gospel sessualizzata, con testi altrettanto suggestivi, che ha cementato il posto di Charles e Atlantic come principali attori nell’industria musicale.

“Piangi per me”, Solomon Burke, 1962: Wexler, che aveva bisogno di una nuova stella dopo la partenza di Charles, ha giocato un ruolo chiave nella scelta di questa canzone e di molte altre che sarebbero diventate hit per il re del Rock ‘N’ Soul Solomon Burke.

“In the Midnight Hour,” Wilson Pickett, 1965: Pickett ha scritto questa canzone con la chitarra grande Steve Cropper su sollecitazione di Wexler. “Li ho messi in una stanza d’albergo con una bottiglia di Jack Daniel e la semplice esortazione Write’ Scrivi!’which cosa che hanno fatto”, ha scritto in “Rhythm & the Blues.”

“Rispetto,” Aretha Franklin, 1967: Franklin aveva pubblicato album per anni alla Columbia prima di firmare con Atlantic e collaborare con Wexler, che ha ottenuto la sua registrazione Southern soul chestnuts tra cui questo inno femminista-scritto da Otis Redding-estratto dall’album “I Never Loved a Man the Way I Love You. Nel 2002, Rolling Stone ha classificato No. 1 per la sua storia di copertina ” Women in Rock: 50 Essential Albums.”

” Son of a Preacher Man, “Dusty Springfield, 1969: Wexler ha lavorato di nuovo la sua magia portando uno dei più grandi cantanti pop inglesi a sud per registrare il suo capolavoro” Dusty in Memphis”, che include questo successo.

“Giving Up”, Donny Hathaway, 1971: Wexler ha definito questa canzone “il punto di riferimento nell’arte della comunicazione vocale emotiva schietta.”Considero questa una delle due o tre più grandi produzioni della lunga storia di Atlantic, degna di essere collocata accanto a “What I’d Say” di Ray e “Respect” di Aretha.”

” Iko Iko, ” Dr. John, 1972: Wexler e il suo partner atlantico Ahmet Ahegun andarono a New Orleans nei primi anni 1950 per registrare il leggendario pianista Professor Longhair. Vent’anni dopo, Wexler aiutò il Dott. John ottenere il suo groove indietro con questo killer album di Crescent City classici che include questo successo.

“Bloody Mary Morning”, Willie Nelson, 1974: Nelson non è diventato una star fino all’uscita di “Red Headed Stranger” nel 1975, ma i suoi precedenti due album prodotti da Wexler – “Shotgun Willie” del 1973 e “Phases and Stages” del ’74-sono forse ancora migliori; e ha svolto ruoli chiave nel spianare la strada al movimento Fuorilegge.

“Gotta Serve Somebody”, Bob Dylan, 1979: “Quindi risulta essere un album di Jesus da parete a parete. Non me ne potrebbe fregare di meno. Erano canzoni bellissime”, mi disse Wexler nel 2003 quando gli chiesi di essere stato avvicinato da Dylan per produrre il controverso album gospel dell’iconico cantautore “Slow Train Coming.”Si apre con questo singolo vincitore di un Grammy.

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