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ウイルスが生きている生物を構成するかどうかについて多くの議論がありました。 “ウイルスは生きている”というタイトルの微生物学会からの雑誌の記事では、二人の微生物学者は、ウイルスが生きている生物とみなされるべきかど ナイジェル*ブラウン、最初のインタビューは、ウイルスが複製するために宿主細胞を必要とすることを説明し、これは人生の八つの特徴の一つに反する。 さらに、ブラウンは、多くのウイルスは、適切な代謝を維持するために必要なリボソームとタンパク質を欠いていることを説明しています。 対照的に、David Bhellaは、他の生物学者が使用する代謝に焦点を当てた定義ではなく、生命を進化する能力と定義すると、ウイルスは生きていると考えることができると説明しています。 この定義を考慮すると、ウイルスは急速に進化することが判明しており、実際にはalive1であることを示唆している可能性があります。 科学者はまだウイルスが生きている考慮されるべきであるかどうか論議しているけれどもウイルス、巨大なウイルスの新型は、ウイルスがであるもののquizzical新しい見通しを加えた。 2003年に、チームは800kbのゲノムサイズを持っていたAcanthamoeba polyphagaからmimivirusという名前のウイルスを発見しました。 ウイルス粒子の全体的なサイズは400nmであり、これは複数の種の細菌2に匹敵する。 これらのウイルスに他のウイルスおよびcanonically知られていた生きているorganisms3と比較されたとき非常に独特な遺伝子セットがあります。 さらに、これらの巨大なウイルスは、いくつかに、ウイルスが生物である可能性があることを示唆しているように見えるいくつかの代謝経路を有p>

ポッドキャストで”今週のウイルス学: 無限の巨大なウイルスは最も美しい”、Alexandra Wordenは彼女のチームが意図せずに発見した巨大なウイルスを説明しています。 Wordenと彼女のグループは、900kbサイズの巨大なウイルスを862の予測タンパク質と22%のGC含量を持つchoanoflagellateで発見しました。 これは、チームが蝶鞭毛藻のゲノムからDNAの低GC画分を分離したように、ウイルスゲノムの単離と最終的に配列決定を容易にする低GC含量でした。 このウイルスはゲノム中に三つのロドプシン様蛋白質を有することが分かった。 これらのタンパク質は大腸菌で発現され、三つのすべてが異なる波長の光を吸収することが分かった。 光のそれらの特定のスペクトルの吸収時に、彼らは光heterotrophyの形で炭素固定で感染するchoanoflagellateを容易にするために示唆されている膜を横切って陽子をポンピングすることができます。 さらに、ウイルスにrhodopsin蛋白質で必要とされる顔料を作るための完全な新陳代謝の細道があります。 このウイルスはこの原生生物との相互関係を提供するかもしれないchoanoflagellateのための新しい新陳代謝の道を持って来るかもしれません。 しかし,chanoflagellateとウイルスは培養されていない。 トランスジェニック発現は、これらのロドプシン蛋白質が蝶鞭毛細胞で役割を果たしていることを示唆しているが、ウイルスがその宿主細胞4,5とどのように相互作用するかについての結論を引き出す前に、ロドプシン蛋白質をin vivoで研究する必要がある。この巨大ウイルスを完全に研究するにはさらに多くの作業を行う必要がありますが、Wordenのチームは、サンゴや褐虫藻にやや似た魅力的な新しいウイ 生物であるウイルスの正当性に関する現在の議論に関しては、巨大なウイルスは、ウイルスが代謝を有することができる例を提供するようである。 巨大ウイルスの研究は、ウイルスが生命体として受け入れられることを完全に保証するものではありませんが、これらの巨大ウイルスが宿主生物とどのように相互作用するかとの洗練された関係に新しい視点をもたらすことは確かです。 さらに、巨大なウイルスの高い多様性と独自性は、生命の起源、ウイルスの進化に関する情報、またはこれまでに見られなかった新しい代謝経路への手掛かりを提供する可能性があります。

  1. Society, M. (n.d.). Are viruses alive? Retrieved from https://microbiologysociety.org/publication/past-issues/what-is-life/article/are-viruses-alive-what-is-life.html
  2. La Scola, B., Audic, S., Robert, C., Jungang, L., de Lamballerie, X., Drancourt, M., … & Raoult, D. (2003). A giant virus in amoebae. Science, 299(5615), 2033-2033.
  3. Giant Viruses. (2018, February 2). Retrieved from https://www.americanscientist.org/article/giant-viruses
  4. https://www.asm.org/Podcasts/TWiV/Episodes/Endless-giant-virus-forms-most-beautiful-TWiV-575
  5. Needham, D. M., Yoshizawa, S., Hosaka, T., Poirier, C., Choi, C. J., Hehenberger, E., … &栗原R.(2019). 巨大なウイルスの明確な系統は、単細胞の海洋捕食者にロドプシン光化学系をもたらします。 PNAS116(41),20574-20583.

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