SAP, Oracle e Salesforce d’accordo su una cosa: co-CEO modello è morto

Negli ultimi 9 mesi, tre delle aziende di software più potenti e di successo del mondo hanno tutti abbandonato il modello di co-CEO.

E mentre ognuna di queste aziende ha offerto una ragione diversa per fare quel cambiamento di alto livello, credo che lo abbiano fatto tutti esattamente per lo stesso motivo: è una cattiva idea e non funziona davvero.

La prova di ciò è che se fosse in realtà un modello di gestione buono ed efficace, la maggior parte delle aziende lo abbraccerebbe. La ricerca dimostrerebbe la sua efficacia. Migliaia di trattati sarebbero scritti e come e perché è così meraviglioso.

Con l’annuncio di questa settimana da SAP sulla partenza del co-CEO Jen Morgan alla fine del mese, probabilmente ci sono ancora alcuni accordi di co-CEO tra aziende di spicco all’interno o all’esterno del settore tecnologico, ma sarò dannato se posso nominarne uno.

Allora perché la tendenza—beh, la mini-tendenza—nel settore tecnologico di implementare questo approccio selvaggiamente non convenzionale?

Diamo un’occhiata a ciò che ha portato Oracle e poi Salesforce e poi SAP a nominare co-CEO, e quindi cosa ha ispirato ciascuno ad abbandonare quella struttura.

Oracle: Safra Catz e Mark Hurd

Se si desidera ottenere tecnico su di esso, Oracle a un certo punto aveva 3 presidenti sotto CEO Larry Ellison. Nel 2011, l’allora presidente Safra Catz supervisionava le operazioni interne e l’allora presidente Charles Phillips gestiva le vendite e il marketing mentre il CEO Ellison gestiva l’ingegneria dei prodotti. E quando Hewlett-Packard ha espulso il CEO Mark Hurd, Ellison ha assunto Hurd e lo ha fatto president presidente. Poco dopo, Phillips lasciò per diventare CEO di Infor, lasciando Catz e Hurd come presidenti.

Tre anni dopo, nel settembre 2014, Ellison si è dimesso da CEO e ha diviso il ruolo tra Catz e Hurd, che hanno entrambi evitato la cosa “co-” e sono stati chiamati CEO.

Che l’associazione CEO è durato per 5 anni. Si è conclusa tragicamente a settembre di 2019 con la morte prematura di Hurd.

In un risultato molto significativo, Ellison e Catz hanno deciso di abbandonare la struttura dual-CEO e Catz è diventato l’unico CEO piuttosto che cercare di assumere un dirigente focalizzato esternamente e orientato alle vendite per sostituire Hurd.

Se Ellison avesse creduto che la struttura a due CEO fosse il modo migliore per andare, avrebbe sicuramente avuto la sua scelta tra molti dei migliori dirigenti del mondo desiderosi e disposti a ricoprire quel ruolo redditizio e di alto profilo.

Ma Ellison, senza dubbio in stretta consultazione con il brillante e universalmente rispettato Catz, ha scelto di tornare al modello single-CEO.

Salesforce: Marc Benioff e Keith Block

Per coincidenza, nel 2011, quando Ellison assunse Mark Hurd, Keith Block era un top sales executive di Oracle. Si è parlato molto di head-butting tra i due, e a metà del 2012, Block ha lasciato Oracle per unirsi a Marc Benioff all’archrival Salesforce come presidente e vicepresidente.

A detta di tutti, Block ha immediatamente fornito un enorme valore e impatto a Salesforce, instillando maggiori livelli di rigore e disciplina nelle operazioni sul campo globali dell’azienda in rapida crescita. Durante il periodo di Block, Salesforce è salito in cima al mondo SaaS e lungo la strada è diventato, insieme ad AWS di Amazon, la categoria indiscussa re del cloud.

Benioff elogiò regolarmente e apertamente Block mentre le entrate, la capitalizzazione di mercato, le capacità organizzative e la fama globale della società crescevano. Block è stato determinante nella creazione dell’ecosistema di partner di Salesforce, della sua statura globale e dei suoi cloud di settore verticale.

Nell’agosto del 2018, Benioff ha nominato co-CEO di Block.

Ma 18 mesi dopo, nel febbraio di quest’anno, Block ha lasciato Salesforce. Gli omaggi di addio di Benioff a Block furono lunghi e gentili, ma furono comunque legati indissolubilmente alla partenza di Block dalla compagnia. Non ha, a mia conoscenza, preso un nuovo lavoro altrove.

Alla fine dell’anno scorso, ben prima che la partenza di Block fosse annunciata, Benioff ha nominato la superstar della società in ascesa Bret Taylor alla posizione di presidente e COO e ha iniziato a prendere provvedimenti per costruire una potente rete globale di leader di vendita. Forse quelle mosse invasero il territorio di Block, o forse credeva che lo facessero.

