The Economist spiega Perché le tariffe sono cattive tasse

IL PRESIDENTE DONALD TRUMP ha definito le tariffe “le più grandi!”Li sta distribuendo liberamente, schiaffeggiandone di nuovi sulle importazioni che l’anno scorso valevano 8 89bn. A volte parla di tariffe come strumenti per bullo altri in abbattere le barriere commerciali della propria. In altri sembra desideroso di proteggere le industrie americane dalla concorrenza che percepisce come ingiusta. E gli piacciono le entrate risultanti. Allora, perché gli economisti sono sconvolti?

Le tariffe sono tasse, che creano un cuneo tra il prezzo pagato dagli acquirenti di merci importate e quello che i venditori stranieri ottengono. Tariffe restrittive destinate a prodotti specifici, come le automobili, spingono i consumatori verso beni fatti in casa e lontano dalle importazioni che potrebbero altrimenti preferire. (Le tariffe più ampie che coprono un’ampia quota di importazioni sono più complicate, poiché i tassi di cambio possono spostarsi per compensare alcuni dei loro effetti.) Le tariffe assomigliano alle imposte sulle vendite in quanto scoraggiano alcuni scambi che possono essere reciprocamente vantaggiosi per entrambe le parti. Ma a differenza dell’imposta sulle vendite, discriminano tra i prodotti in base a dove sono fatti. Sono anche più fiddlier: tariffe diverse si applicano a migliaia di prodotti diversi. E incoraggiano lobbying da potenti industrie in cerca di protezione.

Le tariffe impongono costi al paese che le imposta. Invitano gli stranieri a rispondere con ritorsioni proprie, danneggiando gli esportatori. (Quando le nuove tariffe infrangono le promesse passate, erodono anche la fiducia.) Inoltre, le tariffe distorcono l’economia, riducendo la produttività. Sebbene la politica monetaria e fiscale possa mantenere l’occupazione complessiva relativamente stabile indipendentemente dai modelli commerciali, i dazi discriminatori possono riequilibrare l’economia verso le industrie protette, allontanando i lavoratori e gli investimenti dagli altri. Senza dubbio alcuni dirigenti di società siderurgiche americane sono soddisfatti della tariffa del 25% del signor Trump sull’acciaio importato. Ma le aziende nazionali che acquistano acciaio per produrre prodotti di valore superiore sono spiazzate.

Ci sono alcuni argomenti a favore delle tariffe. Nei paesi poveri possono essere più facili da riscuotere rispetto alle imposte sulle vendite, richiedendo solo infrastrutture nei porti. Le disposizioni che consentono ai paesi di imporne di nuovi aiutano a raccogliere il sostegno politico per gli accordi di libero scambio e fungono da valvola di sicurezza in caso di un’ondata dirompente di importazioni. Ed è possibile che, in alcune circostanze, le tariffe potrebbero aiutare un’industria a raggiungere i concorrenti stranieri offrendo un sollievo temporaneo dai rivali più sviluppati. Ma i protezionisti ben intenzionati dovrebbero prendere nota. Ovattati sotto gli hurrahs di un piccolo numero di vincitori dalle tariffe sono gli harrumphs di una base più ampia di perdenti tranquilli—tra cui altre imprese, imprenditori e consumatori.

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