Zuiderzee

Zuiderzee, Mare del Sud inglese, ex insenatura del Mare del Nord. Dal 13 ° al 20 ° secolo, lo Zuiderzee penetrò nei Paesi Bassi e occupò circa 2.000 miglia quadrate( 5.000 km quadrati); era separato dal Mare del Nord da un arco di ex banchi di sabbia che ora sono le isole Frisone occidentali. A partire dal 400 d.C. queste basse distese di sabbia furono abitate dai Frisoni, che di fronte all’innalzamento del livello del mare costruirono le prime dighe e terpen (o werden), tumuli nei quali si ritiravano durante i periodi di acqua alta. Il volume di questi terpen li classifica tra le grandi opere di ingegneria del genere umano.

Urk, paesi Bassi
Urk, paesi Bassi

Urk, una volta un’isola dell’ex Zuiderzee, ora parte del Nord-Est (Noordoost) Polder, paesi Bassi.

© Kruwt / Fotolia

Il territorio che successivamente divenne lo Zuiderzee era nel i secolo d.C. una miscela di laghi di pianura e d’acqua dolce; il più grande dei laghi era chiamato Flevo Lacus dai Romani. Questi laghi non si collegavano direttamente con il mare, ma si svuotavano attraverso un ramo del fiume Reno. Più tardi, tuttavia, durante un periodo di innalzamento del livello del mare (250-600 ce), il fiume e il lago centrale furono ingranditi. Seguì un periodo di bassi livelli del mare, ma nel 13 ° secolo, in particolare durante il 1219 e il 1282, ulteriori inondazioni sommersero vaste aree e crearono lo Zuiderzee vero e proprio.

Verso il 1000 ce, tuttavia, l’area di terpen era stata completamente chiusa da dighe. Il controllo dei livelli dell’acqua all’interno delle dighe si è sviluppato nella pratica di recuperare tratti di pianura da uno specchio d’acqua (vedi polder). Nel 1667 la costruzione dei polder si era sviluppata al punto che fu proposta la costruzione dello Zuiderzee. Un metodo fattibile, tuttavia, non è stato imminente fino a quando l’alluvione del 1916 ha accelerato l’adozione di un piano sviluppato da Cornelis Lely. Nel 1927-32 una diga di 19 miglia (30 km) di lunghezza, conosciuta come Afsluitdijk (“Diga di chiusura”), è stata costruita attraverso lo Zuiderzee, separandola nel Waddenzee esterno (aperto al Mare del Nord) e l’IJsselmeer interno (Lago IJssel). Nei primi anni 1980 quattro polder, in gran parte terreni agricoli, erano stati creati attraverso un sistema elaborato costruito di stazioni di pompaggio, dighe, chiuse e chiuse. Quasi la metà del IJsselmeer del 1920 (626 miglia quadrate di un totale 1.328 miglia quadrate ) è stato recuperato e il molto ridotto IJsselmeer è gradualmente diventato acqua dolce. Il completamento di un quinto polder proposto, Markerwaard, è stato abbandonato nel 1980. Vedi anche Polder IJsselmeer.

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