Luolan kuningas: Uusi tuhatjalkainen ravintoketjun huipulla rikkipitoisessa liikkumassa

IMAGE

IMAGE: Kuva juuri löydetystä lajista (Cryptops speleorex), liikkujan luolan suurin asukas (Romania) tiedetään toistaiseksi. Katso lisää

luotto: Mihai Baciu, GESS LAB, Mangalia.

kansainvälinen tutkijaryhmä löysi romanialaisesta luolasta uuden endeemisen, troglobiontuhatjalkaisen lajin: ainutlaatuisen maanalaisen ekosysteemin, jossa ilman happi saattaa olla puolet siitä, mihin olemme tottuneet, mutta rikkipitoinen runsaus; ja jossa eläin elää vain hiilidioksidia ruokkivien kemosynteettisten bakteerien ansiosta ja metaania.

tämä helvetillinen ekosysteemi-jossa yksin hengittäminen voi olla useimmille meistä hengenvaarallista-näyttää vihdoin kruunanneen kuninkaansa. Kooltaan 46-52 millimetriä pitkä tuhatjalkainen Cryptops speleorex on suurin tähän mennessä tunnetuista luolan asukkaista. Uusi laji on kuvattu avoimessa, vertaisarvioidussa zookeys-lehdessä.

liikkuva luola eristettiin ulkomaailmasta jo miljoonia vuosia sitten Neogeneen aikana, ja se on kiinnittänyt tutkijoiden huomion siitä lähtien, kun romanialaiset työläiset löysivät sen yllättäen vuonna 1986 etsiessään sopivia paikkoja voimalaitoksen rakentamiseksi maan kaakkoisosista.

karuista elinolosuhteistaan huolimatta liikkuvassa ekosysteemissä havaittiin pian olevan monimuotoinen ja ainutlaatuinen eläimistö, jolle oli ominaista poikkeuksellinen lajien endemismi ja erityiset trofiset yhteydet. Tähän mennessä luolan tiedetään antaneen kodin troglobiontinvesiskorpionille, liokranidi-ja nestisidehämähäkeille, luolajuotikkaille ja varmasti monille muille vielä löytämättä oleville.

itse asiassa pitkään luultiin, että tämä ainutlaatuinen maanalainen ekosysteemi asuttaisi myös Euroopassa laajalle levinneitä pinnalla eläviä lajeja. Tutkijat Varpu Vahtera (Turun yliopisto), Pavel Stoev (Bulgarian luonnonhistoriallinen museo) ja Nesrine Akkari (Wienin luonnonhistoriallinen museo) päättivät tutkia erikoista tuhatjalkaista, jonka keräsivät speleologit Serban Sarbu ja Alexandra Maria Hillebrand.

”tuloksemme vahvistivat epäilyksemme ja paljastivat, että liikkuva tuhatjalkainen on morfologisesti ja geneettisesti erilainen, mikä viittaa siihen, että se on miljoonien vuosien kuluessa kehittynyt lähimmästä pinnalla asuvasta sukulaisestaan täysin uudeksi taksoniksi, joka on paremmin sopeutunut elämään loputtomassa pimeydessä”, tutkijat selittävät.

”kuvailemamme tuhatjalkainen on myrkyllinen petoeläin, ylivoimaisesti suurin aiemmin kuvatuista tämän luolan eläimistä. Ajatellessamme sen ylintä sijoitusta tässä maanalaisessa järjestelmässä päätimme nimetä lajin Cryptops speleorex, joka voidaan kääntää ”luolan kuninkaaksi”, he lisäävät.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.