Un decennio nella sua carriera, nientesorprende più Jason Heyward / RSN

Non è difficile tracciare paralleli tra Jason Heyward e la squadra dei Cubs per cui gioca nel campo giusto.

Arrivando sulla scena con una combinazione di giovani (un po ‘ verdi) e talento, entrambi hanno dovuto fare i conti con aspettative altissime fin dall’inizio. Heyward era il futuro del baseball, un mix inebriante di 5 strumenti condito con un guanto generazionale. I cuccioli stavano scoppiando con le migliori prospettive, a filo con denaro contante, e gestito da un uomo che la rivista Forbes ha deciso era un leader migliore di, tra gli altri, il Papa.

million 184 milioni e due travolgenti spareggi più tardi, entrambi si dirigono verso il 2019 cercando di dimostrare che parlare di chiudere le finestre è prematuro.

Le lotte di Heyward sono state ben documentate. Attraverso la prima metà del suo contratto con i Cubs, è stato colpito .252/.322/.367 con un .688 OPS e un wRC + che deve ancora raggiungere la media della lega. Se non fosse stato prima, il contratto di Heyward è ufficialmente un peso, e probabilmente uno dei Cubs vorrebbe uscire dai loro libri. Come funzionerebbe è un’altra cosa del tutto.

Il contratto di Heyward ha un linguaggio complicato. Gli ha offerto una clausola di no-trade completa nei primi tre anni, e una parziale dopo. Ora, per la prima volta nella sua carriera Cubs, Heyward non può dettare totalmente il suo futuro; ha una clausola di no-trade di 12 squadre per le prossime due estati. Tuttavia, se i Cubs non lo spostano nel 2019 o nel 2020, i suoi “Diritti 10/5” entrano in gioco. In sostanza, l’ultimo CBA impone che se un giocatore ha 10+ anni di tempo di servizio, 5 dei quali sono dotati di una squadra, detto giocatore guadagna automaticamente una clausola completa no-trade. Come se i Cubs non fossero già ben sintonizzati sulle restrizioni finanziarie, il contratto di Heyward (a 20+ milioni all’anno) si estende per altri tre anni dopo i suoi colpi di clausola 10/5.

Voci commerciali vorticose possono indugiare nella mente dei giocatori più giovani, ma con un decennio di baseball al suo nome, Heyward non è graduale.

“La mia antenna è sempre spenta”, ha detto. “Non ho bisogno di pagare alcuna mente. È divertente perché andando nell’ultima offseason, c’erano voci commerciali su di me, ma avevo una clausola commerciale completa. E ‘ come vuoi. Ho parlato con Theo, ho parlato con Jed solo in generale della squadra, dopo la scorsa stagione. Ho appena parlato di cosa possiamo fare per migliorare e cosa possiamo fare per essere sani. Quel genere di cose. Ho detto, tipo, ‘ Ehi, se vuoi scambiarmi, vieni a parlarmi.'”

È un quadro desolante in questo momento. Non c’è dubbio che. Tuttavia, se stiamo cercando i cuscini del divano per rivestimenti argentati, Heyward ne presenta alcuni. Sta uscendo dal suo miglior anno a Chicago, uno che lo ha visto tornare alla produzione media della lega al piatto e mettere insieme una GUERRA uguale alle sue due stagioni precedenti combinate. Continua a ridurre gli strikeout ed è stato, secondo le misurazioni di FanGraphs, il miglior baserunner della squadra l’anno scorso. Il suo potere è una cosa del passato, ma i suoi numeri di contatto continuano a migliorare, e sta colpendo la palla a tutte le parti del campo più di quanto abbia mai fatto nel suo mandato Cubs. Non è stato esente dal crollo offensivo a livello di squadra nel secondo tempo, ma avere periferiche incoraggianti non è mai una brutta cosa. Con un approccio offseason costante, c’è ragione di credere che i suoi migliori anni Cubs potrebbero ancora essere ancora a venire.

“Farai sempre cose diverse”, ha detto, quando gli è stato chiesto della sua routine fuori stagione. “Onestamente, voglio dire, se fai le cose in modo diverso, stai ancora facendo la stessa cosa per così dire. Sai, ho avuto la mia routine e il tipo di cose che mi piace fare in offseason, devi sempre aggiungere. Si invecchia I ho iniziato a suonare quando avevo 20 anni e ora ne ho 30. Questo è l’anno 10. Devi lavorare sodo, lavorare in modo intelligente. Stessa roba, stesso allenamento. Preparatevi per la stagione, essere consapevoli di come il gioco sta cambiando, per così dire.”

I Cuccioli non hanno bisogno di Heyward per essere un pipistrello di mezzo ordine. Trotto fuori Javy Baez, Kris Bryant, e Anthony Rizzo ogni giorno offre loro tali lussi. Ma è 2014 Heyward someone qualcuno che ha colpito .271/.351/.384 con un 735 OPS, 109 wRC+ e una difesa formidabile too troppo irrealistico aspettarsi? Dato quanti soldi i Cuccioli hanno investito in Heyward, per non parlare del tempo (relativamente) limitato che devono uscire da sotto di esso, è probabilmente dove deve essere se vuole rimanere nei piani dei Cuccioli.

” Se si verifica, e vogliono, allora lo faranno. Ecco come sono”, ha detto. “Ecco come sono i front office. Posso onestamente dire, e non lo do per scontato, che questo front office farà ciò che pensano sia meglio per questa squadra e questa organizzazione. E ‘ confortante saperlo. Ma adesso? Cosa fa? Hai tutti questi ragazzi che hanno messo su un certo numero di vittorie in questi ultimi anni. Hanno fatto scambi alle scadenze, hanno firmato ragazzi, hanno scambiato ragazzi. Non succede ovunque. Continuiamo a incontrarli a metà strada, e continueranno a premiarci con quelle mosse che cercano di aiutare la squadra a vincere.”

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