Quello che sappiamo per certo è che Block è andato e Benioff ha dato assolutamente zero indicazione di voler nominare un altro co-CEO.

Ho sempre creduto che fosse impossibile per chiunque essere co-CEO di Marc Benioff. Benioff è Salesforce, nello stesso modo in cui Larry Ellison è Oracle. Per me, proprio come è inconcepibile che chiunque avrebbe potuto essere credibilmente co-CEO di Oracle quando Larry Ellison era ancora CEO, è altrettanto insondabile che chiunque—indipendentemente dal talento, dal comportamento, dal carisma o dal cervello—possa essere visto come un legittimo “uguale” a Benioff all’interno di Salesforce.

Funziona su carta, ma non nella realtà. Tutto si piazza su un grafico org, ma non nella realtà pratica di correre—e leader—incredibilmente potente, in rapido movimento, aziende influenti e di valore.

Quindi, a meno che Benioff non sia disposto ad un certo punto in futuro a lasciare il ruolo di CEO e diventare presidente, spero che non provi di nuovo la cosa “co -“.

SAP: Jen Morgan e Christian Klein

Ecco dove è nato il modello di co-CEO, almeno nel settore tecnologico. Decenni fa, il fondatore Hasso Plattner uscì dal ruolo di CEO per diventare presidente e sentì che sarebbero stati necessari due CEO per riempire le sue scarpe. Intorno al 2009, quando la sua azienda era in difficoltà dopo la disastrosa promozione del dirigente SAP di lunga data come unico CEO, Plattner decise che non era puramente colpa di Apotheker e che anche il modello single-CEO era da biasimare.

Così Plattner ha nominato un co-CEO esterno (Bill McDermott) e un co-CEO interno (Jim Hagemann-Snabe). Per un paio di anni, i due hanno lavorato molto bene insieme. Ma come SAP riacquistato il suo piede e ha cominciato a crescere e flettere i muscoli in un mercato in rapida evoluzione, Hagemann-Snabe dimesso. McDermott ha presieduto come unico CEO su SAP per un decennio segnato da prestazioni record in termini di ricavi, utili, capitalizzazione di mercato, soddisfazione del cliente e altro ancora.

Quando McDermott ha lasciato alla fine dello scorso anno per diventare CEO di ServiceNow, Plattner ancora una volta ha deciso che due amministratori delegati sono meglio di uno. Nell’ottobre del 2019, ha nominato la superstar delle vendite Jen Morgan e il prodigio interno Christian Klein come co-CEO.

Ma dopo 6 mesi, quella partnership una volta promettente si è conclusa. Ciò era dovuto, secondo SAP, alla necessità di un processo decisionale semplificato nei tempi di COVID-19 di oggi.

“Più che mai, l’ambiente attuale richiede alle aziende di intraprendere azioni rapide e determinate che siano meglio supportate da una struttura di leadership molto chiara”, ha affermato SAP in un comunicato stampa del 20 aprile. “Pertanto, la decisione di trasferire dal Co-CEO al modello CEO unico è stata presa prima del previsto per garantire una guida forte e inequivocabile in tempi di crisi senza precedenti”.

La versione ha quindi offerto questa citazione da Plattner: “Sono grato a Jennifer per la sua leadership di SAP, incluso tutto ciò che ha fatto per l’azienda, le nostre persone e i nostri clienti. Questa transizione arriva in un momento di grande incertezza nel mondo, ma ho piena fiducia nella visione e nelle capacità di Christian nel portare avanti la LINFA verso una continua crescita redditizia, innovazione e successo dei clienti.”

Due cose che mi chiedo in quei commenti di SAP e Plattner. In primo luogo, se è essenziale “una guida forte e inequivocabile” in tempi difficili, allora non è vitale durante i tempi normali o addirittura buoni? Non tutte le aziende vogliono e hanno sempre bisogno di uno” sterzo forte e inequivocabile”?

Secondo: SAP dice che il passaggio da co-CEO a CEO ” è stato preso prima del previsto.”Quindi SAP sta chiarendo che la cosa” co -” doveva sempre essere temporanea.

Considerazioni finali.

Lo capisco—è un modello imperfetto non solo per SAP ma ovunque nel settore tecnologico che è stato provato.

Se i maiali avessero le ali, il bromuro va, sarebbero aquile.

Se le aziende dovessero essere guidate da co-CEO, vedremmo quel modello ovunque invece che da nessuna parte.

E mi piacerebbe ancora che qualcuno rispondesse a questa domanda: se due CEO sono migliori di uno, allora tre CEO non sarebbero migliori di due?

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